8 formas en que 'El gran Gatsby' captura los locos años veinte

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Más que cualquier otro autor, se puede decir que F. Scott Fitzgerald capturó la alegre y tumultuosa década conocida como los locos años veinte, desde sus fiestas salvajes, bailes y bebidas ilegales hasta su prosperidad de posguerra y sus nuevas libertades para las mujeres.

Sobre todo, la novela de Fitzgerald de 1925 El gran Gatsby ha sido aclamado como el retrato por excelencia de Jazz Age America, inspirando adaptaciones de Hollywood pobladas por elegantes contrabandistas y glamorosos flappers con vestidos cortos con flecos.

Pero en medio de esa década de nueva prosperidad y crecimiento económico, Fitzgerald —como otros escritores de la llamada "Generación Perdida" - se preguntó si Estados Unidos había perdido su brújula moral en la prisa por abrazar el materialismo y la cultura de consumo de la posguerra. Tiempo El gran Gatsby captura la exuberancia de la década de 1920, en última instancia, es un retrato del lado más oscuro de la época y una crítica aguda de la corrupción y la inmoralidad que acechan bajo el brillo y el glamour.

La Primera Guerra Mundial resuena en la década de 1920.

Ambientada en 1922, cuatro años después del final de la Gran Guerra, como se la conocía entonces, la novela de Fitzgerald refleja las formas en que ese conflicto había transformado la sociedad estadounidense. La guerra dejó a Europa devastada y marcó el surgimiento de Estados Unidos como la potencia preeminente en el mundo. De 1920 a 1929, Estados Unidos disfrutó de un auge económico, con un aumento constante en los niveles de ingresos, crecimiento empresarial, construcción y negociación en el mercado de valores.

En El gran Gatsby, Tanto Nick Carraway, el narrador, como el propio Jay Gatsby son veteranos de la Primera Guerra Mundial, y es el servicio de guerra de Gatsby el que da inicio a su ascenso de un "Sr. Nadie de ninguna parte ”(en palabras de su rival romántico, Tom Buchanan) al fabulosamente rico propietario de una mansión en West Egg, Long Island.

Los bares clandestinos florecieron cuando la Prohibición falló.

A principios de 1920, el gobierno de los Estados Unidos comenzó a hacer cumplir la 18a Enmienda, que prohibía la venta y fabricación de "licores intoxicantes". Pero la prohibición del alcohol no impidió que la gente bebiera; en cambio, florecieron los bares clandestinos y otros establecimientos de bebidas ilegales, y gente como los Fitzgerald fabricaba "ginebra de bañera" para alimentar sus fiestas empapadas de licor.

"Toda la trama [de El gran Gatsby] está realmente impulsada por la Prohibición de una manera importante ”, dice Sarah Churchwell, profesora de humanidades en la Escuela de Estudios Avanzados de la Universidad de Londres y autora de Gente descuidada: asesinato, caos y la invención de El gran Gatsby (2014). “La única forma en que Jay Gatsby se vuelve rico de la noche a la mañana es porque la Ley Seca creó un mercado negro”, lo que permite a contrabandistas como Gatsby y sus socios amasar cantidades asombrosas de dinero en poco tiempo.

La prohibición crea una clase de "dinero nuevo".

A medida que su riqueza crecía, muchos estadounidenses de la década de 1920 rompieron las barreras tradicionales de la sociedad. Esto, a su vez, provocó ansiedad entre los plutócratas de clase alta (representados en la novela de Tom Buchanan). En El gran Gatsby, La prohibición financia el ascenso de Gatsby a un nuevo estatus social, donde puede cortejar a su amor perdido, Daisy Buchanan, cuya voz (como Gatsby le dice a Nick en la novela) está "llena de dinero".

“Una de las muchas consecuencias no deseadas de la Prohibición fue que creó esta movilidad social ascendente acelerada”, explica Churchwell. “Fitzgerald está reflejando una preocupación en el momento de que hubiera estos advenedizos, como habrían dicho, estos Nuevos ricos personas que provenían de entornos dudosos y luego, de repente, tenían todo este dinero con el que estaban gastando ".

El flapper estaba emergiendo.

En 1925, cuando Fitzgerald publicó El gran Gatsby, los flappers salieron con toda su fuerza, con el pelo recogido, faldas más cortas y cigarrillos colgando de la boca mientras bailaban el Charleston. Pero aunque las versiones posteriores de Hollywood de Gatsby canalizada al estilo flapper, la novela en sí captura un momento comparativamente conservador, ya que 1922 podría considerarse más cercano a 1918 que al apogeo de los locos años veinte más adelante en la década. Por un lado, el Charleston ni siquiera surgió hasta 1923. Además, dice Churchwell, “las faldas en la novela son mucho más largas de lo que pensamos. Todos los imaginamos con vestidos hasta la rodilla. Pero los vestidos de 1922 llegaban hasta los tobillos ".

Jordan Baker, el personaje femenino más liberado de la novela, empuja contra algunas de las restricciones que aún imponen a las mujeres a principios de los 20: es atlética, soltera y sale con varios hombres. "Pero su sociedad de ninguna manera le da la bienvenida a eso con los brazos abiertos, y ella está siendo rechazada", dice Churchwell, señalando que Tom y Daisy Buchanan, así como la tía de Jordan, todos expresan su desaprobación por su comportamiento. "Al igual que con Gatsby, y su oscuro camino hacia la movilidad social ascendente, la novela está trazando un momento cultural que estaba ansioso por la nueva emancipación de las mujeres tanto como lo estaba celebrando".

La novela describe la decadencia debajo de la decadencia.

Así como el astuto socio comercial de Gatsby, Meyer Wolfsheim, se basó en el gángster de la vida real de Nueva York Arnold Rothstein, quien se cree que arregló la Serie Mundial de 1919, el crimen y la corrupción crecientes de la era de la Prohibición se reflejan fuertemente en El gran Gatsby. En el libro de Churchwell, ella resucita un crimen de la vida real que fue noticia en 1922, el doble asesinato de una pareja adúltera en Nueva Jersey, y lo usa para explorar el trasfondo en el que Fitzgerald compuso su famosa novela.

“Tipifica cierto tipo de historia sobre el oscuro vientre de la Era del Jazz que está muy presente en [El gran Gatsby] ”, Dice sobre el asesinato del reverendo Edward Hall, pastor, y Eleanor Mills, cantante del coro de su iglesia. "Se trata de adulterio, se trata de personas que inventan pasados ​​románticos, y se trata de la sordidez de todo, la vulgaridad de todo y el tipo de oscuridad oscura que tiene".

Una nueva cultura de consumo conduce a un aumento de la publicidad.

Aunque no todos los estadounidenses eran ricos, muchas más personas que antes tenían dinero para gastar. Y había cada vez más bienes de consumo en los que gastarlo, desde automóviles hasta radios, cosméticos y electrodomésticos como aspiradoras y lavadoras. Con la llegada de nuevos bienes y tecnologías llegó una nueva cultura de consumo impulsada por el marketing y la publicidad, que Fitzgerald se encargó de incluir, y criticar implícitamente, en El gran Gatsby.

"Existe la idea de que Estados Unidos está adorando a las empresas, está adorando la publicidad", dice Churchwell. En un ejemplo memorable, el cornudo George Wilson cree que los ojos del Dr. T.J. Eckleburg, una figura que aparece en una valla publicitaria gigante sobre la carretera, son los de Dios.

La edad del automóvil se refleja en la caída de Gatsby.

Los automóviles se inventaron a principios del siglo XX, pero se volvieron omnipresentes en la década de 1920, cuando los precios más bajos y la llegada del crédito al consumo permitieron que más y más estadounidenses compraran los suyos. El potencial liberador (y destructivo) del automóvil es evidente en El gran Gatsby, ya que el coche caro y llamativo de Gatsby se convierte en la fuente de su caída.

