La batalla de Pharsalus

La batalla de Pharsalus


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Farsalia, en el este de Grecia, fue el escenario de una batalla decisiva en el 48 a. C. entre dos de los generales más grandes de Roma: Pompeyo el Grande y Julio César. Después de varios encuentros anteriores, Pharsalus, la batalla más grande entre los romanos, finalmente decidiría cuál de los dos hombres gobernaría el mundo romano. Superado en infantería y caballería, César empleó estrategias audaces que le valieron una victoria rotunda y, al hacerlo, cimentó su reputación como uno de los mayores comandantes de la historia.

Prólogo

El inmensamente popular Cneo Pompeyo Magnus, también conocido como Pompeyo el Grande, había disfrutado de grandes éxitos militares en Sicilia y África, había barrido enfáticamente el Mediterráneo libre de piratas y, lo más impresionante de todo, había derrotado a Mitrídates VI en el este. Gobernando como un triunvirato con Julio César y Marco Licinio Craso, Pompeyo gobernaba las provincias españolas de Roma, mientras que César, ahora rico por sus propias gloriosas conquistas, controlaba la Galia. En los últimos años de la República Romana y tras la prematura muerte de Craso en el 53 a. C., los dos gobernantes restantes se encaminaron hacia el desastre.

Pompeyo, siempre muy preparado y receloso del inevitable enfrentamiento con César, decidió que su mejor estrategia era abandonar Italia. Las lealtades allí estaban divididas y no se podía confiar en que las dos legiones presentes se enfrentaran a su antiguo comandante César. En cambio, Pompeyo decidió reunir sus legiones en Grecia en el 49 a. C. César casi atrapó al ejército de Pompeyo antes de que abandonara Brundisium en el sur de Italia, pero, escapando de un bloqueo parcial del puerto, Pompeyo huyó para luchar otro día. Aún quedaba el problema de las siete legiones leales a Pompeyo en España, pero ahora César controlaba el tesoro de Roma y, después de hacer algunos nombramientos selectos de quién gobernaba dónde en las provincias, dirigió su atención a esta peligrosa amenaza a su retaguardia. En siete meses, estas legiones habían sido sometidas y, en el camino de regreso a Italia, se completó el asedio de Massilia como una ventaja adicional. Nombrado dictador por Lépido, César se había construido una reputación formidable en el campo de batalla y una plataforma segura desde la que lanzar un ataque final y devastador contra Pompeyo.

Sin embargo, hubo algunos reveses significativos para los comandantes de César en África, el Adriático y Dolabella, y Pompeyo aprovechó bien su tiempo para reunir en Berea en Tesalia nueve legiones romanas y una impresionante fuerza multinacional de 3.000 arqueros, 1.200 honderos, y 7.000 caballería. Y por si fuera poco, también tenía hasta 600 barcos a su disposición. Como era habitual, estos se extrajeron de todo el Mediterráneo oriental y se separaron en flotas más pequeñas, y Marcus Bibulus recibió la responsabilidad del mando general. Los números eran impresionantes, pero la exótica mezcla de nacionalidades, su preparación y su lealtad a la República cuando se trataba de la crisis fueron cuestionadas, en particular por Cicerón.

Con el apoyo de las clases altas romanas, Pompeyo fue nombrado oficialmente comandante en jefe de los ejércitos de la República y marchó para establecer un campamento de invierno en la costa occidental de Grecia. Al final de la temporada, ahora parecía que un compromiso tendría que esperar hasta la primavera siguiente, pero entonces César hizo lo impensable. A pesar de la amenaza de la armada de Pompeyo y los riesgos de una travesía invernal, César, fiel a su propia máxima `` el arma más poderosa de la guerra es la sorpresa '', reunió a la mayor cantidad posible de su ejército y, sin el equipaje ni los esclavos habituales, navegó hacia Grecia el 4 de enero. Aterrizó en Palaeste justo debajo del morro de la flota de Pompeyo estacionada en Corcyra. Con la reacción de la armada lenta, César no perdió el tiempo y comenzó a saquear ciudades, mientras que Pompeyo se vio obligado a detenerlo en el río Apsus, donde cada lado se colocó en las orillas opuestas del río.

¿Historia de amor?

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Mark Antony, el segundo al mando de confianza de César, finalmente llegó en abril con una segunda fuerza que elevó las legiones de César a once. Ambos lados ahora se movieron alrededor de Thessaly tratando de controlar la región y evitar que llegaran más refuerzos a su oponente hasta que se enfrentaron nuevamente, esta vez en Asparagium. Las legiones que ahora se enfrentaban eran siete con César y nueve con Pompeyo, quien, confiado en que podía acosar las líneas de suministro de César, no tenía prisa por una batalla total. Finalmente, instaló un campamento en Dyrrachium, pero César inmediatamente comenzó un audaz proyecto para construir un muro de cerramiento para asegurarse de que Pompeyo estuviera encajonado contra el mar. Tentando a César a un ataque utilizando falsos traidores que prometieron abrir las puertas del campamento, Pompeyo lanzó todo lo que pudo contra su oponente, incluido fuego de artillería naval. César logró retirarse pero fue atacado nuevamente, y esta vez Pompeyo fue a por los puntos débiles en los muros de asedio, información que le dieron dos comandantes de caballería desertores. En la confusión que siguió, Pompeyo estableció un nuevo campamento al sur de las murallas de César. Sin embargo, el 9 de julio, en el momento en que las fuerzas de Pompeyo se dividieron entre el antiguo y el nuevo campamento, César atacó al primero, lo que obligó a Pompeyo a enviar cinco legiones para liberar a sus camaradas. Las tropas de César recibieron una paliza, pero Pompeyo no aprovechó su ventaja, y nunca más tendría una oportunidad así contra su némesis. César consideró la falta de iniciativa de Pompeyo como prueba de que "no sabe cómo ganar guerras".

