La colonización portuguesa de las Azores

La colonización portuguesa de las Azores

Las Azores (Azores) son un grupo de islas del Atlántico norte, que estaba deshabitado antes de ser colonizado por los portugueses a partir de 1439. Las Azores eran estratégicamente importantes para que los marineros portugueses las utilizaran como trampolín para avanzar por la costa de África occidental y como punto de reabastecimiento para los barcos que regresan de las Indias Orientales y los que se dirigen a las Américas.

Se alentó a los inmigrantes de Portugal a establecerse en las diversas islas del grupo para que el trigo, la vid y la caña de azúcar se cultivaran con éxito y se exportaran a Europa y África. Las Azores fueron observadas con celos por otras potencias europeas del siglo XVI y, a menudo, fueron escenario de batallas navales y ataques terrestres, incluso si los portugueses lograron aferrarse siempre a ellas. A medida que Portugal desarrolló su colonia en Brasil, muchos habitantes de las Azores se trasladaron a América del Sur, a menudo con incentivos económicos para hacerlo por parte de la Corona portuguesa. Hoy, las Azores son una región autónoma de Portugal.

Geografía y clima

Ubicado a unos 1600 kilómetros (994 millas) de la costa de Portugal en el Atlántico norte, el archipiélago de las Azores consta de nueve islas principales divididas en tres grupos. El grupo oriental incluye Santa María, los islotes de Formigas y São Miguel con la actual capital Ponta Delgada. El grupo norte tiene Flores y Corvo, mientras que el grupo central tiene Faial, Graciosa, São Jorge, Pico y Terceira. Las islas son las cimas de las montañas volcánicas aún activas de la cordillera del Atlántico medio, de ahí sus costas a menudo empinadas e interiores montañosos. Pico contiene el pico más alto a 2.351 metros (7.713 pies). Las Azores tienen un clima subtropical con alta humedad, lo que las hace adecuadas para el cultivo de diversos tipos de cultivos.

El valor estratégico de las Azores era mucho más importante para Portugal que su producción comercial.

El Imperio Portugués en el Atlántico

Dos capitanes de barcos patrocinados por el príncipe Enrique el Navegante (también conocido como Infante Dom Henrique, 1394-1460) habían desembarcado en el archipiélago de Madeira en 1418 y vieron las posibilidades de colonización. Las islas, deshabitadas, estaban cubiertas de bosques, tenían mucha agua y se beneficiaban de un clima templado, condiciones ideales para la agricultura. Los colonos llegaron a las islas a partir de 1420, plantando trigo con éxito, luego caña de azúcar y vides. La colonización portuguesa de Madeira fue solo el comienzo. La Corona portuguesa estaba ansiosa por obtener más posesiones de este tipo, especialmente porque Portugal era entonces un importador neto de cereales. El giro de las Azores comenzó con su "descubrimiento" por los marineros portugueses en 1427 (aunque Corvo y Flores no fueron avistados hasta después de 1450). La evidencia de que las Azores eran conocidas por los europeos antes de 1427 se limita a algunas posibles inclusiones en los mapas. Los capitanes del príncipe Enrique descubrieron que estas islas estaban deshabitadas pero abundaban en bosques con abundante agua dulce. Además, la superficie terrestre total del archipiélago era tres veces mayor que la del grupo de Madeira.

División de la tierra

La Corona portuguesa había dividido las islas de Madeira y repartido "capitanías" (donatarias) como parte del sistema del feudalismo para alentar a los nobles a financiar el desarrollo de las islas. La Corona aún conservaba la propiedad total. Este modelo se replicó en las Azores y en otros lugares, como el Brasil portugués. En las Azores, el proceso de colonización comenzó en 1439 con el señorío dividido entre el príncipe Enrique y el príncipe regente Pedro, aunque tras la muerte de este último en 1449, Enrique se apoderó de todo el archipiélago. No todas las islas se colonizaron a la vez, pero durante un período de los próximos 60 años más o menos, todas eventualmente recibirían colonos, comenzando por el grupo oriental, luego el central y finalmente el grupo norte.

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Cada "capitán" o donatario se le dio la responsabilidad de asentarse y desarrollar su área a cambio de privilegios financieros y judiciales. El "capitán" tenía su propia propiedad extensa dentro del territorio bajo su jurisdicción, y podía distribuir otras parcelas de tierra (semarias) a los hombres a quienes se les dio la responsabilidad de limpiarlo y comenzar el cultivo dentro de un período establecido. Con el tiempo, estas capitanías a menudo se convirtieron en cargos hereditarios y no todos eran portugueses. El capitán de Terceira, por ejemplo, era flamenco, un tal Jacome de Bruges.