La novela predice la perdición por delante.

Los sueños de Gatsby de ganar a Daisy para él mismo terminan en fracaso, justo cuando la era de prosperidad de Estados Unidos se detendría con la caída de la bolsa de valores de 1929 y el inicio de la Gran Depresión. Para 1930, 4 millones de estadounidenses estaban desempleados; ese número alcanzaría los 15 millones en 1933, el punto más bajo de la Depresión.

En 1924, cuando Fitzgerald escribió El gran Gatsby, parece haber previsto ya las consecuencias duraderas del apasionante romance de Estados Unidos con el capitalismo y el materialismo. A través de su novela, Fitzgerald presagia la inevitabilidad de que la decadencia de la década de 1920, lo que más tarde llamaría "la orgía más cara de la historia" terminaría en decepción y desilusión.

“Esta novela es realmente una instantánea de un momento en el que, en opinión de Fitzgerald, Estados Unidos había llegado a un punto sin retorno”, dice Churchwell. "Estaba perdiendo sus ideales rápidamente y está capturando el momento en que Estados Unidos se estaba volviendo hacia el país que hemos heredado".


Locos años veinte en el gran Gatsby

El gran Gatsby, escrito por F. Scott Fitzgerald, está ambientado en Long Island en el verano de 1922. Este período de tiempo en la historia estadounidense se conoce popularmente como los locos años veinte, donde la sociedad tenía una sustancia valiosa sobre el dinero. En esta historia, la riqueza y el estatus son un gran motivador en las relaciones y resultados de los personajes. Daisy se casa con Tom por el estilo de vida que él le brinda. La aventura de Tom con Myrtle se debe a los privilegiados de su mundo y Gatsby desea a Daisy como una apuesta preciada. Fitzgerald & # 8217s tono, simbolismo, dicción, sintaxis, imágenes y voz para unir esta novela en el ADN de la literatura estadounidense. La esencia del espíritu americano se captura y se destila.

El narrador, Nick Callaway, tiene ventajas en su vida, como una familia acomodada y una educación en la Ivy League. Su prima segunda más rica, Daisy y su esposo Tom, tienen la confianza suficiente para invitarlo a su casa. Se rió de nuevo, como si dijera algo muy ingenioso mirándome a la cara, prometiéndome que no había nadie en el mundo a quien tanto quisiera ver. Pág. 9. A pesar de que Daisy está sentada con una extraña mujer elegante, Nick le cuenta cómo se ilumina cuando la conoce. Casi como si estuviera usando a las personas a su alrededor como herramientas y cuando Nick, una nueva cara, aparece que puede actuar como si su vida fuera simplemente perfecta de nuevo. Creo que Daisy es un personaje enjuto con poco disfrute de la vida. El narrador incluye el atractivo de Daisy. Su voz está llena de dinero, dijo de repente. Pág 120.

Scott Fitzgerald estableció este tono para demostrar aún más al lector que la existencia de Daisy está tan atraída por el dinero que ellos personalmente pueden escucharlo en su voz. Supuestamente, Tom y Daisy se establecieron en el huevo de moda del Este después de andar a la deriva con la sociedad rica que jugaba al polo. Cuando Nick ilustra la triste verdad sobre el Medio Oeste, Daisy agrega: ¡Qué hermoso! Vayamos atrás, Tom. ¡Mañana! pág. 9. Ella concibe la noción de que la gente usa el dinero para recibir algo emocional de él. Me siento triste por Daisy porque siente que debe dar aires a todo el mundo. Los movimientos de Tom y Daisy están respaldados por su dinero. Todos los personajes de El gran Gatsby van camino de la insatisfacción. Como Daisy y Nick usan el diálogo en el capítulo uno, creo que Daisy confiesa cuáles son sus sentimientos hacia ser una mujer en la década de 1920 & # 8217. Me alegro de que sea una niña. Y espero que sea una tonta, eso es lo mejor que puede ser una chica en este mundo, una hermosa tonta. Pág. 17.

Las chicas de cualquier clase parecen ser menos que los hombres, y Daisy lo entiende bien. Entonces, cuando la amante, Myrtle, se une a Tom por la noche, el tema de la codicia se desarrolla mejor. El narrador comparte con el lector cómo la influencia de la vestimenta elaborada tiene una influencia en la personalidad de Myrtle, su risa, sus gestos, sus afirmaciones se volvieron más violentamente afectados momento a momento, página 31- Myrtle explicó, Todo lo que piensan es en dinero . Tuve una mujer aquí la semana pasada para que me mirara los pies, y cuando me dio la factura, pensaste que había sacado mi apendicitis. La esposa del mecánico de automóviles intenta hacerse pasar por rica a través de su romance con Tom y se ve limitada por su falta de riqueza. El lector es testigo de las terribles consecuencias a las que se enfrenta Myrtle al elegir a Tom. Las inseguridades de Myrtle para encajar con los privilegiados son necesarias para este tema.

Creo que Fitzgerald encajó el tipo de personaje de Myrtle en la novela como evidencia de que el sueño americano se estaba disipando en los corazones de los civiles promedio. De repente, las personas fueron utilizadas como escalones en lugar de creer en sus propios sueños. La notoriedad de Gatsby proviene, lo más importante, de su enorme riqueza. Es un personaje encantador entrenado por el ideal del dinero. En parte, el lector realmente no sabe qué pensar de Gatsby. Actúa como un caballero pero tiene rumores de asesinar gente, y cuando se pone nervioso, desaparece. El narrador llegó a la conclusión de por qué Gatsby se interesó tanto en Nick.Había esperado cinco años y se había comprado una mansión donde dispensaba la luz de las estrellas a las polillas casuales para poder & # 8216 pasar & # 8217 alguna tarde al jardín de un extraño & # 8217. Pág. 78.

Gatsby había hecho todo lo posible en los últimos cinco años para ganarse a Daisy con dinero. Incluyendo asesinatos y contrabando para demostrarle su valía a Daisy. Esto explica, en el encuentro de Daisy y Gatsby, por qué Gatsby quiere que cada detalle sea perfecto para ella. Incluso señalando lo magnífico que es su lujo, mi casa se ve bien, ¿no es así? el demando. Pág. 89. No había dejado de mirar a Daisy ni una sola vez, y creo que revalorizó todo en su casa de acuerdo con la medida de respuesta que obtuvo de sus amados ojos. Pág 91.

Estoy de acuerdo en que Gatsby tenía el gusto más caro de los personajes porque lo que buscaba era el amor verdadero. Su codicia por el dinero fue cegada por su amor por su querida Daisy. La importancia del dinero para Gatsby era simplemente lo que los demás tenían un sentimiento que podía provenir de la abundancia de riqueza, pero era la forma en que usaba la importancia lo que es importante. Casi nadie se presenta al funeral de Gatsby, ya que lo único que atrae a la gente es su riqueza extravagante y sus fiestas, no el hombre detrás de todo. Creo que lo único que conocía al verdadero James Gatz era su amor por su Daisy. La gente a la que Nick llamó sobre Gatsby era egoísta e incapaz de preocuparse por su trágico final a pesar de que Gatsby había dado todo lo que tenía a los invitados que no se divertían.

Utilizando el estilo de vida lujoso de los años 20 & # 8217, Fitzgerald argumenta que en la vida estadounidense, a partir de la novela, el dinero con frecuencia se valora más que la sustancia. Cada personaje no se dio cuenta de que los materiales no pueden comprar la felicidad. Demuestran que tener demasiado dinero puede causar abuso o sentirse superior a quienes tienen menos y perder el verdadero significado de la vida. Esta historia fue estructurada cuidadosamente y dirigida a las de The Lost Generation, pero todos los que leen El gran Gatsby pueden apreciarla.