Reagrupando y reconociendo finalmente que su bloqueo era inútil, César se retiró hacia el sur. Pompeyo envió a su caballería en su persecución, pero César logró escapar a la llanura de Tesalia en Grecia, donde instaló un campamento en la orilla norte del río Enipeus entre Pharsalus y Palaepharsalus. Pompeyo y su ejército llegaron a la escena poco después, estableciendo su propio campamento a una milla al oeste en las colinas bajas cercanas, una buena posición estratégica que aseguraba una ruta segura para los suministros. Finalmente, se preparó el escenario para una resolución decisiva sobre quién controlaría el Imperio Romano.

Comandantes

Julio César se destacó por su uso de la velocidad (celeritas) y sorpresa (improviso) en sus conquistas militares. A menudo eligiendo atacar con las tropas a su disposición en lugar de esperar a acumular una fuerza mayor y establecer líneas de suministro seguras, César mantuvo una gran fe en sus propias habilidades de liderazgo y la destreza de combate de sus legiones. Afortunadamente, una y otra vez, sus enemigos obligaban a César con exactamente lo que él quería (hacer o deshacer batallas de pieza fija) y Pharsalus seguiría el mismo patrón.

Mark Antony era el segundo al mando capaz y experimentado de César, y lideraría el ala izquierda en Pharsalus. Domicio Calvino, el otrora tribuno y cónsul, ocupó el centro. Publius Cornelius Sulla (sobrino de Sulla), quien hábilmente había contenido a Pompeyo en Dyrrachium, lideraría el ala derecha.

Pompeyo disfrutó de una gran reputación como líder militar después de su serie de éxitos y se destacó particularmente por su meticulosa planificación.

Pompeyo disfrutó de una gran reputación como líder militar después de su serie de éxitos y se destacó particularmente por su meticulosa planificación y atención al detalle. Sin embargo, tal vez se había vuelto demasiado cauteloso en el campo de batalla en sus últimos años, y carecía de la rapidez y el atrevimiento que podían alcanzar una victoria cuando las cosas no iban bien o según el plan, habilidades en las que su comandante contrario era demasiado hábil.

El mando de Pompeyo se vio reforzado por la inclusión de Titus Labienus, el segundo al mando de César durante gran parte de la campaña gala, pero que desde entonces había desertado al bando republicano; comandaría la gran fuerza de caballería en Pharsalus. Liderando el centro en Pharsalus estaba Escipión Metelo, un ex cónsul que había tenido éxito en Siria, mientras que Africano comandaría el ala derecha y Ahenobarbo la izquierda.

Posiciones de batalla

César estaba ansioso por resolver el problema de inmediato, pero Pompeyo no se mostró dispuesto a abandonar su ventaja de terreno elevado. Después de varios días y al ver el punto muerto, César decidió empacar el campamento e irse con la esperanza de contratar a Pompeyo en otro lugar. Sin embargo, a primera hora de la mañana del 9 de agosto, Pompeyo, inexplicablemente, trasladó sus tropas a la llanura. Aquí estaba la oportunidad de César. Abandonando su equipaje e incluso derribando sus propias defensas para permitir que las tropas entraran al campo de batalla, las tropas de César marcharon apresuradamente para finalmente enfrentarse al enemigo.

Quizás Pompeyo finalmente se había cansado del juego del gato y el ratón, quizás quería sacar provecho de la buena moral de sus hombres después de la victoria en Dyrrachium, o quizás pensaba que era intolerable perder la cara y ver a su enemigo marchar solo para causar estragos en una fecha más tarde. Pompeyo también habría estado bajo presión de senadores deseosos de liberar a la República de la amenaza de César. Cualquiera sea la razón, había cedido su ventaja de terreno elevado y ahora los dos ejércitos se encontraron en la llanura de abajo.

Pompeyo desplegó once legiones, un total de 47.000 hombres. 110 cohortes alineadas en el triplica acies formación: cuatro cohortes en la primera línea, tres cada una en la segunda y tercera línea. La mayor parte de la caballería, arqueros y honderos mantenían el flanco izquierdo contra las colinas bajas, mientras que una fuerza menor de caballería e infantería ligera estaba estacionada en el extremo derecho, frente al río Enipeus. Las mejores tropas tomaron su lugar en las alas y en el centro, y los veteranos se dispersaron para apoyar a las tropas nuevas en las condiciones de batalla. La longitud total de la línea del frente habría sido de unos 4 km. El plan de Pompeyo era enviar su caballería alrededor del flanco enemigo y atacar por la retaguardia. Mientras tanto, la infantería seguiría adelante y el ejército de César sería aplastado entre los dos movimientos. El propio Pompeyo comandaba el campo desde su posición hasta la parte trasera del ala izquierda.

César alineó sus tropas para reflejar las posiciones de Pompeyo, pero para hacerlo tuvo que reducir sus líneas. A su disposición había solo 9 legiones con un total de 22,000 hombres divididos en 80 cohortes, significativamente menos que su oponente. César se colocó frente a Pompeyo, detrás de su mejor legión, la X, en el ala derecha. Su infantería ligera se colocó a la derecha del centro. Como precaución contra el número superior de caballería de Pompeyo (6.700 contra 1.000), César movió seis cohortes (2.000 hombres) de su línea de retaguardia para actuar como reserva en su flanco derecho, colocándolos en un ángulo oblicuo.

Ataque

Pompeyo atacó primero usando su caballería y provocó una contracarga de la caballería de César. Mientras tanto, las dos líneas de infantería del frente de César atacaron y se enfrentaron a las tres líneas de infantería de Pompeyo que se mantuvieron firmes en lugar de emplear el avance tradicional para enfrentarse al enemigo que se aproximaba. Esta táctica pudo haber sido para cansar a la infantería de César haciéndoles cubrir más terreno, para asegurar que su propia caballería tuviera menos terreno que cubrir para ir detrás del enemigo, o simplemente porque Pompeyo quería mantener un buen orden de batalla. Sin embargo, al ver que las líneas de Pompeyo no avanzaban, las legiones de César se detuvieron, se reagruparon y, tras un breve respiro, continuaron con su carga. César retuvo deliberadamente su propia tercera línea de infantería. Las primeras armas arrojadas fueron las jabalinas (pila), una volea de ambos lados. Entonces los enemigos se encontraron con un choque de escudos y espadas.

