Cuando los acorazados chocaron: cómo Hampton Roads cambió la guerra naval para siempre

Cuando los acorazados chocaron: cómo Hampton Roads cambió la guerra naval para siempre


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A principios de 1862, la Unión y la Confederación estaban atrapadas en una de las carreras armamentistas más influyentes de la Guerra Civil. Si bien sus armadas todavía dependían de los barcos de madera, ambos bandos habían apostado por la construcción de buques revolucionarios "acorazados" que contaban con máquinas de vapor, enormes cañones y blindajes que protegían sus cascos. En Brooklyn, las fuerzas federales estaban preparando el buque de hierro USS Monitor. En Gosport Navy Yard en Portsmouth, Virginia, los rebeldes estaban terminando su propio coloso de metal, CSS Virginia.

El Union's Monitor fue, con mucho, el más inusual de los dos aparatos. Diseñado por el ingeniero de origen sueco John Ericsson, el barco tenía alrededor de 173 pies de largo y contaba con una cubierta principal que se encontraba a solo 18 pulgadas por encima de la línea de flotación. Su armamento estaba limitado a dos cañones Dahlgren de 11 pulgadas, pero estaban alojados en una torreta giratoria impulsada por una máquina de vapor. Esta característica nunca antes vista le dio a las tripulaciones de los cañones del barco un rango de fuego de 360 ​​grados.

En contraste con el ágil e innovador Monitor, la Virginia de la Confederación era el equivalente marítimo de una bola de demolición. Improvisado a partir de las ruinas de la fragata estadounidense en ruinas USS Merrimack, el 275 pies se construyó con madera reforzada con placas de hierro de cuatro pulgadas de espesor. Su característica más llamativa era una casamata grande e inclinada que albergaba una batería flotante de 10 cañones, cuatro en cada lado y uno en ambos extremos. La proa del barco estaba erizada con un ariete de hierro de 1.500 libras.

Ninguno de los acorazados tenía mucho que ver —el Monitor estaba etiquetado como una "lata de hojalata sobre una teja" y el Virginia como un "techo de granero flotante", pero los críticos fueron silenciados en el momento en que se exhibió su poder destructivo. El 8 de marzo de 1862, el Virginia partió de Gosport en su viaje inaugural y se dirigió a la cercana Hampton Roads, un cruce marítimo vital que estaba patrullado por una flota de bloqueo de la Unión. Mientras el acorazado se acercaba a la flotilla de madera de los federales, el comandante confederado Franklin Buchanan se dirigió a su tripulación. "Marineros", anunció, "en unos minutos tendrán la oportunidad tan esperada de mostrar su devoción a su país y nuestra causa".

Los hombres de la flota de bloqueo de la Unión habían escuchado rumores sobre el "gran bugaboo del sur" que acechaba en Gosport, pero nada podría haberlos preparado para enfrentarse al Virginia en combate. Alrededor de las 2 p.m., el acorazado entró en Hampton Roads y se dirigió directamente a los barcos estadounidenses USS Cumberland y USS Congress. El Congreso desató una andanada, pero sus balas de cañón rebotaron inofensivamente en la armadura metálica del Virginia. Haciendo caso omiso de los cañones enemigos, Buchanan se dirigió hacia el Cumberland y se estrelló contra él con su ariete, abriendo un agujero de dos metros de ancho en su casco. El Cumberland instantáneamente comenzó a hundirse, y casi se lleva al Virginia antes de que el ariete del acorazado se partiera. Cuando el lisiado Cumberland se negó a rendirse, el Virginia lo aporreó con fuego de cañón. “La cubierta, una vez limpia y hermosa, estaba resbaladiza de sangre, ennegrecida por la pólvora y parecía un matadero”, recordó más tarde un tripulante de Cumberland.