8 formas en que 'El gran Gatsby' captura los locos años veinte - HISTORIA

En la tarde del 8 de noviembre de 1918, una línea de conga de celebración atravesó una multitud de tres millas de largo en Manhattan y la Quinta Avenida # 8217. Desde ventanas de gran altura, los trabajadores de oficina arrojaban confeti improvisado, primero cinta adhesiva y luego, cuando se acababan, papel rasgado. No estaban alegres por el cierre de la pandemia de influenza, aunque la tasa de mortalidad de la ciudad había comenzado a caer. Esa tarde, los neoyorquinos se soltaron por otra razón: el fin de la Gran Guerra.

El júbilo resultó efímero. Un informe de la United Press había declarado prematuramente un armisticio en Europa en realidad, pasarían unos días más antes de que la guerra terminara oficialmente. & # 8220 Por el momento, & # 8221 informó que New York Times, & # 8220 toda la población de Nueva York estaba absolutamente desenfrenada, dando paso a sus emociones sin ninguna consideración de nada más que el deseo de expresar lo que sentía. & # 8221

Debido a un informe de prensa falso, los neoyorquinos se reunieron en Times Square para celebrar el final de la Primera Guerra Mundial varios días antes de tiempo. (Archivos Nacionales)

En esa misma edición del Veces que detallaba la celebración y describía ataúdes falsos para el Kaiser Wilhelm siendo izados por las calles, un titular más pequeño documentaba 1061 casos nuevos y 189 muertes por la epidemia de influenza, que aún afecta a los estadounidenses de costa a costa. & # 8220Ayer, unas veinte personas solicitaron al Departamento de Salud personalmente o por carta la adopción de niños cuyos padres murieron durante la epidemia & # 8221, decía el periódico.

Apenas una semana antes, sobre el East River en Queens, los cuerpos purpúreos se habían amontonado en el cobertizo desbordado del cementerio de caballería, lo suficiente como para que el alcalde trajera 75 hombres para enterrar los cadáveres acumulados.

Juntos, el fin de la guerra y la pandemia de influenza cerraron una década tumultuosa e introdujeron una nueva era con una reputación indeleble: los locos años veinte.

En las redes sociales y en conversaciones desde detrás del refugio de las máscaras, muchos estadounidenses se mueven en torno a la idea de que la nación está preparada para un verano de pecado, gasto y socialización posterior al Covid-19, nuestro propio & # 8220Roaring 2020 & # 8221 On En la superficie, abundan las similitudes: una sociedad emerge de una pandemia catastrófica en una época de extrema desigualdad social y nativismo, y sobreviene la juerga. Pero, dicen los historiadores, la realidad de la década de 1920 desafía una categorización fácil. & # 8220Las experiencias de la década de 1920 son desiguales & # 8221, dice Peter Liebhold, curador emérito del Smithsonian & # 8217s National Museum of American History. & # 8220Si haces caracterizaciones burdas, & # 8217 estás completamente equivocado. & # 8221

Si la pandemia de influenza dio forma a esa escandalosa década, su impacto no se puede medir con precisión. La mal llamada & # 8220Spanish flu & # 8221 dejó unos 675.000 estadounidenses muertos. La enfermedad afectó particularmente a los jóvenes, la edad promedio de las víctimas fue 28. Ese número de muertos eclipsa el número de muertes en combate de EE. UU. (53,402, con unos 45,000 soldados adicionales muriendo de influenza o neumonía) durante la Primera Guerra Mundial. la época relegó la pandemia de influenza al margen en favor de una narrativa dominada por la guerra.

F. Scott Fitzgerald describió una vez la década de 1920 como & # 8220 la orgía más cara de la historia & # 8221. Entre citas como esa y obras canónicas como El gran Gatsby, el autor tiene un papel enorme en la forma en que se ven los locos años veinte en la actualidad. & # 8220Culpo a Fitzgerald de muchos [conceptos erróneos] & # 8221 sobre la década, dice Lynn Dumenil, una historiadora que revisó la década en su libro El temperamento moderno: cultura y sociedad estadounidenses en la década de 1920. En su clase en Occidental College, Dumenil mostraba la escena de la fiesta febril y llena de champán en la adaptación cinematográfica de Baz Luhrman & # 8217 de Gatsby, un ejemplo tan bueno como cualquiera de la visión de la cultura pop & # 8220unnuanced & # 8221 de la década como una bacanal flapper *. & # 8220Hay & # 8217 esta noción de & # 821720s como un período salvaje en el que todos simplemente están agarrando todo lo que pueden obtener & # 8221, agrega Nancy Bristow, catedrática de historia en la Universidad de Puget Sound. Esta idea es una hipérbole generalizada de una realidad que se aplicaba solo a una determinada clase de estadounidenses y no a todos.

& # 8220La década de 1920 fue realmente una época de fermento social & # 8221, dice Ranjit Dighe, historiador económico de la Universidad Estatal de Nueva York, Oswego. Los cambios en los roles de las mujeres, el tiempo libre, el gasto y el entretenimiento popular caracterizaron a los & # 821720, por lo que esos aspectos exagerados de la década, aunque se centraron en una experiencia principalmente blanca y de clase media / alta, tienen una base firme en la realidad. . & # 8220Sólo [en la década de 1920] la ética de trabajo protestante y los viejos valores de abnegación y frugalidad comenzaron a dar paso a la fascinación por el consumo, el ocio y la autorrealización que es la esencia de la cultura estadounidense moderna, & # 8221 Dumenil, David Brody y James Henretta escriben en un capítulo de libro sobre la época.

En particular, estos cambios se habían estado gestando durante años, dejando a los historiadores sin un vínculo obvio entre la reputación de los locos años veinte y la pandemia.

El maquillaje y los dobladillos cortos de la "Mujer Nueva", exagerados por el vestuario de esta artista, hubieran escandalizado a los victorianos. (Biblioteca del Congreso / Getty Images) Un vestido usado por la Primera Dama Grace Coolidge en las colecciones del Museo Nacional de Historia Estadounidense. Su esposo resumió el entusiasmo pro-empresarial de la década cuando dijo: & # 8220 El hombre que construye una fábrica construye un templo. El hombre que trabaja allí adora allí. & # 8221 (NMAH, regalo de Lillian Rogers Parks)

La & # 8220New Woman & # 8221 de la década de 1920, típicamente blanca y de clase media o alta, con cabello corto y una libertad social recién descubierta, se apartó drásticamente de las normas victorianas. Con la ratificación de la 19ª Enmienda en 1920, las mujeres (blancas) habían ganado el derecho al voto y las tasas de divorcio alcanzaron uno de cada siete a mediados de la década. & # 8220Respectable & # 8221 mujeres ahora usaban maquillaje, y flappers vestidos con faldas sorprendentemente cortas usaban pantimedias transparentes y fumaban. Los estadounidenses más tradicionales o religiosos lamentaron el predominio de las & # 8220partidas competitivas & # 8221. Pero, como escribe Dumenil en El temperamento moderno, la idea de & # 8220New Woman & # 8221 echó raíces antes de la década de 1920. Ya en 1913, los comentaristas notaron que la nación había golpeado & # 8220sex o & # 8217clock & # 8221 en los siguientes tres años, Margaret Sanger abrió una de las primeras clínicas de control de natalidad del país & # 8217s y fue a la cárcel días después. Estos cambios sociales se aplicaron principalmente a las mujeres blancas más acomodadas, ya que otros grupos de mujeres habían estado trabajando y teniendo relaciones sexuales prematrimoniales mucho antes de la década de & # 821720.