Con el peso de los números, la caballería de Pompeyo aplastó a la caballería enemiga y se colocó detrás de la infantería de César. Ahora, mientras la caballería de Pompeyo se reorganizaba en escuadrones más pequeños, César aprovechó la oportunidad para atacar. Habiendo retirado lo que quedaba de su propia caballería (quizás esta fue una estrategia premeditada) envió a sus seis cohortes de infantería de reserva a decirles a sus hombres que apuntaran sus jabalinas a las caras de los enemigos. El ataque inesperado puso a la caballería republicana en pánico y salieron disparados del campo en confusión. Esto dejó a los honderos y arqueros de Pompeyo en la retaguardia abiertos para atacar. En la confusa retirada de la caballería, el ataque de la reserva de César y posiblemente también la reintroducción de la reducida fuerza de caballería de César, resultó en una derrota completa y dejó el ala izquierda de Pompeyo completamente expuesta. Habiendo enfrentado las tres líneas de su infantería, Pompeyo no tenía fuerza de contingencia para hacer frente a esta nueva amenaza y fue precisamente en este momento cuando César desató su tercera línea de infantería en la batalla.

Las tropas de Pompeyo inicialmente resistieron el ataque y mantuvieron una formación disciplinada, pero finalmente, y no ayudados por la probable deserción de sus tropas aliadas multinacionales, las legiones cedieron y se retiraron precipitadamente hacia las colinas. Pompeyo se retiró a su campamento consternado y luego abandonó el campo por completo, cabalgando hacia Larissa con una pequeña y leal escolta, disfrazándose de manera bastante ignominiosa como un soldado ordinario. César aprovechó su ventaja y eliminó el campamento de Pompeyo, lo que provocó que el resto del ejército de Pompeyo huyera a la colina de Kaloyiros. César sitió la colina y con cuatro legiones cortó al ejército cuando también trató de retirarse a Larissa. En la mañana del día 10, el ejército de Pompeyo entregó las armas. César afirmó haber aniquilado a 15.000 enemigos, pero la cifra era más probable de alrededor de 6.000 muertos en el lado republicano por la pérdida de 1.200 legionarios de César. La mayoría de los líderes republicanos huyeron del campo de batalla con la esperanza de continuar la guerra desde África, pero la victoria fue de César.

Secuelas

Al llegar a Chipre, Pompeyo trató de convencer a los egipcios de que fueran su aliado, pero fue cruelmente asesinado el 28 de septiembre de 48 a. C. Egipto había esperado ganarse el favor de César al presentar la cabeza y el anillo de sello de su otrora gran enemigo, pero, de hecho, se dice que César se conmovió hasta las lágrimas cuando vio el destino de su rival. Devolviendo a Cleopatra VII al trono de Egipto y derrotando a los últimos ejércitos republicanos en África, César regresó triunfalmente a Roma en el 46 a. C. Luego, cuando los últimos restos de la oposición fueron derrotados en España, Julio César se quedó solo, el individuo más poderoso del mundo romano y, la guinda del pastel, en febrero del 44 a. C. el Senado lo votó dictador vitalicio.


Mundo romano en el 56 a.C., cuando César, Craso y Pompeyo se reúnen en Luca para una conferencia en la que deciden: añadir otros cinco años al proconsulado de César en la Galia para ceder la provincia de Siria a Craso y tanto España como África a Pompeyo. . Credito de imagen.

La Gran Guerra Civil Romana, también conocida como la Guerra de César, fue la culminación de un prolongado conflicto político dentro de la élite romana. Los Populares, un grupo de líderes de la clase senatorial, habían empezado a utilizar las asambleas populares y el apoyo popular para lograr un mayor poder y hacer avanzar sus políticas. Esto alarmó a los Optimates, el grupo conservador dentro del Senado, que veía erosionado el poder del Senado y la aristocracia por esta combinación de demagogia y voluntad popular.

Esto llegó a un clímax con la caída de Cayo Julio César y Cneo Pompeyo Magnus, recordado por la historia como Pompeyo el Grande. Los dos habían sido previamente aliados políticos dentro de un grupo de tres hombres que gobernaba extraoficialmente Roma. Con el fin de ese triunvirato, Pompeyo se puso del lado de los óptimos para frenar el poder de César.

César respondió haciendo marchar a su ejército sobre Roma. Los optimates huyeron a las posesiones romanas en Grecia, para darles tiempo de reunir un ejército. Después de afirmar el control sobre otros territorios romanos, César los siguió.


La batalla de Pharsalus

Hacia el 49 a. C., Julio César había pasado diez años conquistando la Galia, con expediciones paralelas a través del Canal de la Mancha hasta Gran Bretaña y del Rin a Alemania. En ese momento, sus enemigos en el Senado romano estaban conspirando no solo para privar a César de sus poderes proconsulares que le permitían gobernar sus provincias, sino para llevarlo a juicio en Roma por cargos que él consideraba inventados. El deseo de César era regresar a Roma sin ser molestado para postularse para un segundo mandato como cónsul o magistrado supremo en Roma.

César llegó a la ciudad de Rávena en el norte de Italia acompañado de una sola legión para esperar los acontecimientos y negociar un acuerdo con el Senado, así como con su ex socio en el Primer Triunvirato y ahora rival Cneo Pompeyo. Los enemigos de César y # 8217 en el Senado no se movieron. Cuando sus medidas fueron vetadas por los Tribunos, que eran aliados de César, los Tribunos fueron expulsados ​​de Roma.

Al no ver otra opción, César cruzó el Rubicón, el río que era la barrera tradicional entre la provincia romana de Cisalpina Galia e Italia propiamente dicha con su única legión, enviando la noticia de que otras legiones ahora en Galia también marcharían hacia el sur. Al cruzar el Rubicón, se dice que César gritó: & # 8220Alae iacta est! & # 8221 o, & # 8220 ¡La suerte está echada! & # 8221

Alarmado por la llegada de César con un ejército, el Senado encargó a Pompeyo la defensa de Roma. Pompeyo, creyendo que no tenía suficientes tropas de dudosa calidad para enfrentarse al ejército de veteranos endurecidos por la batalla de César, eligió una retirada estratégica, primero al sur hasta Brundesium y luego a través del Adriático hasta Macedonia, donde podría reunir más tropas. La mayor parte del Senado lo siguió.