Mientras el Cumberland se hundía, el Virginia dirigió su atención al USS Congress, que se había encallado intencionalmente en aguas poco profundas para evitar ser embestido. A pesar de saber que su propio hermano estaba entre sus tripulantes, Buchanan arrasó el Congreso con fuego de cañón durante varios minutos, infligiendo horribles bajas y finalmente prendiéndole fuego. El acorazado se habría trasladado a la fragata de vapor USS Minnesota, que también estaba anclada en aguas poco profundas, pero después de que Buchanan fuera herido en el muslo, la comandante en funciones Catesby Jones decidió suspender el ataque y regresar a la mañana siguiente. Para entonces, el Virginia había hundido dos barcos de la Unión y había matado a más de 240 marineros. La batalla seguiría siendo el día más sangriento en la historia naval de Estados Unidos hasta la Segunda Guerra Mundial.

El alboroto del Virginia había sido un duro golpe para la marina de la Unión, pero el resto de la flota de bloqueo pronto recibió un refuerzo imponente. El 6 de marzo, el acorazado USS Monitor había dejado Brooklyn y navegó hacia el sur bajo el mando del teniente John Worden. Al amanecer del 9 de marzo, su tripulación privada de sueño había llegado a Hampton Roads y había posicionado su embarcación junto al varado Minnesota. "Estaré a tu lado hasta el final si puedo ayudarte", le prometió Worden al capitán de Minnesota.

Más tarde esa mañana, después de haber reforzado a su tripulación con una ración de dos jiggers de whisky por hombre, el comandante en funciones del Virginia, Catesby Jones, condujo su barco de regreso a Hampton Roads para acabar con el Minnesota. Fue solo cuando se acercó a la embarcación en tierra que notó que el Monitor flotaba a su lado. Inicialmente, los rebeldes confundieron al acorazado de aspecto peculiar con una balsa o incluso la caldera de un barco, pero rápidamente dejaron de lado su sorpresa y soltaron la primera salva de cañón del día. Momentos después, el Monitor respondió con una ráfaga de sus cañones gemelos Dahlgren.

Durante las siguientes tres horas, el Monitor y el Virginia entablaron un feroz duelo de cañones, el primero que libraron buques de guerra acorazados. "La lucha continuó con el intercambio de andanadas tan rápido como los cañones pudieron servir y a muy corta distancia, la distancia entre los buques con frecuencia no era más de unos pocos metros", escribió más tarde el oficial ejecutivo del Monitor, Samuel Dana Greene. Las aguas de Hampton Roads pronto se llenaron con el gemido de las máquinas de vapor, el trueno de los cañones navales y el sonido metálico de las balas de cañón que rebotaban en la placa de hierro. Dentro de sus sofocantes y llenas de humo, las tripulaciones de los cañones de ambos barcos trabajaron frenéticamente para disparar y recargar sus cañones. El ingeniero jefe de Virginia, Ashton Ramsay, señaló más tarde que la escena infernal solo podía compararse "con la imagen del poeta de las regiones inferiores".

Las placas de blindaje de ambos barcos se comportaron bien bajo el constante bombardeo de los cañones, pero sus tripulaciones pronto se encontraron con problemas técnicos. La torreta giratoria del Monitor siguió girando, pero su operador no pudo detenerla fácilmente, lo que obligó a los artilleros a disparar sobre la marcha. Mientras tanto, al Virginia le resultaba difícil superar al Monitor, más rápido y ágil. En un momento, el acorazado confederado incluso encalló brevemente en aguas poco profundas y tuvo que empujar sus motores hasta el punto de ruptura para desalojarse. Sintiendo que sus armas no estaban causando daños graves al monitor, Jones finalmente trató de embestirlo. El Virginia logró chocar con el barco Yankee, pero al perder su ariete de hierro el día anterior, no pudo causar ningún daño significativo.

La batalla duró toda la mañana sin una clara ventaja para ninguno de los bandos. "Disparos, proyectiles, uvas, cartuchos, mosquetes y balas de rifle volaron en todas direcciones", escribió Greene del Monitor, "pero no nos hicieron daño". Finalmente, alrededor de las 12 p.m., los artilleros de Virginia dispararon una ráfaga que golpeó la timonera cerca de la proa del Monitor. Worden había estado mirando por las contraventanas de hierro de la timonera en ese momento, y quedó temporalmente cegado por la pólvora y los escombros. "No puedo ver, pero no me hagas caso", le dijo a Greene mientras se dejaba llevar. "Salva a Minnesota si puedes".