La prohibición es la columna vertebral de la mitología de la década de 1920, que describe la bebida como una indiscreción glamorosa. Organizaciones como Women & # 8217s Christian Temperance Union y Anti-Saloon League se habían agitado durante mucho tiempo para secar el fuerte alcoholismo de la nación. Dichos grupos argumentaron que una prohibición del alcohol reduciría los males sociales como la violencia doméstica. También sacaron provecho de la xenofobia, ya que las tabernas eran centros políticos para la gente de clase trabajadora y los inmigrantes. El éxito nacional llegó en 1920, cuando entró en vigor la prohibición de vender alcohol.

La estridente reputación de la década y # 8217 hace algunas cosas bien: Prohibición hizo transformar la relación de los estadounidenses con el alcohol, convirtiendo la bebida en una actividad social mixta que se trasladó de tabernas de mala reputación a hogares, dice Dighe. Solo Nueva York albergaba más de 30.000 bares clandestinos, muchos dirigidos por gánsteres.

Pero ese no es el panorama completo. El consumo de alcohol en sí mismo disminuyó en los & # 821720s. En las zonas rurales, el renovado Ku Klux Klan se encargó de hacer cumplir la Ley Volstead y actuar sobre las hostilidades antiinmigrantes. (La historiadora Lisa McGirr ha argumentado que la Prohibición ayudó a impulsar el estado penal y el encarcelamiento desproporcionado de personas de color e inmigrantes). Este lado oscuro de la Prohibición resalta un trasfondo de nativismo y racismo a lo largo de los años & # 821720: Los blancos de Oklahoma asesinaron a varios cientos de vecinos negros. en la masacre racial de Tulsa de 1921, y las cuotas nacionales promulgadas en 1924 cerraron la puerta a la inmigración. ¿Y esos bares clandestinos en Harlem, con sus extravagancias de coristas, ginebra de bañera y la cerveza Madden & # 8217's No. 1? Los clientes blancos vinieron allí para ir & # 8220slumming. & # 8221

El famoso Cotton Club comenzó como Club Deluxe, propiedad del boxeador afroamericano Jack Johnson, pero luego se convirtió en un establecimiento segregado operado por el gángster Owney Madden. (Bettman a través de Getty Images)

Los & # 821720 fueron & # 8220 una década de prosperidad, no hay duda de eso & # 8221, dice Dighe. El producto nacional bruto se disparó en un 40 por ciento entre 1922 y 1929. La Segunda Revolución Industrial, sobre todo la electricidad y el advenimiento de la línea de montaje, condujo a un auge de la fabricación. Los automóviles se podían armar en 93 minutos en lugar de medio día, y al final de la década, una quinta parte de los estadounidenses poseían un automóvil, que podían usar para actividades de ocio como viajar. La popularización del crédito personal también permitió a los estadounidenses de clase media comprar bienes de consumo en masa. El gobierno también, bajo las administraciones republicanas de los presidentes Harding, Coolidge y Hoover, compartió este espíritu de materialismo incondicional, impulsando a las corporaciones y dando un toque ligero a la política que correspondía con el sentimiento antigubernamental predominante de la época.

Sin embargo, si examina esta imagen optimista del consumismo más de cerca, se dará cuenta de que el impulso económico de la década de 1920 fue accidentado. Una fuerte recesión comenzó la década, causada en parte por la disminución de la demanda de productos agrícolas estadounidenses después de que la guerra y el final de la guerra pusieran nuevamente en funcionamiento la agricultura europea. (Los datos limitados sobre la influenza de 1918 y el impacto # 8217s indican que en su mayor parte, causó pérdidas comerciales a corto plazo, no prolongadas, los estudiosos no lo han relacionado con la prosperidad de la década siguiente). la desigualdad alcanzó tasas asombrosas. A fines de la década de & # 821720, a pesar de que el ingreso per cápita casi se duplicó, el 1 por ciento más rico de las familias estadounidenses obtuvo más del 22 por ciento de los ingresos de la nación.

Los ricos y la clase media se beneficiaron. Los afroamericanos, muchos de los cuales se habían mudado a las ciudades del norte para trabajar como parte de la Gran Migración, eran recién llegados al país y los agricultores no compartían esa prosperidad. El censo de 1920 marcó la primera vez que más de la mitad de la población del país vivía en áreas urbanas. Para los estadounidenses rurales, en particular los agricultores, los & # 821720 & # 8220 estaban rugiendo como en un fuego rugiente que quemaba a la gente, & # 8221, dice el curador Liebhold.

Los orígenes de la pandemia de influenza y # 8217 siguen siendo controvertidos, pero la enfermedad se propagó rápidamente por el mundo a partir de la primavera de 1918, golpeando campamentos militares abarrotados y luego ciudades y pueblos estadounidenses en tres o cuatro oleadas. La & # 8220 muerte morada & # 8221 recibió su nombre de los colores de las víctimas & # 8217, los cuerpos hambrientos de oxígeno se volvieron cuando sus pulmones se ahogaron en su propio fluido, y mataron rápidamente, a veces a las pocas horas de los primeros síntomas. Los estadounidenses se pusieron máscaras, las escuelas y los lugares públicos de reunión cerraron temporalmente, y un tercio del mundo se enfermó. Los médicos, con una comprensión errónea del virus y la causa # 8217, tenían pocos tratamientos que ofrecer. Las reclamaciones de seguros de vida se multiplicaron por siete y la esperanza de vida estadounidense se redujo en 12 años.

Un mecanógrafo usa una máscara para trabajar durante la pandemia de influenza. (Archivos Nacionales)

El sociólogo y médico de Yale, Nicholas Christakis, plantea la hipótesis de que la pandemia de 1918 cae en un patrón pandémico milenario, uno que nuestro presente Covid-19 también puede imitar. En su libro de 2020, Apollo & # 8217s Arrow: El profundo y duradero impacto del coronavirus en la forma en que vivimos, argumenta que el aumento de la religiosidad, la aversión al riesgo y el ahorro financiero caracterizan los tiempos de enfermedad generalizada. Christakis espera que la crisis de Covid-19 tenga una larga cola, en términos de números de casos e impactos sociales y económicos. Pero una vez que la peor parte de la enfermedad disminuya en los EE. UU., Lo que él pronostica para 2024, & # 8220 todas esas tendencias se revertirán & # 8221, Christakis dice. & # 8220 La religión disminuirá & # 8230 La gente buscará incansablemente interacciones sociales en clubes nocturnos, restaurantes, bares, eventos deportivos, conciertos musicales y manifestaciones políticas. Podríamos ver algo de libertinaje sexual. & # 8221

Al igual que en la década de 1920, Christakis también predice que las innovaciones sociales y tecnológicas duraderas caracterizarán esta década: piense en cómo el trabajo remoto y las vacunas de ARNm podrían cambiar el status quos de forma permanente. & # 8220La gente querrá entender lo que pasó & # 8221, dice, y postula que & # 8220 & # 8217 veremos una eflorescencia de las artes & # 8221 después de la pandemia. Eso no quiere decir que nuestra realidad de A.C. (después de Covid-19) será todo color de rosa. & # 8220 & # 8217Viviremos en un mundo cambiado & # 8221 Christakis dice, y eso incluye las vidas perdidas (alrededor de 1 de cada 600 en los EE. UU.), Los estragos económicos causados, las deficiencias en la educación y el número de personas que quedaron discapacitadas. debido a Covid-19.

En Apolo y flecha n. ° 8217, Christakis señala el recuerdo de un recaudador de impuestos y zapatero italiano del período que siguió a la Peste Negra en 1348 como un ejemplo del alivio colectivo que podríamos experimentar al final de la pandemia. Agnolo di Tura escribió:

Y luego, cuando la pestilencia disminuyó, todos los que sobrevivieron se entregaron a los placeres: monjes, sacerdotes, monjas y laicos, hombres y mujeres, todos se divirtieron, y ninguno se preocupa por gastar y jugar. Y todo el mundo se creía rico porque había escapado y recuperado el mundo, y nadie supo permitirse no hacer nada.