César invadió rápidamente el norte de Italia y entró en Roma sin oposición. Mientras organizaba el gobierno de Roma, César todavía se enfrentaba al problema de lidiar con las fuerzas de Pompeyo, no solo en Macedonia, sino en el oeste, en España en particular. César decidió atacar primero en el oeste, asediando y tomando la ciudad de Massila (actual Marsella) y luego derrotando a las fuerzas enemigas bajo el mando de los lugartenientes de Pompeyo en España.

Ahora, César decidió enfrentarse directamente a Pompeyo. Su tarea fue abrumadora. Pompeyo tenía un número superior, así como una flota y el apoyo de la mayoría de las provincias orientales. Sin embargo, César cruzó el Adriático con dos legiones y partió en persecución de Pompeyo.

Aunque sus fuerzas superaban en gran medida al ejército de César, Pompeyo se negó a dar batalla. Pompeyo sabía que sus tropas no estaban a la altura de los veteranos de César y su ejército tenía una gran cantidad de tropas de caballería, infantería ligera y misiles que eran difíciles de manejar. En cambio, Pompeyo optó por esperar que César se fuera, cortando sus suministros e intentando matarlo de hambre.

César marchó hacia el norte hacia el campamento fortificado de Pompeyo en Dyrrhachium. César intentó investir a Pompeyo para matarlo de hambre. En cambio, Pompeyo atacó a la izquierda de César, cediéndola y obligando a César a huir del campo. César se retiró hacia Tesalia, recogiendo algunos refuerzos de Italia dirigidos por Marc Antony. Finalmente, César se volvió para dar batalla en Pharsalus.

César ancló sus tropas con el río Enipeus a la izquierda. Desplegó sus legiones en tres líneas, con una cuarta en reserva y su caballería en el flanco derecho. César tenía 23.000 legionarios, 5-10.000 auxiliares y alrededor de 1.400 jinetes. Pompeyo lo enfrentó con tres líneas de legionarios y su caballería a la izquierda frente a la caballería de César y # 8217. Tenía 50.000 legionarios, 4.200 auxiliares y 4-7.000 jinetes.

Los legionarios de ambos bandos se acercaron y entablaron combate, produciendo un punto muerto. Mientras los auxiliares se enfrentaban a César & # 8217s a la izquierda, Titus Labienus, que había sido uno de los amigos más cercanos de César & # 8217, pero ahora era uno de los generales de Pompeyo & # 8217, lideró una carga de caballería que derrotó a César & # 8217s de caballería y auxiliares en César & # 8217s Derecha. Pero César envió a la cuarta línea para detener el envolvimiento y, usando sus jabalinas como lanzas, derrotó a Pompeyo y la caballería # 8217 a su vez.

La cuarta línea de César lo persiguió, conduciendo a la caballería de Pompeyo a las estribaciones de Dogandzis. Luego, la cuarta línea giró y tomó al ejército principal de Pompeyo en la retaguardia. La fuerza principal de César renovó su ataque desde el frente y en poco tiempo, el ejército de Pompeyo fue destruido o capturado. Pompeyo y algunos seguidores huyeron del campo.

Pompeyo huyó a Alejandría en Egipto, perseguido de cerca por César. Antes de que César pudiera alcanzar a Pompeyo, fue asesinado por orden del rey Ptolomeo. Ptolomeo, un adolescente controlado por los ministros de su corte, se vio envuelto en una guerra civil con su hermana, Cleopatra, por el trono de Egipto. Cuando César llegó a Alejandría, se dispuso a poner fin a la guerra civil, que resultó incluir poner fin a Ptolomeo y poner a Cleopatra en el trono como única gobernante de Egipto. César y Cleopatra se enamoraron y tuvieron un hijo, llamado Cesarión.

Luego, César se dispuso a limpiar al resto de su oposición, en campañas en África, Asia Menor y, finalmente, España. A principios del 44 a. C. era el amo absoluto del mundo romano. Comenzó a hacer planes para reformas masivas de la República romana, así como una campaña contra el Imperio parto al este del territorio romano. Las reformas incluyeron la ampliación del Senado y varios proyectos de obras públicas.

César no iba a disfrutar de su poder por mucho tiempo. En los Idus de marzo, 15 de marzo del 44 a. C. fue asaltado y asesinado durante una reunión del Senado en el Teatro de Pompeyo. Los asesinos, todos senadores, muchos de los cuales habían recibido el perdón de César por apoyar a Pompeyo, pensaron en restaurar la República matando a César. En cambio, todos murieron en dos años y se creó un nuevo orden, bajo un triunvirato que incluía a Marco Antonio y al sobrino nieto de César, Octavio, quien más tarde se convertiría en el primer emperador de Roma.


Pharsalus Battlefield hoy

La ubicación exacta de Pharsalus Battlefield ha sido objeto de mucho debate y no existe un escenario definitivo que sea universalmente aceptado. Del mismo modo, hoy no hay monumentos a la batalla y no hay nada que ver en la ubicación más aceptada, marcada en el mapa, que se encuentra a las afueras de la moderna ciudad griega de Farsala.

El pensamiento predominante sitúa el campo de batalla en la orilla norte del río Enipeus, a unas 10 millas al noroeste de la ciudad moderna. Puedes visitarlo sin costo, dejando que tu imaginación juegue la batalla decisiva a través de las llanuras y colinas bajas de la zona.


Consecuencias

Pompeyo, después de perder la batalla 2, inmediatamente huyó al Egipto aliado, donde quería reconstruir su ejército y liderar las legiones restantes. Sin embargo, no pudo implementar el plan, porque inmediatamente después de desembarcar en Alejandría, fue asesinado por el joven faraón. Ptolomeo XIII, y su cabeza fue enviada como regalo a César. El gobernante, todavía un niño, lo hizo bajo la influencia de sus regentes: su tutor, el eunuco Potino, su maestro y el retórico Teodoto de Quíos. De esta manera quería ganarse el favor de César, escuchando sobre la buena naturaleza del ganador 3.