El Monitor se había apartado de la batalla mientras la tripulación se ocupaba de la lesión de Worden, pero para el Virginia, parecía que el barco de la Unión estaba renunciando a la lucha. Catesby Jones todavía estaba ansioso por hundir el Minnesota, pero con la marea cambiando y su enemigo aparentemente en retirada, decidió retirarse. Cuando el Monitor finalmente intentó unirse a la batalla, el Virginia ya había comenzado a regresar a Portsmouth para reparaciones. En ese momento, el primer choque de acorazados llegó a un final repentino e inconcluso.

El hundimiento del Cumberland por CSS Virginia. [/subtítulo]

Tanto la Unión como la Confederación reclamarían más tarde la victoria en la Batalla de Hampton Roads, pero la mayoría de los historiadores ahora consideran la contienda como un empate táctico. El hecho de que ninguno de los acorazados hubiera logrado destruir al otro resultó ser la lección más significativa de la pelea. En el lapso de una mañana, el Monitor y el Virginia habían puesto fin a la era de los buques de guerra de madera. Después de enterarse de la pelea, las armadas de todo el mundo se dedicaron a construir acorazados a vapor. La Confederación y la Unión eventualmente lanzarían más de 70 de los gigantes de metal antes de que terminara la Guerra Civil.

Ni el Monitor ni el Virginia duraron mucho después de Hampton Roads. Durante la evacuación confederada de Norfolk en mayo de 1862, la tripulación del Virginia voló intencionalmente su acorazado para evitar que cayera en manos de los yanquis. Más tarde ese mismo año, el Monitor se hundió en mares agitados frente a la costa de Carolina del Norte. La carrera de ambos barcos había durado menos de un año, pero para aquellos que presenciaron su histórico duelo, era evidente que el combate naval nunca volvería a ser el mismo. "Este exitoso y terrible trabajo creará una revolución en la guerra naval", escribió un reportero del Sur, "y de ahora en adelante el hierro será el rey de los mares".


Acero contra acero: la batalla sin sentido que cambió la historia naval para siempre

Después de la Batalla de Hampton Roads, la tecnología se convirtió en el quid de la guerra naval.

Esto es lo que necesita recordar: Irónicamente, la primera batalla acorazada en sí no fue concluyente. A pesar de muchas maniobras y disparos, ninguno de los barcos fue realmente capaz de dañar al otro. Pero ese no era el punto.

Si hubiera estado hace 155 años y hubiera estado en la costa de Virginia un día de marzo de 1862, habría sido testigo de la vista más asombrosa.

Habría vislumbrado un barco como nunca antes había visto: lo que parecía un plato de mantequilla flotante con losas que navegaba hacia Hampton Roads, Virginia, el 8 de marzo de 1862. Era el Barco de los Estados Confederados Virginia, un buque de guerra construido sobre el casco de madera de la fragata de la Unión capturada Merrimac (por cuyo nombre también se conocía el barco).

Los barcos de madera equipados con motores de vapor y velas habrían sido una vista familiar en 1862, ya que la marina de la Unión mantuvo su bloqueo del comercio del Sur. Pero el Virginia Era diferente: un barco de vapor sin velas, pero con los costados cubiertos por una plancha de hierro de diez centímetros de espesor y armado con diez cañones y un ariete de hierro de un metro que sobresalía de la proa.

No es que los acorazados fueran totalmente nuevos: Gran Bretaña y Francia ya habían estado construyendo acorazados (el primer acorazado, el francés Gloire, había sido lanzado en 1859). Pero la mayoría de los barcos a mediados del siglo XIX eran de madera y los acorazados aún no se habían usado en combate.

El destino de los bloqueadores de la Unión en la Batalla de Hampton Roads fue ser conejillos de indias. Sus tripulaciones se sorprendieron al descubrir que sus balas de cañón rebotaban en los costados del extraño barco.