Mapear los eventos posteriores a la pandemia de la década de 1920 en el futuro de la nación después de Covid-19 se asemeja a tratar de trazar el camino de un hilo casi invisible en un tapiz elaborado. En su apogeo, la pandemia de influenza ocupaba habitualmente los titulares de primera plana en todo el país, dice J. Alexander Navarro, un historiador que coeditó la Universidad de Michigan & # 8217s digital Enciclopedia de la influenza, pero a principios de 1919, antes de que la pandemia siguiera su curso, esos artículos se hicieron más cortos y menos prominentes.

& # 8220Cuando miramos a nuestro alrededor, a diferencia de la Gran Guerra, no hay monumentos a la gripe, no hay museos para la gripe, no hay sitios patrimoniales de la gripe allí & # 8217s no hay un sello para la gripe, todos los signos que asociamos con conmemoración, & # 8221 Guy Beiner, un estudioso de estudios de la memoria, dijo durante una presentación organizada por el Instituto de Estudios del Holocausto, Genocidio y Memoria de la Universidad de Massachusetts, Amherst. Describe la pandemia como una instancia de & # 8220 olvido social & # 8221, un evento que no se borró de la memoria, sino que simplemente se dejó sin hablar.

Incluso los historiadores descuidaron en gran medida la pandemia de 1918, hasta que Alfred Crosby reavivó el campo en un libro de 1976, donde capturó estas contradicciones:

Los estadounidenses apenas notaron y no recordaron & # 8217t & # 8230, pero si uno recurre a relatos íntimos, a autobiografías de aquellos que no estaban en posiciones de autoridad, a colecciones de cartas escritas de amigo a amigo & # 8230, si uno pregunta a los que vivieron la pandemia por su reminiscencias, entonces se hace evidente que los estadounidenses se dieron cuenta, los estadounidenses estaban asustados, el curso de sus vidas se desvió hacia nuevos canales y que recuerdan la pandemia con bastante claridad y, a menudo, la reconocen como una de las experiencias más influyentes de sus vidas.

Una de las muchas teorías sobre por qué la influenza de 1918 se desvaneció de la memoria histórica sostiene que el trauma de la Primera Guerra Mundial la subsumió. "No creo que se pueda divorciar la experiencia de la pandemia de 1918 con la de la guerra", dice Navarro, señalando que en lugares como Denver, el Día del Armisticio coincidió con el día en que se suavizaron las restricciones de distanciamiento social. Los mensajes de salud pública entrelazaron las dos crisis, llamando al uso de máscaras & # 8220patriotic & # 8221 y # 8221Solo ayer, califica los años veinte como la & # 8220 década de la posguerra & # 8221 y menciona la pandemia por un gran total de una vez.

& # 8220 Mi conjetura es que no encajó con la historia que los estadounidenses cuentan sobre sí mismos en público. "No es la historia que quieren incluir en los libros de texto de historia de los EE. UU. De quinto grado, que trata de que nazcamos perfectos y siempre mejoremos", dice Bristow, quien escribió Pandemia estadounidense: Los mundos perdidos de la epidemia de influenza de 1918. Los estadounidenses se creían & # 8220 a punto de poner fin a las enfermedades infecciosas para siempre & # 8221, explica, y en su lugar, & # 8220 no podíamos & # 8217 hacer nada más al respecto que nadie. & # 8221 De hecho, el presidente Woodrow Wilson, quien ocupó el cargo durante la pandemia de varios años, y nunca lo mencionó en sus comentarios públicos.

An emergency hospital in Brookline, Massachusetts, during the 1918 influenza pandemic. (Archivos Nacionales)

Navarro floats another theory: Deaths from infectious disease epidemics happened more routinely then, so the pandemic may not have been as shocking. (According to data compiled by the New York Times, despite the much higher proportion of deaths from the 1918 influenza, the Covid-19 pandemic has a larger gap between actual and expected deaths.) Without a solid scientific understanding of the flu’s cause—evangelical preacher Billy Sunday told congregants it was a punishment for sinning—people struggled to make sense of it.

Multiple historians pinpointed another significant discrepancy between the scarring impact of the Covid-19 pandemic and that of the 1918 influenza: Whereas many Americans today have remained masked and distanced for over a year, the 1918 influenza raged through communities quickly. Restrictions were lifted after two to six weeks, Navarro says, and most people still went in to work.

John Singer Sargent's Interior of a Hospital Tent is one of the few, peripheral works of visual art that remember the devastating 1918 pandemic. (CDC Museum Digital Exhibits / Imperial War Museum, London)

“Talking about [influenza] being forgotten is different from whether it had an impact,” Bristow says. But she hasn’t found much evidence that concretely ties the under-discussed pandemic to the societal upheaval of the 󈧘s. “One of the places you could find it would be in the writing, and we don’t see it there,” she says. Hemingway briefly remembers “the only natural death I have ever seen” from the flu, but in a minor work. En Pale Horse, Pale Rider, Pulitzer Prize-winner Katherine Anne Porter draws on her bout of near-fatal flu, writing “All the theatres and nearly all the shops and restaurants are closed, and the streets have been full of funerals all day and ambulances all night.” But that novella wasn’t published until 1939.

“When you look at the canon, of cultural literature, of cultural memory,” Beiner points out, “none of these works appear in it.”

Arts and culture undoubtedly flourished in the 󈧘s as a shared American pop culture emerged thanks to the advent of radio broadcasting, widely circulated magazines and movies. The first “talkie” debuted in 1927 and joined paid vacations and sports games in an explosion of for-fun entertainment options. The Harlem Renaissance gave the nation artists like Duke Ellington and Lena Horne, who performed at the glitzy speakeasy The Cotton Club. While a Clara Bow movie about WWI, Alas, won Best Picture at the first-ever Academy Awards, Bristow says the pandemic didn’t appear much in cinemas, and musical references are also few and far between. (Essie Jenkins’ “The 1919 Influenza Blues” presents a rare exception to this rule: “People was dying everywhere, death was creeping through the air,” she sings.)

Young people, who’d watched peers die from influenza, spearheaded these cultural shifts. “After the Great War cost millions of lives, and the great influenza killed some 50 million [worldwide], many—particularly young people—were eager to throw off the shackles of the old and bring in the new,” says John Hasse, curator emeritus at the National Museum of American History. But keep in mind, Hasse explains, that the jazz music and dancing that characterized the performing arts of the decade had roots that preceded the pandemic, like the Great Migration, jazz recording technology, and evolving attitudes about dancing in public.

People listen to the radio and dance to jazz music on Staten Island—all cultural touchstones of the 1920s. (Bettman via Getty Images)

Just because the memory of the flu wasn’t typeset, filmed or laid on a record doesn’t mean it didn’t bruise the American psyche. About, all 1 in 150 Americans died in the pandemic one New Yorker recalled neighbors “dying like leaves off trees.”

Pandemics don’t come with a consistent pattern of mental health side effects because humans have responded with different public health measures as our understanding of infectious diseases has evolved, says Steven Taylor, a University of British Columbia, Vancouver professor and the author of 2019’s The Psychology of Pandemics. But he expects the Covid-19 pandemic to psychologically impact between 10 and 20 percent of North Americans (a number sourced from ongoing surveys and past research on natural disasters). Typically, one in ten bereaved people go through “prolonged grief disorder,” Taylor notes, and for every pandemic death, more family members are left mourning. Studies show that one-third of intensive care Covid-19 survivors exhibit PTSD symptoms, and first responders already report deteriorating mental health. Even people with a degree of insulation from this firsthand suffering might still experience what Taylor calls “Covid stress syndrome,” an adjustment disorder marked by extreme anxiety about contacting Covid-19, xenophobia and wariness of strangers, traumatic stress symptoms like coronavirus nightmares, concern about financial security, and repeated information or reassurance seeking (from the news or from friends).

