Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

 Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee

Los documentos de los que se incluyen las siguientes copias se encontraron en el escritorio del general Robert E. Lee en la oficina del presidente en Washington and Lee University. En el sobre en el que estaban incluidos estaba el siguiente endoso con la letra del general Lee:

"Londres, 31 de julio de 1866.

"Herbert C. Sanders pide permiso para publicar su conversación conmigo. 22 de agosto - Rechazado".

"3 Bolton Gardens, South Kensington, Londres, 31 de julio de 1866.

"Mi querido general Lee: Presumiendo de la relación con usted que tuve el honor y el placer de conocer en noviembre pasado en Lexington, mientras viajaba por Virginia, ahora me atrevo a escribirle en estas circunstancias. Tal vez recuerde que, en el momento en que le presenté En mi carta de presentación, le dije que otros dos ingleses, amigos míos, que habían venido conmigo a América, estaban haciendo entonces un viaje por Georgia, las Carolinas y algunos otros estados del sur. Uno de ellos, el señor Kennaway, era Tan interesado en todo lo que vio, y la gente de su casa ha apreciado tan bien sus cartas descriptivas, que tiene la intención de publicar un breve relato de su visita. de los relatos algo completos que escribí a casa en ese momento, descriptivos de mi entrevista más interesante con usted y, con este punto de vista, me ha pedido que ponga en forma de carta todos esos puntos más destacados que se me ocurren como recopilación d de mis cartas y mi recuerdo, y que probablemente interesarán e instruirán al público inglés. Después de algunas vacilaciones, he accedido a la solicitud, una vacilación causada principalmente por el hecho de que en el momento en que te vi no preparé mis notas con miras a la publicación, te informo que había alguna posibilidad de que lo que me dijiste se repitiera. . Debo agregar que nunca hasta hace un mes o dos tuve la menor idea de publicar nada y, de hecho, me he resistido constantemente a las muchas solicitudes de mis amigos de que debía dejar que mis cartas vieran la luz. Mi objetivo al escribirle ahora es saber si tiene alguna objeción a que le dé a mi amigo el breve relato adjunto de nuestra entrevista, ya que, estoy convencido, aumentaría enormemente el interés de la narración. Si no tiene ninguna objeción a esto, tal vez tenga la amabilidad de corregir cualquier declaración que se ponga en su boca que no sea del todo precisa, o borrar cualquier cosa que pueda perjudicarlo con el público del Norte o del Sur, si desafortunadamente algo de esta naturaleza se hubiera infiltrado. Mis cartas fueron escritas uno o dos días después de la conversación, pero tenías tanto interés y novedades que decirme que no estoy seguro de no haber confundido los nombres de las batallas, etc., en algunos casos. Será necesario que entregue mi parte de la actuación a principios de septiembre a los editores y, por lo tanto, me sentiría muy agradecido de que me envíe una respuesta lo antes posible. Habrá un correo pendiente aquí alrededor del primero de ese mes, que saldrá de los Estados Unidos el miércoles 22 y, por lo tanto, esperaré hasta su llegada antes de enviar mi carta al Sr. Kennaway; pero si no tengo noticias suyas, consideraré que no tiene objeciones que hacer ni modificaciones que sugerir, y actuaré en consecuencia. Si tiene algún hecho nuevo que crea conveniente que sea conocido por el público, me complacerá mucho ser el medio de comunicación.

"Estoy seguro de que no necesito decirle con el gran interés que he leído todos los relatos de su continente sobre los procedimientos en los congresos y en otros lugares en relación con la reconstrucción del sur. , y lamento más profundamente las medidas tomadas por el lado radical de la Cámara para poner a los dos (el norte y el sur) en las orejas de nuevo. la consolidación del país; pero me sorprende y me duele descubrir el poco poder que tiene el Ejecutivo contra una facción tan fuerte como los radicales, quienes, si bien afirman representar al Norte, en realidad, pero tergiversan el país. creerás que digo con sinceridad que siempre me intereso mucho todo lo que oigo decir o lo que leo de ti mismo, y me alegra decir que, incluso con todo el rencor de los radicales del norte contra el sur, Es poco lo que encuentran mal que decir de ti.

"Esperando que no piense que estoy haciendo mal en el curso que me propongo tomar, y que su respuesta sea satisfactoria, me quedo, mi querido general Lee,

"Suyo muy sinceramente, Herbert C. Saunders.

"General Robert E. Lee".

"Lexington, Virginia, 22 de agosto de 1866.

"Sr. Herbert C. Saunders,

"3 Bolton Gardens, South Kensington, Londres, Inglaterra.