La conmoción pronto se convirtió en horror: la Virginia embistió y hundió el balandro USS Cumberland y prendió fuego con balas de cañón al rojo vivo la fragata Congreso, mientras la fragata Minnesota encalló.

Las implicaciones fueron asombrosas. Si el Sur pudiera romper el bloqueo de la Unión usando acorazados, la Confederación ganaría la guerra. Si los barcos de madera de la Marina de los Estados Unidos estaban indefensos contra los acorazados, también lo eran los robustos barcos de roble de la Royal Navy, Francia y Rusia. El sonido metálico de las balas de cañón que rebotaban en las armaduras de metal era una declaración de que la mayoría de los buques de guerra del mundo ahora estaban obsoletos.

Sin embargo, si eso no fue lo suficientemente sorprendente, lo que vino después fue. Al día siguiente, 9 de marzo, otro barco extraño cargó contra Hampton Roads como caballería marina al rescate. Con una sola torreta encaramada en un casco bajo y plano, el USS Monitor fue descrito por los observadores como una "caja de queso en una balsa".

Irónicamente, la primera batalla acorazada en sí no fue concluyente. A pesar de muchas maniobras y disparos, ninguno de los barcos fue realmente capaz de dañar al otro.

Pero ese no era el punto. Sentados frente a nuestras computadoras, conectados a un mundo de Internet, drones y armas nucleares, es fácil olvidar lo asombrosos que eran los acorazados en una era en la que la alta tecnología era una locomotora de vapor lenta que eructaba humo. Antes de Monitor versus Virginia duelo, la tecnología naval había sido estática. Los barcos de la Armada Española del siglo XVI no eran tan diferentes de los barcos de línea y fragatas del almirante Nelson de principios del siglo XIX. Naciones como Gran Bretaña y Francia podrían competir en número y tamaño de barcos, pero no en su diseño.

Sin embargo, después de la Batalla de Hampton Roads, la tecnología se convirtió en el quid de la guerra naval. Considere los cambios entre 1862 y la Primera Guerra Mundial: barcos de acero propulsados ​​por carbón y petróleo en lugar de velas, barcos con torretas en lugar de filas de cañones fijos, cañones de fuego rápido, pólvora sin humo, comunicaciones por radio, torpedos, minas y submarinos. Extienda la línea de tiempo hasta 1962 y tendrá aviones, misiles guiados, radar, sonar, guerra electrónica y armas nucleares.

Si la tecnología se ha vuelto clave, también lo son los recursos que la respaldan. La Gran Bretaña del siglo XVIII libró guerras para asegurarse de tener acceso a suministros navales como madera, cáñamo y alquitrán. En la era industrial, se necesitaban diferentes recursos. No solo hierro, carbón y petróleo, sino recursos intelectuales y calificados: arquitectos navales, ingenieros, mecánicos y marineros con habilidades técnicas. Lo que significaba que aquellas naciones con los recursos industriales, minerales y mentales se convertirían en dominantes.

Aún así, alguien que vea la caja de queso flotante luchar contra el plato de mantequilla flotante puede ser perdonado por no apreciar lo que le espera en el futuro. Solo ver el primer duelo de dos acorazados habría sido suficiente para toda una vida.

Michael Peck es un escritor colaborador de National Interest. Se le puede encontrar en Gorjeo y Facebook. Este artículo apareció por primera vez en 2017.


Sumérjase en la historia de la Guerra Civil en Hampton Roads Ironclad: El choque del Monitor y Merrimac, en marzo de 1862, cambió la guerra naval para siempre.

Los "terrenos sagrados" de la Guerra Civil incluyen algunas aguas muy sagradas.

Tanto los estadounidenses como los visitantes extranjeros hacen peregrinaciones a los grandes campos de batalla de la Guerra entre los Estados en una corriente interminable. Los nombres de estos campos de matanza han sido inmortalizados y santificados por el sacrificio que representan y la importancia de sus resultados: Gettysburg, Antietam, Fredericksburg, Vicksburg, Fort Donelson, Shiloh.

Pero un poco más de una hora en automóvil desde Richmond, de hecho, a solo media hora al este de destinos históricos como Jamestown, Colonial Williamsburg y Yorktown, es un lugar que debería ser tan honrado.