La muerte de un rival en tales circunstancias enfureció a César más de lo que le agradó. Plutarch informó que & # 8220Caesar se negó a mirarlo, pero tomó el anillo de sello de Pompey & # 8217 y derramó lágrimas mientras lo hacía & # 8221 4. Después de todo, la muerte del principal oponente del Imperio significó un camino más fácil para reinar. César perdió a su rival en el trono, pero Pompeyo dejó dos hijos: Cneo y Sexto, que fueron apoyados por los seguidores de Pomeyus, con Escipión Metelo y Catón el Joven al timón.

César pasó los años siguientes derrotando a sus oponentes, fortaleciendo su poder y subyugando la escena política, incluido el Senado. Una dictadura indefinida y el poder de César como poder llevaron a su asesinato el 15 de marzo de 44 a. C.


BATALLA DE PHARSALUS (CAMPO DE BATALLA DE PHARSALUS)

La Batalla de Farsalia fue el enfrentamiento decisivo de la Guerra del Primer Triunvirato y una de las batallas más importantes y famosas de todas las muchas guerras civiles de Roma. Enfrentando a los seguidores de Julio César contra los ejércitos de su antiguo aliado Pompeyo y el senado romano, la batalla quedó inmortalizada tanto en la historia como en la literatura clásica. Más importante aún, marcó un punto de inflexión crítico en la transición de Roma de una república a un imperio, ya que sentó las bases para el surgimiento de la dinastía julio-claudiana que gobernaría hasta mediados del siglo siguiente. La batalla de Farsalia fue uno de los enfrentamientos más importantes librados en Grecia después de la época clásica.

Historia

Durante la primera mitad del siglo I a.C., el poder político en Roma se acumulaba en manos de cada vez menos familias, a medida que el gobierno iniciaba la lenta pero imparable transición de la república al imperio. Durante la mayor parte de las dos décadas que comenzaron alrededor del 70 a. C., tres hombres, Julio César, Cneo Pompeyo y Marco Craso, esencialmente dirigieron la república detrás de escena. Sin embargo, en el año 52 a. C., las realidades políticas y los egos hicieron que la alianza tripartita se derrumbara.

En el 49 a. C., Julio César y las legiones leales a él invadieron el centro de Italia, que era territorio de Pompeyo. Después de cruzar el famoso río Rubicón, el ejército de César marchó hacia la ciudad de Roma. En respuesta, Pompeyo y la mayoría de sus aliados huyeron a Grecia. Gracias a su control de la flota, Pompeyo esperaba poder reunir nuevas fuerzas en la seguridad del este mientras bloqueaba la ayuda a César. Sin embargo, César logró infiltrar una fuerza expedicionaria en Grecia durante el invierno.

Durante gran parte del 48 a. C., las dos fuerzas se enfrentaron entre sí. Un breve enfrentamiento casi llevó a la derrota de César. El cauteloso Pompeyo estaba receloso de una confrontación directa. Después de no poder acabar con el ejército de César, trató de derrotar a su enemigo mediante el bloqueo y el hambre. Esto llevó a varios meses de estancamiento y, finalmente, sus aliados y oficiales lo presionaron para que buscara una conclusión decisiva al enfrentamiento.

El 9 de agosto, el ejército de Pompeyo salió al encuentro de César en el campo. Pompeyo tenía un terreno ventajoso, superaba en número a César dos a uno y era muy consciente de la capacidad de César como comandante de campo, pero todo esto no fue suficiente para aprovecharlo. Una vez al aire libre, César superó a Pompeyo, tomando por sorpresa a la caballería de Pompeyo y derrotándolos. Al ver esto, Pompeyo entró en pánico y huyó del campo, abandonando su ejército, que se derrumbó poco después. La victoria aseguró a Julio César como el único poder restante del triunvirato. Pompeyo escapó a Egipto, donde fue asesinado un mes después.

Visitando

El campo de batalla de Pharsalus tuvo lugar en la llanura de Pharsalus, aunque existe cierta controversia sobre si la lucha tuvo lugar en el lado norte o sur del río Enipeus. El pensamiento predominante sitúa el lugar de la batalla a lo largo de la ribera norte. Ambos lados del río están formados por llanuras y colinas bajas que se parecen mucho a como se veían en el momento de la batalla.


Batalla de Pharsalus

Después de su derrota en Dyrrhachium en julio del 48 a. C., César se trasladó rápidamente a Tesalia, incorporando las ciudades de la región bajo su control. Su ejército exhausto y mal abastecido pudo asegurarse nuevas fuentes de alimentos y, en esencia, revitalizarse para la campaña en curso.

Después de Dyrrhachium, Pompey y los senadores discutieron sobre el siguiente curso de acción, y presionaron fuertemente a Pompey para que acabara con César lo más rápido posible. Pompeyo prefirió un curso de acción similar al de Fabius contra Hannibal para evitar que César se sintiera seguro en un solo lugar, amenazando constantemente su suministro y resistiendo batallas importantes siempre que fuera posible.

Con su éxito en Dyrrhachium, sin embargo, las legiones inicialmente temerosas de Pompey ahora se llenaron de confianza contra el conquistador cacareando de Galia. Esta exuberancia, junto con la presión del Senado y la propia falta de decisión de Pompeyo, resultó ser una mezcla fatal.

Mientras tanto, mientras los dos ejércitos marchaban y peleaban por posiciones, las legiones de Metelo Escipión del este se unieron a Pompeyo. Domicio Calvino, que fue destacado por César a principios de año para detener a Escipión, también regresó a César, poniendo a ambos ejércitos con toda su fuerza.

En las llanuras de Pharsalus, justo al norte del río Enipeus, los dos ejércitos se colocaron en posición opuesta. Pompeyo superó ampliamente a César con unos 45.000 de infantería y 7.000 de caballería, frente a los 22.000 y 1.000 de César, respectivamente. Es importante señalar, sin embargo, que una parte considerable de las fuerzas de Pompeyo eran auxiliares aliados enviados por sus clientes orientales y no legiones romanas completamente entrenadas.