A pandemic slowed to a simmer will, of course, mitigate some stressors. Like Christakis, Taylor says he anticipates an increase in sociability as people try to claw back the “positive reinforcers” they’ve been deprived of in the past year. (Others, like people experiencing Covid stress syndrome, might struggle to recalibrate to yet another “new normal.”) His surveys of North American adults have also indicated a silver lining known as “post-traumatic growth,” with people reporting feeling more appreciative, spiritual and resilient, although it’s unknown whether this change will become permanent.

“Most pandemics are messy and vague when they come to an end,” says Taylor. “It won’t be waking up one morning and the sun is shining and there’s no more coronavirus.” We’ll doff our masks and let down our guards piecemeal. Overlay Covid-19 and the 2020s with the influenza pandemic and the 1920s and you’ll see unmistakable parallels, but looking closely, the comparison warps. If there were a causal link between the influenza pandemic and the Roaring Twenties, clear evidence of a collective exhalation of relief hasn’t shown up under historical x-rays.

The historical record tells us this: Some 675,000 people in the U.S. died of influenza then, and “in terms of a mass public mourning, people just went on with their lives” Navarro says. An estimated 590,000 Americans will have died of Covid-19 by the third week of May. How Americans will remember—or choose to forget—this pandemic remains an open question.

*Editor's Note, May 12, 2021: A previous version of this piece misstated the university where Lynn Dumenil taught. She is a professor emerita at Occidental College, not the University of California, Irvine.


The Great Gatsby: How it is Shaped by the Roaring Twenties (e2d2)

Fitzgerald, F. Scott. 1995. The Great Gatsby. New York: Scribner Paperback Fiction.

The Great Gatsby, by F. Scott Fitzgerald is a very renowned novel. Being that this novel is so well known, there have been many people who have given their thoughts and opinions about it. There are many aspects of this novel that have been commented on. But, to me, the most interesting aspect of The Great Gatsby is the setting, which is during the 1920’s.

First, I will give s o me background of The Great Gatsby, the novel (not to be confused with the film). This book is narrated by Nick Carraway, who moved to New York from Minnesota. He lives in West Egg, which is populated by the new rich. His neighbor none other than Jay Gatsby. Nick’s cousin, Daisy Buchanan, lives with her husband, Tom Buchanan, in East Egg, which is populated by the old rich. Nick meets Jordan Baker, who is a friend of Daisy and Tom’s. Jordan tells Nick about an affair that Tom is having with a married woman, Myrtle Wilson (wife of George Wilson), who lives in the valley of ashes. Nick was later invited to one of Gatsby’s large parties, where Gatsby then tells Nick that him and Daisy were in love while Gatsby was in the war. So, Nick arranged a reunion between Daisy and Gatsby, and their love was rekindled. Tom eventually grew suspicious of Daisy’s affair with Gatsby, and he was completely enraged by this. So, Tom arranged for the group to go to New York City, and that is where he confronted Gatsby, in a room at the Plaza Hotel. On the way back from this confrontation, Gatsby’s car hit Myrtle, and killed her. Although it was Daisy who was driving the car, Gatsby took the blame for it. This ultimately results in Gatsby’s death, because George Wilson assumed it must have been Myrtle’s lover who killed her. So, George killed Gatsby at his mansion, and then took his own life.

Next, it’s imperative to note the many similarities between The Great Gatsby and its creator, F. Scott Fitzgerald. Most importantly, The Great Gatsby took place in the 1920’s, and Fitzgerald lived the 1920’s. The 1920’s was a crucial point in Fitzgerald’s life, just as it is in this novel. But, this was not the only similarity between them. Fitzgerald attended Princeton University and Nick Carraway attended Yale University. Although Fitzgerald dropped out of Princeton to join the United States Army while America was entering World War I. This mirrors Jay Gatsby who joined the military at the start of World War I. During World War I, both Jay Gatsby and F. Scott Fitzgerald fell in love while they were stationed at different places. Gatsby fell in love with Daisy, and Fitzgerald fell in love with a woman named Zelda. Like Gatsby tried to impress Daisy, Fitzgerald did the same with Zelda. Zelda wanted a rich, successful man, so Fitzgerald began writing books so that he could be that man for her. Similarly, Gatsby threw parties and became very rich to attempt to impress Daisy.

In the 1920’s, a time that is also known as The Roaring Twenties or The Jazz Age, it was undoubtedly one of the rowdiest periods in the history of the United States. This is Fitzgerald’s own time period, and he uses this because he uses many things that were part of his own life in this novel. But, this time period accents many aspects of life that if he had used any other time period except for his own, the telling of the story of Jay Gatsby would definitely not have been as effective.

This was the end of World War 1, so there was a very large sense of excitement, and there was a new “modern way of living.” This was definitely a wild and carefree time period. But, this also happened to be during the prohibition era. Because of people’s excess drinking and the growing problem of alcohol dependence, the government wanted to eradicate the temptation of liquor, so thus came the prohibition of alcohol. But, this did not stop people from drinking. At parties like Gatsby’s there was still an abundance of alcohol. Part of the reason Gatsby was so rich was because he participated in illegal activities, one of these activities being bootlegging.

In The Great Gatsby Nick’s friendship and obsession with Jay Gatsby is an extremely large part. This is why Nick tells the story of Jay Gatsby. Nick was absolutely intrigued by Gatsby. So this is why he tells of him. It was stated that “the real love story lies in the friendship of Nick and Jay Gatsby.” (Barbarese cxxii) This is absolutely true, because without this friendship, Nick would have never even told the story of The Great Gatsby.

Why Nick is so obsessed with Gatsby also goes with the time period. If Gatsby didn’t throw his extravagant parties with his own bootlegged liquor or if he didn’t serve in the first World War, Nick might not have been so interested by him. Or maybe if Gatsby didn’t fall in love with Nick’s cousin during the first World War, Nick wouldn’t have been as connected to Gatsby as he was, and they definitely wouldn’t have been as close of friends as they were.

In the 1920’s there was a difference between the upper social classes. There was the old aristocracy, which is what Daisy was, and there was the newly rich, which is what Gatsby was. The difference between these two at this time is important, because the newly rich, often times gained their wealth from criminal activity, just as Gatsby did. “Jay Gatsby wants to live with Daisy Buchanan because she is a member of the established American aristocracy of wealth,” (Canterbery 300) so it is obvious that at this time the old aristocracy had much more value than that of the newly rich. But, “Gatsby lacks the maturity to realize that Daisy cannot be obtained by money alone and in a vulgar display of conspicuous consumption, he flaunts his nouveau wealth,” (Canterbery 300) meaning that Daisy is not nearly as impressed as Gatsby believed she would be with his overwhelming wealth.

The setting in the 1920’s, the author’s own time period, is essential for many aspects of this novel. Without this being set in this time period, many important aspects would be lost. This time period sets the stage for a great story line, and without it, The Great Gatsby would not be able to show the many things it does.


The Great Gatsby Era: The Roaring 20s

At the time when the novel takes place, the U.S. was in the middle of a tremendous economic boom and a soaring stock market that seemed to be on a permanent upward swing. At the same time, many of the social restrictions of the early 20th century were being rejected, and progressive movements of all kinds were flourishing.

Prohibition, Bootlegging, and the Speakeasy

Socially progressive activists in both the Democratic and Republican parties united to pressure the government to ban alcohol, which was blamed for all kinds of other social ills like gambling and drug abuse.