Fue tan importante para el resultado de la guerra como cualquier otra área del conflicto.

Aunque algunos cañones terrestres estuvieron involucrados, fue una batalla librada en el agua, ese amplio tramo del río James llamado Hampton Roads, justo al oeste y al sur de la confluencia con York. Fue uno de los enfrentamientos navales más memorables de toda la historia de la guerra: el choque de los primeros acorazados, el Monitor y Merrimac, en marzo de 1862.

Esta fue la vigorosa batalla que, aunque terminó en un punto muerto, cambió la guerra naval para siempre, poniendo fin abruptamente a la utilidad del velero de costados de madera como instrumento de guerra y marcando el comienzo de una era de buques de guerra acorazados impulsados ​​por vapor y un buque de guerra. carrera armamentista marítima que ha perdurado hasta nuestros días.

Y los visitantes pueden estar agradecidos de que, debido a algunas fortalezas espléndidamente conservadas, incluida la Fortaleza Monroe cerca de Newport News y Hampton, y una gran cantidad de excelentes museos marítimos de la zona, el conflicto marítimo se puede revivir y volver a estudiar, así como cualquiera de esos importantes compromisos. en tierra.

Los barcos y cañoneras de la Unión y Confederados, por supuesto, lucharon en casi todos los escenarios de la Guerra entre los Estados.

Los buques de guerra estadounidenses bloquearon la desembocadura del Mississippi y se apoderaron del puerto clave de Nueva Orleans. El Norte capturó el bastión naval confederado que era Mobile Bay.

Pero las aguas de Virginia en la parte baja de la bahía de Chesapeake eran de suma importancia. El ancho río Potomac conducía directamente a Washington, y en los primeros días de la guerra, solo Fort Washington, en los acantilados frente a Mount Vernon, defendía la capital de la Unión de los buques de guerra confederados.

Y el río James conducía directamente a Richmond y estaba custodiado por los confederados a toda costa.

Entre el cabo Henry y el cabo Charles, la amplia desembocadura del Chesapeake ofrecía a los buques mercantes confederados la oportunidad de irrumpir en mar abierto y llegar a puertos amigos en Europa, siempre que los veloces corredores del bloqueo confederados pudieran alejar a los buques de guerra de la Unión que patrullaban allí.

La clave era Hampton Roads. Su control significó el control de todos los envíos desde y hacia Richmond, Petersburgo, Suffolk, Portsmouth y Norfolk.

En la orilla norte del río estaban los importantes puertos de Newport News y Hampton, dominados por la inexpugnable Fortaleza Monroe, que permaneció en manos de la Unión durante toda la guerra.

Pero en la orilla sur, en Norfolk, estaba el Gosport Navy Yard, que contenía uno de los dos únicos diques secos navales del país, una gran reserva de pólvora y unos 1.200 cañones variados. También fue el hogar de varios buques de guerra importantes. El barco de 40 cañones de la línea Merrimac, uno de los más poderosos de la flota estadounidense, estaba allí para reparaciones.

Cuando los confederados amenazaron el patio, el comandante de la base lo abandonó, quemando el Merrimac pero dejando que los confederados tuvieran 1.195 cañones y gran parte de la pólvora. Los confederados reflotaron los restos del Merrimac, convirtiéndolo en uno de los primeros buques de guerra acorazados del mundo y rebautizándolo como CSS Virginia.

A cada lado llevaba tres cañones de 9 pulgadas que disparaban proyectiles explosivos de 70 libras y un cañón naval estriado de 6,4 pulgadas. En la proa y la popa había dos cañones estriados de 7 pulgadas. La proa estaba equipada con un ariete afilado que podía atravesar los costados de los buques de guerra de madera por debajo de la línea de flotación.

El CSS Virginia fue la gran esperanza de la Confederación. Con su blindaje, podría despejar Hampton Roads y el bajo Chesapeake de embarcaciones yanquis, poniendo fin al bloqueo y abriendo Richmond al Atlántico y posibles alianzas con Francia e Inglaterra.