Pompeyo organizó sus fuerzas y ofreció batalla en una colina llamada Monte Dogantzes, y César ciertamente estaba eufórico. Esto es exactamente lo que necesitaba, la oportunidad de enfrentarse al enemigo en campo abierto en una batalla donde sus hombres estaban bien abastecidos y en buen estado.

Después de varios días de escaramuzas y maniobras por la posición, César se burló de Pompeyo con tanta eficacia que finalmente lo obligó a tomar posición en terreno llano. El 9 de agosto de 48 a. C., estaba previsto que comenzara la batalla fundamental por el control del mundo romano. Al encontrar su ejército en las mejores circunstancias, César inspiró a sus hombres y preparó sus líneas: "Debemos aplazar nuestra marcha en este momento, y poner nuestros pensamientos en la batalla, que ha sido nuestro deseo constante de enfrentarnos al enemigo con almas resueltas. De aquí en adelante no encontraremos fácilmente tal oportunidad."

El ejército de Pompeyo se dispuso con su ala derecha, los legionarios de Cilicia y los auxiliares españoles, protegidos por el río bajo el mando de Cornelius Lentulus. En el centro, las tropas sirias y africanas estaban dirigidas por Escipión. A su izquierda es donde Pompeyo cubrió todas sus apuestas y esperaba la victoria por pura fuerza de números. La infantería estaba comandada por Lucio Domicio Ahenobarbo, y en el flanco, Pompeyo colocó toda su caballería, arqueros y honderos bajo el mando del antiguo legado de César, Tito Labieno. Superando en número a la caballería de César 7: 1, Pompeyo y su ejército confiaban en que podrían flanquear fácilmente la derecha de César y ganar la guerra rápidamente con un mínimo de derramamiento de sangre.

César, sin embargo, vio una gran oportunidad para contrarrestar el plan aparentemente de todo o nada de Pompeyo. Marco Antonio se colocó a la izquierda, Calvino en el centro y Publio Sila a la derecha. La infantería de César se redujo para igualar la longitud de las líneas numéricamente superiores de Pompeyo, disminuyendo la profundidad de sus líneas, pero protegiendo los flancos. El plan de César solo requería que su infantería se mantuviera firme, no que fuera la fuerza que se abrió paso. Su caballería, mucho más pequeña, se colocó a la derecha para contrarrestar la caballería de Pompeyo, pero la debilidad en el número era una seria amenaza. César, sin embargo, también se dio cuenta de que obviamente éste sería el objetivo vulnerable y sería irresistible. Luego redujo aún más sus principales líneas de infantería, atrayendo a 3.000 de sus mejores hombres de entre las diversas cohortes. A estos hombres los colocó un tanto ocultos detrás de su caballería e infantería del flanco derecho. Esta unidad iba a ser la clave de la batalla. Si pudieran usar el elemento sorpresa para contrarrestar la caballería de Labieno, sería el ala de Pompeyo la que sería derrotada y flanqueada, no la de César.

Con ambos ejércitos preparados, fue César y no Pompeyo quien ordenó el avance inicial. Pompeyo esperaba que la larga carga cansara al ejército de César, pero los veteranos entendieron el peligro y se detuvieron cuando notaron que el enemigo no salía a su encuentro.

The battle slowly developed as an infantry skirmish in the center, until Pompey finally unleashed Labienus and the cavalry. Pompey's horsemen hit Caesar's Germanic and Gallic cavalry hard, buckling their resistance. Pompey ordered his archers and slingers to fill in behind the cavalry to push the assault and provide a heavy blanket of covering fire.

Just as Caesar's cavalry was beginning to retreat, and Labienus was starting to turn the right flank, Caesar ordered his reserve infantry to launch their surprise assault. Using their pila much like medieval pikes, Caesar's 3,000 infantry attacked the 7,000 Pompeian cavalry with ferocity, targeting the riders exposed faces. The effect was devastating, and Labienus was overwhelmed. The cavalry routed and turned towards its own lines, not only leaving their own vulnerable archer units completely exposed, but likely trampling many as they went.

Caesar now wheeled around on Pompey's exposed left flank. Cutting the archers and slingers to pieces, they hit the Pompeian lines hard, crumbling the flank. Pompey, still with a vast numerical superiority, seems to have panicked and failed to engage his right wing to stem Caesar's momentum. Instead, he simply quit the battle rather than attempt to rally or salvage what he could. Pompey retreated and retired to his fortified camp while his army was routed, waiting for the imminent arrival of the victor.

Caesar, meanwhile, pressed his advantage. He encouraged the remaining Pompeian legionaries to withdraw without more bloodshed, while instilling in his men not to attack their fellow Romans provided they offered no resistance. Instead, he smashed what remained of Pompey's auxiliary allies, leaving a devastating wake as he approached Pompey's camp.

At this point, Pompey seems to have regained his senses, but still he didn't act with the honor of a noble Roman. Rather than fall upon his own sword in the Roman tradition, Pompey fled the camp, leaving his army to the enemy.

Caesar entered the camp to find that the command tent had been arranged in such a manner to receive an elegant feast and laurels of victory, clearly indicating the supreme confidence of his opponents. Conveniently taking advantage of this gift, Caesar also captured his rival's personal papers and effects. In a shrewd political move - yet an unfortunate event for historians - Caesar burned Pompey's papers supposedly without reading them, in order to bring closure to the matter and restore a sense of unity in Rome.

As the battle closed, Caesar reviewed the field and was likely shaken by the effects of civil war. He claimed that 15,000 enemy soldiers were killed, including 6,000 Romans, whilst losing only 200 of his own men, though both numbers are likely either over or under exaggerated. Still, the sight of the field apparently had a profound effect on the new master of the Roman world. In surveying the carnage, Caesar supposedly said, "They would have it so, I, Gaius Caesar, after so much success, would be condemned had I dismissed my army."

The following day, the remaining Pompeian forces surrendered to Caesar, and the major part of the war was essentially over. Though some Senators fled to Africa or other Republican strongholds, many of Caesar's most vocal enemies were killed in the campaign. Pompey himself fled to Egypt, where his own horrible fate awaited him.