In 1920, the U.S. passed the 18th Amendment, outlawing the production and sale of alcohol. Of course, this did little to actually stem the desire for alcoholic beverages, so a vast underground criminal empire was born to supply this demand.

The production and distribution of alcohol became the province of bootleggers - the original organized crime syndicates. Selling alcohol was accomplished in many ways, including through “speakeasies” - basically, underground social clubs.

Since speakeasies were already side-stepping the law, they also became places where people of different races and genders could mix and mingle in a way they hadn’t previously while enjoying new music like jazz. This marked a shift both in how black culture was understood and appreciated by the rest of the country and in how women’s rights were progressing, as we’ll discuss in the next sections.

If you understand the history of Prohibition, you'll make better sense of some plot and character details en The Great Gatsby:

  • Gatsby makes his fortune through bootlegging and other criminal activities.
  • Gatsby's business partner Meyer Wolfshiem is a gangster who is affiliated with organized crime and is based on the real-life crime boss Arnold Rothstein, who was indeed responsible for fixing the World Series in 1919.
  • Any time someone is drinking alcohol in the novel, they are doing something illegal, and are clearly in the know about how to get this banned substance.
  • Gatsby’s parties have a speakeasy feel in that people from different backgrounds and genders freely mix and mingle.
  • One of the rumors about Gatsby is that he is involved in a bootlegging pipeline of alcohol from Canada - this is a reference to a real-life scandal about one of the places where illegal alcohol was coming from!

Police emptying out confiscated barrels of beer into the sewer.

Women’s Rights

The 19th Amendment, passed in 1919, officially gave women the right to vote in the United States. Suffrage had been a huge goal of the women’s movement in the late 19th and early 20th centuries, so this victory caused women to continue to push boundaries and fight for more rights during the 1920s.

The ramifications of this were political, economic, and social. Politically, the women's rights movement next took up the cause of the Equal Rights Amendment, which would guarantee equal legal rights for women. The amendment came close to eventually being ratified in the 1970s, but was defeated by conservatives.

Economically, there was an increase in working women. This began during WWI as more women began to work to make up for the men fighting abroad, and as more professions opened up to them in the men's absence.

Societally, divorce became more common. Nevertheless, it was still very much frowned on, and being a housewife and having fewer rights than man was still the norm in the 1920s. Another social development was the new “flapper” style. This term described women who would wear much less restricting clothing and go out drinking and dancing, which at the time was a huge violation of typical social norms.

If you understand this combination of progress and traditionalism for women's roles, you'll find it on display in The Great Gatsby:

    contemplates leaving Tom but ultimately decides to stay.
    parties and doesn’t seem to be in a hurry to settle down.
    flouts traditional rules by cheating on her husband but is killed by the end of the book, suggesting women are safest when they toe the line.

Women's suffrage parade in New York City.

Racial and Religious Minority History

The post-war boom also had a positive effect on minorities in the U.S.

One of the effects was that Jewish Americans were at the forefront of promoting such issues as workers rights, civil rights, woman's rights, and other progressive causes. Jews also served in the American military during World War I in very high numbers. At the same time, their prominence gave rise to an anti-Semitic backlash, and the revival of the KKK began with the lynching of a Jewish man in 1915.

Another post-WWI development was the Harlem Renaissance, a cultural, social, and artistic flowering among African Americans that took place in Harlem, NY, during the 1920s. Artists from that time include W.E.B. DuBois, Langston Hughes, Zora Neale Hurston, Countee Cullen, Louis Armstrong, and Billie Holiday.

You can see the effects of these historical development several places in the novel:

  • jazz music is a fixture of Gatsby’s parties, and almost every song that Fitzgerald describes is a real life piece of music.
  • Nick's love of Manhattan as a diverse melting pot is illustrated by the appearance in Chapter 4 of a car with wealthy black passengers and a white driver.
    's racist rant in Chapter 1 and his fears that the white race will be "overrun" by minorities is based on the backlash that African American advancement occasioned.
  • The novel includes Nick's anti-Semitic description of a Jewish character - Meyer Wolfshiem.
  • There are modern theories that Jay Gatsby is may be half black and that Daisy may actually be Jewish.

Zora Neale Hurston and Langston Hughes

Automobiles

The 1920s saw huge increases in the production and use of automobiles. Almost 1 in 4 people now had a car! This happened because of advances in mass production due to the assembly line, and because of rising incomes due to the economic boom.

Car ownership increased mobility between cities and outer suburban areas, which enabled the wealthy to work in one place but live in another. Cars also now created a totally new danger, particularly in combination with alcohol consumption.

If you're aware of the newness and attraction of cars, you'll notice that in The Great Gatsby:

  • The wealthiest characters own cars and use them to commute between Manhattan and Long Island.
  • Cars are clearly used to display wealth and status - even Tom, normally secure in his superiority, wants to brag to George Wilson about the super-fancy Rolls Royce he borrows from Gatsby.
  • Cars are tools of recklessness, danger, and violence - there are several car accidents in the novel, the most notable of which is when Daisy runs Myrtle over and kills her in Chapter 7.

Death machine, or no, you have to admit that's a pretty cool-looking car.


What Influence Did The Great Gatsby Have on American Literature?

You have to look at the novel in total, particularly the last chapters. It's important to move beyond the flappers and parties, even the two murders. The backstory that Nick (quite impossibly, in the level of detail) discovers about Jimmy Gatz, aka Jay Gatsby, is critical to feeling both the glory and the tragedy of the story.

Gatsby, it turns out, is an unmade child of the Midwest, ashamed of what he is, and schooled in the most banal kind of mail-order self reinvention, who is then elevated and corrupted by Dan Cody and his lover. These two influences are fused in the pursuit of Daisy, and much else he does. (There is a later echo of this Midwest/East motif when Nick talks about taking the train East in college, as well. We can tell it's a pretty big deal in the book's artistic intention.)

Much of American Literature is a consideration of our ability to head to the frontier, reinvent ourselves, make a shining city on a hill, be the last best hope for mankind, free ourselves of the shackles of the past, the tragic fate of birth in a particular place . you get the picture. It is shot through our attitudes to class, politics, the immigrant experience, and much else. That is why it is such an important theme in our national art -- you don't find it in the same way in the literature of England or Japan, say. This is rather uniquely explored in The Great Gatsby.

Fitzgerald, who was a very great artist and an admirer of John Keats (think the romance of impermanence, beauty that must die to have meaning, etc), added to our discourse on self-invention a deep expression of the romantic yearning inside this dream. In addition, he noticed the way in which we love the promise of the glittering and the shiny and the powerful, but how even to dream of it, let alone to seek it, also corrupts us and destroys us. And yet, we need it and live by it.

Art notices and points at previously little-noticed things in our experience, and helps us experience life more fully -- sometimes even more wisely. Fitzgerald added deeper meaning to understanding the problematic, often tragic, dimensions of pursuing the American dream, or experience.

He did this at a time when America was becoming even more powerful, and its promises of power, fame, and adoration even more extreme. That created a whole new dimension to our understanding of our culture and ourselves.


The Great Gatsby: How the Novel is Shaped by the 1920's

Como The Great Gatsby is such a renowned novel, there are many critics who wrote about it. Many analyses have been done on this novel about all of it’s different aspects. The major thing that stands out to me about The Great Gatsby is the setting, during the 1920’s.