Pero la noticia de la conversión del Merrimac había llegado a Washington y se estaba preparando una contramedida. En octubre de 1861 en Greenport, Long Island, se inició una "batería de vapor a prueba de disparos y revestida de hierro combinada de hierro y madera", como dicen las especificaciones.

El 8 de marzo de 1862, el Merrimac (Virginia) salió de Norfolk para hacer lo peor. Con 265 pies de largo, con una tripulación de aproximadamente 300 personas, parecía un monstruo y se comportaba como tal.Con los proyectiles de la Unión rebotando en él, el Merrimac cañoneó y embistió a los buques de guerra de vela de la Unión Congress y Cumberland, matando a más de 300 marineros de la Unión. Intentó llegar al USS Minnesota, pero no pudo debido a las aguas poco profundas.

El plan era regresar a la mañana siguiente con marea alta y terminar Minnesota. Pero durante la noche llegó el Union Monitor al lugar. Con 172 pies y una tripulación de 60 personas, era significativamente más pequeño que el Merrimac. Estaba armado con solo dos cañones Dahlgren de 7 pulgadas, pero estos se colocaron en una torreta giratoria que podía girar mucho más rápido que el barco confederado.

Cuando el Merrimac entró en Hampton Roads por la mañana, comenzó el duelo. Durante dos horas, los dos desgarbados buques de guerra se golpearon entre sí, pero con un efecto marginal. Si las armas del Monitor hubieran disparado con toda su potencia, podrían haberle hecho al Merrimac algún daño grave, pero, debido al temor de hacer estallar accidentalmente las armas del Monitor, solo se utilizaron la mitad de las cargas.

El Monitor finalmente se retiró a la protección de las armas de Fortress Monroe. El Merrimac hizo otro intento para el Minnesota, pero encontró aguas más poco profundas y se rompió.

Los dos acorazados nunca volvieron a pelear. El mes siguiente, cuando el general de la Unión George B. McClellan avanzó por la península entre los ríos York y James hacia Richmond, el Monitor y algunas cañoneras acompañantes se utilizaron como apoyo.

La perdición del Merrimac fue sellada por el presidente Abraham Lincoln, quien a principios de abril llegó a Fortress Monroe y ordenó un ataque inmediato contra Fort Norfolk al otro lado del río. A medida que se acercaban las tropas de la Unión, los confederados intentaron llevarse el Merrimac río arriba, pero volvieron a encontrar bancos de arena y tuvieron que volarlo para mantenerlo fuera de las manos de la Unión.

El turno de Monitor llegó ese diciembre. Con la Unión en plena posesión del área de Hampton Roads, el Monitor fue remolcado para ser utilizado contra el envío confederado en Charleston, Carolina del Sur y sus alrededores, frente a Cape Hatteras, Carolina del Norte, tomó demasiada agua y se hundió. Sus restos han sido descubiertos por buzos modernos y se han recuperado piezas.

Ambos barcos generaron descendencia rápidamente: los confederados construyeron una gran cantidad de arietes blindados que se parecían al Merrimac, y el lado de la Unión lanzó tantos buques de guerra acorazados y cañoneras similares que se convirtieron en una nueva clase de buques llamados monitores.

Los primeros acorazados modernos llegaron a la escena a tiempo para la Guerra Hispano-Estadounidense, solo 36 años después de que terminara la era de los buques de guerra propulsados ​​por velas de madera.

Justo al sur de Hampton (interestatal 64 sur hasta la salida 268), Fort Monroe (como se lo conoce ahora) es una instalación militar estadounidense en funcionamiento. Pero su famoso Museo Casement es uno de los mejores de su tipo.

Además de su papel de ayudar a la Unión a hacer retroceder al Merrimac, el fuerte fue una vez el hogar de un joven teniente Robert E. Lee, cuando todavía estaba en el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Otro residente famoso fue el sargento. Mayor Edgar Allan Poe, quien dejó el Ejército después de dos años para convertirse en escritor.