Respected as the conqueror of the east, Pompey certainly felt comfortable heading into Egypt. Whilst waiting off-shore to receive word from the boy-king, Ptolemy, Pompey was betrayed and assassinated. Stabbed in the back and decapitated, his body was burned on the shore and his head was brought to the king in order to present as a gift to Caesar. On 24 July 48 BC, Gnaeus Pompeius Magnus was dead, just short of 58 years old.

Despite Pompey's prestige in the east, the legend of Caesar must have been incredible. The man had conquered Gaul, crossed the Rhine, crossed into the farthest reaches of the known world in Britannia, and now utterly destroyed the Great Pompey with a far inferior force. When Caesar arrived in pursuit of Pompey, to certainly, by all accounts, grant him a pardon and welcome him back to Rome, Ptolemy presented Caesar with Pompey's head and his signet ring. Caesar, despite realizing Pompey's death made him the master of Rome, was overcome with grief. Turning away from the slave who presented Pompey's head, Caesar wept at the sight of his rival, former friend, and son-in-law.


Localización

The location of the battlefield was for a long time the subject of controversy among scholars. Caesar himself, in his Commentarii de Bello Civili, mentions few place-names Ε] and although the battle is called after Pharsalos by modern authors, four ancient writers – the author of the Bellum Alexandrinum (48.1), Frontinus (Strategemata 2.3.22), Eutropius (20), and Orosius (6.15.27) – place it specifically at Palaepharsalus ("Old" Pharsalus). Strabo in his Geographica (Γεωγραφικά) mentions both old and new Pharsaloi, and notes that the Thetideion, the temple to Thetis south of Scotoussa, was near both. In 198 BC, in the Second Macedonian War, Philip V of Macedon sacked Palaepharsalos (Livy, Ab Urbe Condita 32.13.9), but left new Pharsalos untouched. These two details perhaps imply that the two cities were not close neighbours. Many scholars, therefore, unsure of the site of Palaepharsalos, followed Appian (2.75) and located the battle of 48 BC south of the Enipeus or close to Pharsalos (today's Pharsala). Ζ] Among the scholars arguing for the south side are Béquignon (1928), Bruère (1951), and Gwatkin (1956).

An increasing number of scholars, however, have argued for a location on the north side of the river. These include Perrin (1885), Holmes (1908), Lucas (1921), Rambaud (1955), Pelling (1973), Morgan (1983), and Sheppard (2006). John D. Morgan in his definitive “Palae-pharsalus – the Battle and the Town”, Η] shows that Palaepharsalus cannot have been at Palaiokastro, as Béquignon thought (a site abandoned c. 500 BC), nor the hill of Fatih-Dzami within the walls of Pharsalus itself, as Kromayer (1903, 1931) and Gwatkin thought and Morgan argues that it is probably also not the hill of Khtouri (Koutouri), some 7 miles north-west of Pharsalus on the south bank of the Enipeus, as Lucas and Holmes thought, although that remains a possibility. However, Morgan believes it is most likely to have been the hill just east of the village of Krini (formerly Driskoli) very close to the ancient highway from Larisa to Pharsalus. ⎖] This site is some six miles (10km) north of Pharsalus, and three miles north of the river Enipeus, and not only has remains dating back to neolithic times but also signs of habitation in the 1st century BC and later. The identification seems to be confirmed by the location of a place misspelled "Palfari" or "Falaphari" shown on a medieval route map of the road just north of Pharsalus. Morgan places Pompey's camp a mile to the west of Krini, just north of the village of Avra (formerly Sarikayia), and Caesar's camp some four miles to the east-south-east of Pompey's. According to this reconstruction, therefore, the battle took place not between Pharsalus and the river, as Appian wrote, but between Old Pharsalus and the river.

An interesting side-note on Palaepharsalus is that it was sometimes identified in ancient sources with Phthia, the home of Achilles. ⎗] Near Old and New Pharsalus was a "Thetideion", or temple dedicated to Thetis, the mother of Achilles. However, Phthia, the kingdom of Achilles and his father Peleus, is more usually identified with the lower valley of the Spercheios river, much further south. ⎘] ⎙]


Battle of Pharsalus, 9 August 48 BC

The battle of Pharsalus (9 August 48 BC) was the decisive battle of the Great Roman Civil War, and saw Caesar defeat Pompey and the Senate&rsquos main army. Although the war continued for another three years, Pharsalus ended any realistic chance that Caesar could be defeated, and the war would have ended soon if Caesar hadn&rsquot become entangled in Egyptian affairs.

At the start of the civil war Pompey decided that he couldn&rsquot defend Rome against Caesar&rsquos rapidly advancing veterans, and decided to retreat to the Balkans. After failing to catch him at Brundisium, Caesar decided to deal with his army in Spain first, eventually defeating it at Ilerda. Only then did he turn back to deal with Pompey&rsquos increasingly powerful army in the Balkans. Although Pompey commanded a powerful fleet, he was unable to stop Caesar crossing to the Balkans. A long stalemate then developed at Dyrrhachium (on the coast of modern Albania). This ended with a rare battlefield defeat for Caesar (battle of Dyrrhachium, 20 May 48 BC), after which Caesar decided to end the siege and adopt a new policy.

Caesar&rsquos new plan was to advance east into Thessaly, where his legate Domitus Calvinus was being threatened by a Senatorial army under Metellus Scipio, newly arrived from Syria. Pompey was left with the choice between taking the war back to Italy or pursing Caesar, and chose the later option. For a few days Pompey attempted to catch Caesar&rsquos retreating army, but soon gave up and followed at a more leisurely pace.

The two armies ended up camped close to Pharsalus in Thessaly. Caesar was in a difficult position - outnumbered, short of supplies and surrounded by hostile locals. Pompey realised this, and would have preferred to besiege Caesar and starve him out. However Pompey wasn&rsquot entirely in command of his own army, which was accompanied by a crowd of senators who saw him as &lsquotheir&rsquo commander and complained whenever he delayed. Eventually the pressure got to Pompey, and he agreed to risk a battle.