"Estimado Sr. Saunders: Hoy recibí su carta del 31º ultimo. Lo que le dije en la conversación, durante la visita que me hizo el honor de hacerme en noviembre pasado, fue enteramente para su propia información, y fue de ninguna manera destinado a la publicación. Mi único objetivo era satisfacer el interés que aparentemente demostró sobre los diversos temas que se presentaron, y señalar hechos que podría investigar, si así lo desea, a su manera. Tengo una objeción a la publicación de mis conversaciones privadas, que nunca están destinadas sino a aquellos a quienes van dirigidas. No puedo, por tanto, sin un total desprecio de la regla que he seguido en otros casos, y en violación de mi propio sentido de la propiedad, asentir a lo que propones. Espero, por tanto, que me disculpe. Lo que considere apropiado publicar, espero que sea el resultado de sus propias observaciones y convicciones, y no de mi autoridad. En la lectura apresurada que me he visto obligado a entregar el manuscrito Encerrado en mí, percibo muchas inexactitudes, resultantes tanto de mi narrativa imperfecta como de un malentendido de su parte. Aprecio profundamente su amable deseo de corregir ciertas afirmaciones erróneas en lo que a mí respecta, prefiero permanecer en silencio a hacer cualquier cosa que pueda suscitar una discusión airada en este momento, cuando hombres conservadores, del Norte y del Sur, están haciendo grandes esfuerzos para sostener al presidente Johnson en su política, que, Creo que ofrece el único medio de curar las lamentables divisiones del país, y que el resultado de la última convención de Filadelfia promete hacer. Agradecerle la oportunidad que me brindó de expresar mi opinión antes de ejecutar su propósito, lo soy, etc.,

"R. E. Lee".

Lo siguiente es el relato de la entrevista del Sr. Saunders:

"En un solo tema se explayaría sobre su propia conducta, y eso fue con referencia al trato de los prisioneros federales que habían caído en sus manos. Parecía sentir profundamente el estigma indirecto que se le había impuesto por haber sido incluido por nombre en la primera acusación formulada contra Wirz, aunque luego fue omitido de los nuevos cargos. Me explicó las circunstancias bajo las cuales había arreglado con McClellan el intercambio de prisioneros; cómo había, después de las batallas de Manassas, Fredericksburg y (creo que Chancellorsville, envió a todos los heridos al enemigo por el compromiso de sus generales para que los pusieran en libertad condicional. También me dijo que en varias ocasiones sus comisarios generales habían venido a él después de una batalla y manifestaron que no tenía raciones suficientes tanto para los prisioneros como para el ejército cuando el primero tenía que ser enviado varios días de marcha a su lugar de confinamiento, y siempre había dado órdenes de que primero se atendieran las necesidades de los prisioneros, ya que de su posición no podían salvarse de la inanición buscando comida o de otra manera, como podía hacer el ejército cuando estaba en apuros de provisiones. El General también explicó cómo los Confederados siempre habían hecho todo lo posible por eliminar la necesidad de retener a los prisioneros ofreciendo todas las facilidades para el intercambio, hasta que finalmente, cuando se denegó todo intercambio, se encontraron con 30.000 prisioneros por los que no podían hacer lo que les correspondía. En cuanto a la alimentación, afirmó, además, que muchas de sus penurias se debían a la necesidad de cambiar constantemente las cárceles para evitar su recaptura. Con la administración de las cárceles me aseguró que no tenía más que hacer que yo, y ni siquiera sabía que Wirz estaba a cargo de la prisión de Andersonville (al menos, creo que lo afirmó) hasta que terminó la guerra. Podría simpatizar bastante con él en su sentimiento de dolor bajo el cual su naturaleza generosa evidentemente sufrió que las autoridades en Washington debieran haberlo incluido a él y a otros en circunstancias similares en esta acusación de crueldad en el momento en que las cartas escritas por él mismo (el general Lee), tomadas en Richmond cuando fueron capturadas. , quejándose de que las tropas de su ejército habían estado juntos durante días en varias ocasiones sin una onza de carne, estaban en posesión de las autoridades militares.

"Cuando discutió el estado de los sentimientos en Inglaterra con respecto a la guerra, me aseguró que todo el tiempo le había dado el mayor placer de sentir que la causa del Sur tenía la simpatía de tantos en el 'viejo país', al que él consideraba como un segundo hogar; pero, en respuesta a mis preguntas, respondió que nunca había esperado que les diéramos ayuda material, y añadió que pensaba que todos los gobiernos tenían razón al estudiar sólo los intereses de su propio pueblo y al no ir a la guerra por una `` idea ''. cuando no tenían una causa clara de disputa.