Los colonos tuvieron que despejar áreas densamente boscosas para prepararlos para la agricultura, y esto tuvo que hacerse sin ninguna población indígena que los ayudara.

Si bien Portugal tenía libre reinado en las Azores en el siglo XV, la Corona se peleó con España por la posesión de las Islas Canarias, pero el Tratado de Alcáçovas-Toledo de 1479-80 estableció que estas últimas eran dominio de España mientras que Portugal tomó Cabo Verde. , Azores y Madeira. También hubo algunas cláusulas vagas adicionales al tratado que causarían problemas más adelante, como el derecho de Portugal a futuros descubrimientos en África y el de España a islas más allá de las Canarias, intereses que finalmente se identificaron como el Caribe e incluso las Américas. La posesión de las Azores ciertamente ayudó a Portugal a expandir su imperio, ya que las islas se convirtieron en un trampolín muy útil para navegar por la costa de África occidental, abriendo ese lado del continente y, en última instancia, explorando el Cabo de Buena Esperanza y más allá. Las Azores fueron especialmente útiles en el viaje de regreso cuando los barcos se vieron obligados a virar contra los vientos predominantes del norte, pero al menos fueron ayudados por los patrones de alta presión alrededor del archipiélago. Las Azores también se volvieron útiles para reabastecer a los barcos que regresaban de las Indias Orientales y como escala para el recorrido de Europa a América.

Asentamiento

Los colonos de las Azores vinieron de Portugal: humildes agricultores cansados ​​de las ventajas que se les da a los grandes propietarios en Portugal y pescadores ansiosos por saquear las oportunidades de la isla para la pesca de altura. Los inmigrantes procedían de todo Portugal (pero especialmente de Lisboa y el Algarve) y Madeira. No solo se sintieron atraídos los portugueses, sino también los colonos españoles, italianos, franceses, alemanes y flamencos, muchos de los cuales estaban deseosos de establecerse como comerciantes en el archipiélago. Otros grupos incluían judíos que buscaban una mayor libertad de culto y "indeseables" que habían infringido la ley en Portugal. Sin embargo, la distancia con Europa significó que las Azores recibieran muchos menos inmigrantes que Madeira.

Al igual que en Madeira, los colonos tuvieron que talar áreas densamente boscosas para prepararlos para la agricultura, y esto tuvo que hacerse sin ninguna población indígena que los ayudara. También tuvieron que lidiar con terrenos montañosos, aunque São Miguel y Terceira son más llanos. Otras dificultades incluyeron los vientos del oeste más o menos constantes y la alta humedad. El viaje entre islas tampoco siempre fue sencillo, ya que el grupo, mucho más lejos en el Atlántico que Madeira, experimentó mares mucho más peligrosos. Al menos muchos colonos pudieron construir sus casas usando bloques de basalto volcánico y el suelo volcánico fue un gran beneficio. Los animales de granja europeos se introdujeron en las islas desde la década de 1430 para proporcionar una fuente confiable de carne, leche y queso.

Al igual que en Madeira, el trigo fue el primer y más importante cultivo con rendimientos extraordinarios posibles año tras año hasta principios del siglo XVI, cuando el uso excesivo del suelo comenzó a pasar factura. Se cultivaron vides, se cultivó algodón y se importaron y cultivaron ñame con éxito. Troquel rojo extraído de la resina del drago (dracacea draco) o el liquen orchil, y el azul muere de woad (pastel) o tornasol roccella (urzela) fueron otros productos muy lucrativos que alguna vez se enviaron a Europa. La caña de azúcar se plantó con éxito parcial ya que el clima no era tan beneficioso para ella como en, digamos, Madeira. En cualquier caso, a la agricultura en general le fue bien en todo el archipiélago, y en el siglo XVI, el problema de la mano de obra surgió a medida que se expandían las granjas. Al igual que con el grupo de Madeira, se importaron esclavos de África occidental para trabajar en las plantaciones de azúcar en las Azores y para ser utilizados como sirvientes domésticos. Desde la última parte del siglo XVII, el té, el maíz y la batata se cultivaron con éxito.

El comercio estaba en auge tanto con Europa como con las demás islas atlánticas portuguesas (Madeira y Cabo Verde). En consecuencia, se desarrolló una clase comercial de élite, particularmente en Faial, São Miguel y Terceira. Desafortunadamente, esta élite a menudo estaba más interesada en las ganancias obtenidas de las exportaciones que en el bienestar de los isleños, con la lamentable consecuencia de que había una escasez frecuente de alimentos para muchos azorianos mientras los barcos zarpaban con todas las reservas de alimentos.