This decision came just in time for Caesar. On the morning of the battle Pompey drew up his army at the foot of the heights he was camped on, and offered battle. Caesar decided that it wasn&rsquot worth risking an attack on this strong position, and decided to break camp and move off, in the hope that Pompey would make a mistake in the pursuit. Just as Caesar&rsquos men were preparing to move off, he realised that Pompey had moved further out from the mountains and there was now a chance for a battle on more equal terms.

Caesar reported that Pompey had 110 cohorts, or 45,000 men in his army, along with two cohorts of volunteers. He also had 7,000 cavalry. His right flank was protected by the Enipeus River. He posted a Cilician legion and his surviving Spanish troops on his right. Metellus Scipio commanded in the centre with the army he had brought from Syria. Pompey himself commanded on the left, where he posted two legions that Caesar had given to him before the outbreak of the civil war, when the Romans were planning to fight the Parthians in Syria. The cavalry, slingers and archers were all placed on the left.

Pompey&rsquos plan was to use his superior cavalry to outflank and defeat Caesar&rsquos right wing, and from there role up the rest of the army.

Caesar had eighty under-strength cohorts, a total of 22,000 men. He only had 1,000 cavalry. He placed the 9th and 10th legions on the left, commanded by Mark Antony. Domitius Calvinus was in the centre and P. Sulla on the right, as was Caesar, who placed himself at the head of the 10th legion, facing Pompey. Pompey&rsquos disposition made it clear that his plan was to attack around Caesar&rsquos right flank, and so he took six cohorts from his rear line and placed them on the right, with orders to stop Pompey&rsquos cavalry.

Pompey ordered his men to stand their ground and wait for Caesar&rsquos attack to reach them, instead of taking the normal step of a counter-charge. His theory was that this would leave his men fresher than Caesar&rsquos, and reduce the power of his javelins, but Caesar believed that it reduced the enthusiasm of Pompey&rsquos men, who had to passively stand and wait to be attacked. In the event this plan had little impact, as Caesar&rsquos men simply paused for a rest after marching halfway across the gap between the two armies.

The battle began with a clash between the two lines of infantry. Once Caesar&rsquos men were committed, Pompey ordered his cavalry to attack. They were able to push back Caesar&rsquos smaller cavalry force as planned, but were then attacked by Caesar&rsquos six reserve cohorts. Pompey&rsquos cavalry was caught out of formation, defeated and forced to flee from the battle. The archers and slingers were left without protection, and were also defeated. The six cohorts then outflanked Pompey&rsquos left flank and attacked it from the rear. At this point Caesar ordered his third line to join the battle. Pompey&rsquos left wing was now close to defeat. According to Caesar Pompey himself retired to his camp, and took shelter in his tent. Pompey&rsquos infantry now retreated into their camp, with Caesar&rsquos men close behind. Caesar convinced his men to attack the enemy camp before they had time to restore order. The camp was defended by the cohorts that had been left behind for that purpose and Pompey&rsquos Thracian allies, but the defeated troops from the main army didn&rsquot contribute much. Soon Caesar&rsquos men were able to break into the camp, and the survivors of Pompey&rsquos army fled into the mountains.

Caesar claimed to have only lost 200 men during the battle, amongst then 30 centurions. In contrast he gave casualty figures of 15,000 for Pompey, along with 24,000 prisoners. Amongst the dead was Domitius Ahenobarbus, but many of the surviving Senators were forgiven by Caesar. Most famous of these was Marcus Brutus, later one of the leaders of Caesar&rsquos assassins. Cicero, who had not been present at the battle, also decided to seek Caesar&rsquos forgiveness. Cato, who had also not been with the army, escaped to Africa, where he joined up with Metellus Scipio. Between them they raised the last significant Republican army, eventually forcing Caesar to move against them. Eventually he caught and defeated them at Thapsus (47 BC).

After a day or two most of the survivors surrendered to Caesar, and were treated with his normal mercy. Some of the surviving noblemen fled, and either escaped into exile or joined the remaining Republics back on the west coast.

In the aftermath of the battle Pompey fled to the coast, where he found a friendly ship. He fled to Lesbos, where he joined with his wife. From there he moved to Egypt, where he expected to receive aid from his client Ptolemy XIII. Instead he was murdered on the beach. Caesar was close behind, and reached Alexandria three days later. Caesar was greatly angered by the Egyptian treachery, and soon got dragged into Egyptian politics, siding with Ptolemy&rsquos sister Cleopatra VII. Caesar ended up being besieged in Alexandria for sixth months, giving his enemies one last chance to unite against him, but without success.


Trabajos citados

Ardant, Charles-Jean, Battle Studies. New York: Kessinger Publishing, 2004.

Dando-Collins, Stephen. Caesar’s Legion: The Epic Saga of Julius Caesar’s Elite Tenth Legion and the Armies of Rome. New York: John Wiley and Sons, 2002.

“Historical Map of the Roman Civil War 49-45 BC.” Map. Emerson Kent: History for the Relaxed Historian. 2010. Web. < http://www.emersonkent.com/map_archive/battle_of_pharsalus.htm >.

Leoni, Manuela. In Caesar’s Rome with Cicero. Tarrytown, NY: Marshal Cavendish, 2009.

McCarty, Nick. Rome: The Greatest Empire of the Ancient World. New York: The Rosen Publishing Group, 2008.

Rice, Rob and Anglim, Simon. Fighting Techniques of the Ancient World 3000 BC – AD 500: Equipment, Combat Skills and Tactics. New York: Thomas Dunne Books.


Ver el vídeo: Phil Wickham - La Batalla feat. Christine DClario Official Lyric Video


Comentarios:

  1. Farrel

    Tienes toda la razón. Hay algo en esto y una buena idea, estoy de acuerdo contigo.

  2. Liam

    disculpe la frase esta borrada

  3. Gifford

    No juzgues fuera de los ttópicos. Pero mi RSS no recoge su feed, ya yo, así y, por lo tanto, escribe que el comando prohibido. Tengo que visitarte personalmente todos los días, al igual que voy a trabajar. Es cierto que ya he leído todo lo nuevo en una semana. Los temas que tienes son tales que toman para el alma, y ​​para la billetera también, y quiero hacerlo y usarlo. Te veo el viernes.

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