First, I will give some background of The Great Gat s by, the novel (not to be confused with the film). This book is narrated by Nick Carraway, who moves to New York from Minnesota. He lives in West Egg, which is populated by the new rich. His neighbor is none other than Jay Gatsby, and his cousin, Daisy Buchanan, lives with her husband, Tom Buchanan, in East Egg, which is populated by the old rich. Nick meets Jordan Baker, who is a friend of Daisy and Tom’s. Jordan tells Nick about an affair that Tom is having with a married woman, Myrtle Wilson (married to George Wilson), who lives in the valley of ashes. Nick was later invited to one of Gatsby’s large parties, where Gatsby then tells Nick that him and Daisy were in love when Gatsby was in the war. So, Nick arranged a reunion between Daisy and Gatsby, and their love is rekindled. Tom eventually grows suspicious of Daisy’s affair with Gatsby, and he is completely enraged by this. So, Tom arranges for the group to go to New York City, and he confronts Gatsby in a room at the Plaza Hotel. On the way back from this confrontation, Gatsby’s car hit Myrtle, and killed her. Although it was Daisy who was driving the car, Gatsby takes the blame for this. This ultimately results in Gatsby’s death, because George Wilson assumed it must have been Myrtle’s lover who killed her. So, George kills Gatsby at his mansion, and then himself.

Next, I will give some information on the author, F. Scott Fitzgerald. In the case of this novel, knowing about Fitzgerald is important. The most important thing to note was that he lived the 1920s. He went to college at Princeton but ended up dropping out and enlisting in the army during World War 1. Fitzgerald met a woman, Zelda, during the war and fell completely in love with her. But, she wanted a man who was rich and successful, and Fitzgerald wasn’t necessarily rich or successful, so he attempted writing books to gain wealth. He also fell into a life of wild and crazy partying while trying to impress the woman he loved. Ultimately he died of a heart attack at the young age of 44.

In case you haven’t already noticed, Jay Gatsby’s life was extremely similar to F. Scott Fitzgerald’s. They had both attended an Ivy League school and ended up serving in the army during World War 1. Gatsby also met a woman, Daisy, during the war, who he fell completely in love with. And, for the rest of each of these man’s lives, they spent it trying to impress and please the women that they were so deeply in love with, while ultimately dying an unfortunate death at a rather young age.

In the 1920’s, a time also known as The Roaring Twenties or The Jazz Age, it was undoubtedly one of the rowdiest periods in the history of the United States. The way Fitzgerald uses this time period in this novel accents many aspects of life that if he had used any other time period, the way of telling the story of Jay Gatsby would not have been as effective. This was the end of World War 1, so there was a sense of excitement, and there was a new “modern way of living.” This was definitely a wild and carefree time period. But, this also happened to be during the prohibition era. Because of people’s excess drinking and the growing problem of alcohol dependence, the government wanted to eradicate the temptation of liquor, so thus came the prohibition of alcohol. But, this did not stop people from drinking. At parties like Gatsby’s there was still an abundance of alcohol. Part of the reason Gatsby was so rich was because he participated in illegal activities, one of these activities being bootlegging.

Something important to note about this novel is that much of the story is Nick’s friendship and obsession with Jay Gatsby, which is why he tells the story of Jay Gatsby. Nick was absolutely intrigued by Gatsby. So this is why he tells of him. It was stated that “the real love story lies in the friendship of Nick and Jay Gatsby.” (Barbarese cxxii) This is absolutely true, because without this friendship, Nick would have never even told the story of The Great Gatsby.

Why Nick is so obsessed with Gatsby also goes with the time period. If Gatsby didn’t throw his extravagant parties with his own bootlegged liquor or if he didn’t serve in the first World War, Nick might not have been so interested by him. Or maybe if Gatsby didn’t fall in love with Nick’s cousin during the first World War, Nick wouldn’t have been as connected to Gatsby as he was, and they definitely wouldn’t have been as close of friends as they were.

In the 1920’s there was a difference between the upper social classes. There was the old aristocracy, which is what Daisy was, and there was the newly rich, which is what Gatsby was. The difference between these two at this time is important, because the newly rich, often times gained their wealth from criminal activity, just as Gatsby did. “Jay Gatsby wants to live with Daisy Buchanan because she is a member of the established American aristocracy of wealth,” (Canterbery 300) so it is obvious that at this time the old aristocracy had much more value than that of the newly rich. But, “Gatsby lacks the maturity to realize that Daisy cannot be obtained by money alone and in a vulgar display of conspicuous consumption, he flaunts his nouveau wealth,” (Canterbery 300) meaning that Daisy is not nearly as impressed as Gatsby believed she would be with his overwhelming wealth.

The setting in the 1920’s is essential for many aspects of this novel. Without this being set in this time period, many important aspects would be lost. This time period sets the stage for a great story line, and without it, The Great Gatsby would not show the many things it does.

Fitzgerald, F. Scott. 1995. The Great Gatsby. New York: Scribner Paperback Fiction.


Examples Of The American Dream In The Great Gatsby

The American Dream is supposed to represent hard work and self-made independence. The ideal is blurred though when it becomes a selfish, endless pursuit of money, material, and pleasure. In modern society, success is measured by the accumulation and display of one’s wealth: the size of one’s house, the quality of one’s wardrobe, the luster of fine jewelry, or the model of one’s automobile. In the 1920’s, society mirrored today’s outlook on success. In Fitzgerald’s rendition of the American Dream, The Great Gatsby, he captures the ideal in both the cynical and the hopeful viewpoint through the characters of Nick Carraway and none other than Jay Gatsby himself.&hellip


Art Deco in Film: The Great Gatsby

Why is the Great Gatsby so memorable? The film adaptation of the 1925 novel by the same title captures the over-the-top opulence of that era rich fashion and beautiful designs in everything including the furniture and the cars. The jazz age of the 20s was a time for the good things in life. A new generation with the hope of changing the world after the war looked to change many things including fashion and design. Art Deco was at the forefront of these changes, touching the way design was done in fashion, art, furniture, and even machines.

The Great Gatsby movie aptly captures the hedonistic party life and roaring 20s fashion. The gents in three-piece suits, and the ladies in flapper dresses and fur coats. The ballrooms are ornately decorated in with gold, luxurious carpets, and wall rugs. The Gatsby mansion in the film alone took about 14 weeks to set up and decorate.

Art Deco was perhaps the biggest design trend in the 20s and 30s fashion. It is differentiated with its luxurious materials like silk, gold, silver, rich woods, Persian rugs, premium leather, precious gemstones, and the very best in everything. Even while using the best of materials, Art Deco design was notable for its use of clean lines and geometrical shapes. Art Deco fashion took on the same concepts with rich wool suits for the gents as seen on Gatsby and his buddies, and the beautiful decadent jewelry worn by the ladies. The gold and black palettes run in much of the film’s background.

The dressing styles for the ladies in the Great Gatsby capture the flapper style very well. This was an extension of the Art Deco fashion popularized by designers like Coco Chanel. The rectangular frock like dresses was borrowed by the cubist influences of the Art Deco. The jewelry is also Art Deco-inspired wraps of bangles made of wood and Bakelite, diamond earrings, and the layered necklaces.

One of the most stunning outfits by the main actress has a sparkling headpiece made of silver and sequin threads. This is matched with a fur coat made of rich brocade silk, extensively patterned with abstract motifs. The headpiece itself is part of the Egyptian theme that was a big part of the Art Deco movement. This came from the interest sparked by the discovery of King Tut’s tomb in 1922, with all its riches in gold, precious stones, and other hallmarks of opulence and luxury.

The sartorial sense of the gents is awesome. It was rare for a man to wear a suit in a color other than black, blue, grey, or white. But Gatsby’s characters are not shy to strut in pink linen suits, silk shirts, and gold collar bars.

It is difficult to picture the 1920s without Art Deco. It was more of a lifestyle than a fashion trend. The clothes were in this style, people lived in houses designed in Art Deco architecture, and even used household appliances and cars designed in this style. The Great Gatsby’s portrayal of haute couture, glamor, beauty, and good life captures this lifestyle perfectly.


Ver el vídeo: Art Deco in 9 Minutes: Why Is It The Most Popular Architectural Style?