Aunque las Azores tenían muchos aspectos positivos, existía una amenaza significativa de la naturaleza. Hubo una gran erupción volcánica en São Miguel en 1521, que sepultó a la entonces capital, Vila Franca do Campo. En 1720, Pico fue devastado por una erupción. La actividad volcánica ha continuado en varias islas a lo largo de los siglos y los terremotos continúan sintiéndose regularmente en la actualidad.

La lejanía de las Azores fue útil para que las autoridades se ocuparan de los parias políticos. Por ejemplo, Pedro II de Portugal (r. 1683-1706) tomó el trono y exilió a su predecesor Afonso VI de Portugal (r. 1656-1683) en las islas durante varios años. Esta lejanía no era del agrado de todos, y muchos colonos, especialmente a medida que las poblaciones crecían en las islas hasta el siglo XVII, decidieron emigrar a una nueva vida en Brasil, donde las plantaciones de azúcar más grandes y modernas habían cortado la dominación que anteriormente disfrutaba Madeira. y las Azores. De hecho, la Corona portuguesa, ansiosa por desarrollar el tremendo potencial agrícola de Brasil, patrocinó la migración, especialmente si las parejas incluían mujeres en edad fértil. Casi 6.000 inmigrantes de las Azores fijaron su residencia solo en Santa Catarina. Rio Grande do Sul fue otro destino popular. Los incentivos incluyeron tierra, herramientas, animales de tiro, semillas y ayuda financiera durante los dos primeros años del reasentamiento.

Ataques por poderes rivales

El valor estratégico de las Azores era mucho más importante para Portugal que su producción comercial. Angra en Terceira se convirtió en un puerto importante que acogió y abasteció a barcos de todo el mundo. El valor estratégico del archipiélago no pasó desapercibido para otras potencias marítimas europeas en el siglo XVI. Para defender sus intereses, los portugueses establecieron una base naval en Angra y construyeron la fortaleza de São Braz en la isla de São Miguel en 1553. En el siglo XVII, se construyó la fortaleza de São João en Terceira. Estas fortalezas fueron una respuesta a los repetidos ataques de barcos holandeses, ingleses y franceses desde la década de 1530 en adelante y de piratas y corsarios.

En 1582-3 los barcos de Antonio, rival de Felipe II de España, rey de España y Portugal (r. 1556-98 y 1580-98 respectivamente) intentaron sin éxito atacar las Azores. Eran tiempos peligrosos, ya que las potencias europeas ahora luchaban por el control de alta mar y las riquezas explotadas de América, Asia y África. En 1592, el gran barco tesoro Madre de Deus fue atacado y capturado cerca de Flores. Dirigido por Sir Walter Raleigh (c. 1552-1618 d. C.), fue la mayor captura jamás realizada por los corsarios de Isabel I de Inglaterra (r. 1558-1603 d. C.). Navegando desde las Indias Orientales y con la esperanza de hacer escala para reabastecerse en las Azores, el barco tenía 500 toneladas de carga preciosa, que incluía gemas, oro, plata, rollos de seda, marfil, ébano, porcelana Ming, pimienta, especias y perfumes. .

Los corsarios ingleses no siempre tuvieron tanto éxito, como en 1591 cuando una flota española los atacó en las Azores y capturó la famosa Venganza capitaneado por Sir Richard Grenville (1542-1591 CE). Raleigh organizó otra incursión en las Azores en 1597, esta vez atacando directamente Horta en Faial y causando más estragos en la navegación portuguesa en el área. Como resultado de este ataque, se construyó la fortaleza de São Felipe (rebautizada como São João Baptista) para proteger Angra. A pesar de estas amenazas, las Azores permanecieron en posesión portuguesa, aunque Ribeira Grande en São Miguel fue saqueada por una fuerza francesa dirigida por Jacques Cassart en 1712.

Historia posterior

En 1766 se abolió el sistema de capitanías en las islas y un solo gobernador designado con Angra hizo la capital. Los vinos de las islas ganaron constantemente una reputación, especialmente los elaborados en Pico, cuyos viñedos son reconocidos por la UNESCO. Brandy, lino y naranjas fueron otras exportaciones muy exitosas del siglo XVIII. Durante la Segunda Guerra Mundial (1939-45), la continua importancia estratégica de las islas significó que varias fueron utilizadas como bases aéreas aliadas. Hoy en día, las Azores son un destino turístico popular por el espectacular paisaje de los cráteres volcánicos y como un excelente lugar para ver ballenas.


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