Un preso después de la Guerra Civil fue el presidente confederado Jefferson Davis, quien fue acusado falsamente de participación en la conspiración para asesinar a Lincoln, así como de traición y maltrato a prisioneros de la Unión.

En Front Street de Norfolk, una cuadra al este del pie de Colley Street, se encuentra el histórico Fort Norfolk. Cada 8 al 10 de marzo, se escenifican recreaciones aquí, que involucran no solo a las tropas confederadas, mosquetes y armas de fuego, sino también réplicas reales, a menor escala y motorizadas del Monitor y Merrimac. Información: (804) 625-1720.

El Centro Marítimo Nacional Nauticus en 1 Waterside Drive ([804] 664-1000) está más preocupado, en su piso principal, por la guerra naval moderna que la del siglo XIX, pero es una atracción popular y práctica de alta tecnología.

En el segundo piso de Nauticus se encuentra el Museo Naval de Hampton Roads, con exhibiciones sobre el choque de los acorazados y otros encuentros navales importantes en la región, incluida la Batalla de los Cabos de 1781 entre las flotas francesa y británica en la desembocadura del Chesapeake, en la que el A los británicos se les impidió ayudar al Lord Cornwallis rodeado en Yorktown. Esto aseguró el triunfo de la Revolución Americana.

En Newport News, justo al lado de la autopista interestatal 664 en 917 Jefferson Ave., se encuentra el Monitor and Merrimac Center ([804] 245-1533). Tiene algunas descripciones excelentes de la vida temprana y las actividades marítimas en Virginia, y un diorama bien hecho de la lucha Monitor-Merrimac.

Se está trabajando en dos copias a mayor escala de los acorazados que, según lo previsto, realizarán recreaciones durante la temporada turística de clima cálido.

Newport News 'Mariners' Museum está justo arriba del río James en 100 Museum Drive ([800] 581-SAIL). Su exhibición Clash of Armor también vuelve a contar gráficamente la historia del Monitor y Merrimac, y tiene reliquias en exhibición de ambos barcos: el volante de Merrimac y el ancla y la linterna de navegación del Monitor. También muestra un video submarino del Monitor en el fondo del mar.

Los cruceros por el puerto del área de Hampton Roads a través de embarcaciones turísticas están disponibles en Waterman's Wharf, 917 Jefferson Ave., Newport News ([804] 225-1533).

Up the Potomac, Fort Washington (al pie de Fort Washington Road en el condado de Prince George, [301] 763-4600) es un formidable hito de la Guerra Civil. Desde sus murallas, se tiene una vista de los accesos de agua desde la bahía de Chesapeake y la continuación del río hasta Washington, marcada por el Monumento a Washington, que, aunque todavía en construcción, también habría sido visible entonces.


Cuando los acorazados chocaron: cómo Hampton Roads cambió la guerra naval para siempre - HISTORIA

Por David A. Norris

El humo se arremolinaba en medio del estruendoso ruido procedente de las poderosas armas Dahlgren y los rifles Brooke. Miles de espectadores a lo largo de la costa vieron a los dos buques de guerra más peligrosos del mundo enfrentarse a quemarropa. El teniente Catesby ap Roger Jones esperaba que su Virginia superaría el Monitor y despejar a la Marina de los Estados Unidos de Hampton Roads, Virginia.

Jones se sorprendió al ver a un grupo de sus artilleros inactivos. Al enfrentarse al teniente John R. Eggleston, Jones preguntó: "¿Por qué no dispara, señor Eggleston?"

"Vaya, nuestra pólvora es muy valiosa, y después de dos horas de disparos incesantes, descubro que puedo hacerle casi el mismo daño chasqueando mi pulgar cada dos minutos y medio", respondió el teniente.

Eggleston tenía razón. Por sí solo, cualquiera de los dos barcos podría haber atravesado cualquiera de las armadas del mundo. Emparejados entre sí, las rondas explosivas pesadas disparadas por un combatiente simplemente rebotaron en los lados del otro. Concha tras caparazón estallaron inútilmente en el aire. Otros chapotearon en el agua, arrojando nada más dañino que un poco de sal a través de los puertos de las armas.