"Sobre el tema de la esclavitud, me aseguró que siempre había sido partidario de la emancipación de los negros, y que en Virginia el sentimiento se había inclinado fuertemente en la misma dirección, hasta que el entusiasmo (contando hasta el rencor) de los abolicionistas. En Virginia, hace unos treinta años, una ordenanza para la emancipación de los esclavos había sido rechazada por solo una pequeña mayoría, y todos esperaban que en la próxima convención hubiera sido aprobada. Continuó diciendo que apenas había un nuevo virginiano que no se alegrara de que el tema se hubiera resuelto definitivamente, aunque casi todos lamentaban no haber sido lo suficientemente sabios para hacerlo ellos mismos el primer año de la guerra. Él hizo alusión a una conversación que tuvo con un distinguido contryman mío. Había estado visitando una gran plantación de esclavos (Shirley) en el río James. El inglés le había dicho que t La población trabajadora estaba mejor atendida allí que en cualquier otro país que hubiera visitado, pero que nunca debía esperar una aprobación de la institución de la esclavitud por parte de Inglaterra, ni la ayuda de ella en ninguna causa en la que estuviera involucrada esa pregunta. Teniendo en cuenta estos hechos y la conocida antipatía de la masa de los ingleses hacia la institución, dijo que nunca había esperado ayuda de Inglaterra. La gente 'en el sur' (como es la expresión), en general, aunque apenas unánimemente, parece tener el mismo lenguaje que el general Lee con referencia a nuestra neutralidad, y ser mucho menos amargado que los norteños en general, quienes, Debo confesar, en mi propia opinión, tener muchos menos motivos para quejarme de nuestra interpretación de las leyes de la neutralidad que el Sur. Puedo mencionar aquí, a modo de paréntesis, que en dos ocasiones distintas (una en Washington y otra en Lexington), me dijeron que había muchas personas en el país que deseaban que el general Washington nunca hubiera vivido y que todavía fueran súbditos de la reina Victoria. ; pero ciertamente debo decir que, por regla general, los estadounidenses están demasiado satisfechos consigo mismos como para que este sentimiento sea algo común. El general Lee, en el curso de esta sesión vespertina para mí muy interesante, me dio muchos detalles de la guerra demasiado largos para ponerlos en papel, pero, con referencia al pequeño resultado de sus numerosas victorias, lo explicó de esta manera: la fuerza que la Los confederados traídos al frente eran tan a menudo inferiores en número al de los yanquis que cuanto más seguían la victoria contra una parte de la línea enemiga, más se exponían a verse rodeados por el resto del enemigo. Él comparó la operación con un hombre que se enfrenta a una ola del mar, que, tan rápidamente como despeja un camino ante él, se ve envuelto por la misma agua que ha desplazado. Habló de la rendición final como inevitable debido a la superioridad numérica del enemigo. Su propio ejército había sufrido, durante las últimas semanas, materialmente la deserción en sus filas, y, desanimado por los fracasos y desgastado por las dificultades, tenía en el momento de la rendición sólo 7.892 hombres en las axilas, y este pequeño ejército estaba casi rodeado por uno de los 100.000.Podrían, dijo el general con un aire lastimero de contemplar, haber cortado su camino como lo habían hecho antes, pero, viendo la lucha como desesperada, no me sorprendió oírle decir que pensaba que era cruel prolongarla. En otras dos batallas que nombró (Sharpsburg y Cancillerville, creo que dijo), los Confederados fueron para los Federales en números de 35,000 a 120,000 y de 45,000 a 155,000 respectivamente, de modo que la mera disparidad de números no fue suficiente para convencerlo de la necesidad de rendición; pero sintiendo que su propio ejército estaba persuadido de la máxima desesperanza de la contienda, como lo evidenciaba su deserción, tomó el curso de rendir su ejército en lugar de reservarlo para la aniquilación total.

Pasando al alcance político de la importante cuestión en cuestión, el gran general del Sur me expresó, con cierta extensión, sus sentimientos con respecto al derecho abstracto de secesión. Este derecho, me dijo, se consideraba una máxima constitucional en el Sur. En cuanto a su ejercicio en ese momento por parte del sur, se opuso claramente, y no fue hasta que Lincoln emitió una proclama para que 75.000 hombres invadieran el sur, que se consideró claramente inconstitucional, que Virginia se retiró de los Estados Unidos.

"Discutimos una variedad de otros temas, y, a las once en punto, cuando me levanté para irme, me suplicó que me quedara, ya que encontraba las noches muy largas. Su hijo, el general Custis Lee, que se había distinguido mucho durante la guerra , pero a quien no tuve la suerte de conocer, es el único de su familia con él actualmente en Lexington, donde ocupa el puesto de profesor en el Instituto Militar de Virginia. Este colegio tenía 250 cadetes cuando estalló la guerra. El general 'Stonewall' Jackson era uno de los profesores. En un momento de la guerra, cuando los federales avanzaban constantemente por el valle de Shenandoah, estos jóvenes (de 16 a 22 años de edad) marcharon para unirse al Ejército Confederado, En una batalla en Newmarket, de la que tendré ocasión de hablar más adelante en mis cartas, se distinguieron de manera notoria bajo el liderazgo del coronel Shipp, que sigue siendo su comandante. gran medida, girar t El rumbo de los asuntos, perdiendo nueve de ellos muertos y más de cuarenta heridos. El General Hunter, en una ocasión posterior, al ocupar Lexington con un cuerpo de tropas federales, acantonó a sus hombres en el Instituto Militar durante varios días y, al salir, hizo que el edificio, muy hermoso y extenso, disparara en numerosos lugares, destruyendo por completo. todos menos las paredes externas, que ahora están en pie. Las casas de los profesores se mantuvieron en posiciones independientes, y estas, también, con la casa del señor Letcher, un ex gobernador del Estado, también quemó hasta los cimientos. El Washington College, cuya presidencia ocupa ahora el general Lee, también saquearon, destruyendo todo lo que contenía, y lo estaban preparando para las llamas, a las que con dificultad se les impidió dedicarlo mediante fervientes representaciones de su naturaleza estrictamente educativa ".


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