El 9 de marzo de 1862, la Unión y las armadas confederadas libraron la primera acción naval de la historia entre dos buques acorazados, el Monitor y el Virginia. Ambos combatientes en la batalla de Hampton Roads representaron avances notables en la tecnología naval. Menos de un año antes de la batalla, nadie podría haber soñado que estos dos barcos se encontrarían y alterarían el curso de la historia. los Virginia había sido un barco completamente diferente en una armada diferente, y entonces no existía nada de la Monitor que no sea un lote de dibujos de diseño y un modelo de cartón.

Capturando el Merrimack

Teniente Catesby ap Roger Jones.

Artilleros secesionistas abrieron fuego contra Fort Sumter en Charleston, Carolina del Sur, el 12 de abril de 1861. Un día después de que el fuerte se rindiera, el presidente de los Estados Unidos, Abraham Lincoln, pidió 75.000 voluntarios para enfrentar la rebelión, y los secesionistas se movilizaron para apoderarse de las instalaciones militares federales en otros países del sur. estados.

Quizás el premio potencial más grande para los secesionistas fue el Astillero Gosport de la Marina de los Estados Unidos, en la orilla occidental del río Elizabeth en Virginia. El Capitán Charles Stewart McCauley, un veterano de la Guerra de 1812, comandó el Astillero Gosport. A principios de 1861, había una docena de buques de guerra en diferentes estados de preparación o negligencia en el astillero. El secretario de Marina de los Estados Unidos, Gideon Welles, estaba preocupado de que los secesionistas de Virginia pudieran capturar el astillero. Entre los barcos en Gosport estaba la fragata de vapor Merrimack, que estaba programada para reemplazar sus motores. El 11 de abril, Welles ordenó a McCauley que obtuviera el Merrimack listo para el mar para que una tripulación pudiera llevarla a un lugar seguro en Filadelfia.

McCauley, sin embargo, no logró nada. Los simpatizantes secesionistas lo persuadieron de que cualquier acción de su parte provocaría un ataque de las tropas de Virginia. Welles envió al capitán Hiram Paulding para reemplazar a McCauley y evitar la captura de los barcos en el astillero.

Cuando Paulding llegó la noche del 20 de abril, ya era demasiado tarde. Temiendo que un ataque secesionista fuera inminente, McCauley ordenó a sus hombres que hundieran los buques de guerra y prendieran fuego a los talleres. Paulding recuperó solo dos barcos, el balandro de vapor de guerra Pawnee y la fragata de vela. Cumberland.

Las tropas de Virginia se trasladaron al Astillero Gosport el 21 de abril. Una gran cantidad de materiales de guerra cayó en manos de los rebeldes. Aproximadamente 1.000 cañones y 2.000 barriles de pólvora salieron ilesos, sin mencionar miles de rondas de balas y proyectiles. Los marineros de la Unión habían hundido nueve buques de guerra, que iban desde barcos anticuados de línea hasta la moderna fragata de vapor Merrimack.

Aunque el Merrimack se quemó hasta la línea de flotación y luego se hundió, su calado de 24 pies y 3 pulgadas significó que sus motores y una gran parte de su casco escaparon al daño. Quedó suficiente para un proyecto de reconstrucción.

Un ambicioso proyecto de reconstrucción

El secretario confederado de la Marina, Stephen Mallory, vio a los acorazados como una forma de que su armada contrarrestara las ventajas de la Unión en cuanto a fuerza naval y potencial industrial. El tiempo era esencial, y el MerrimackEl casco y sus motores darían al sur una ventaja en la construcción de un nuevo acorazado en el astillero de la marina capturado.

Para el diseño y la construcción del nuevo barco, Mallory consultó con los tenientes de la Marina John Mercer Brooke y John L. Porter. Mallory eligió un plan propuesto por Brooke. Porter supervisó la construcción general de la embarcación y Brooke se ocupó de las placas de blindaje y los cañones de la nave.

Los obreros arrasaron el Merrimack al nivel de su antigua cubierta de litera y construyó una nueva cubierta principal. Encima de la cubierta se alzaba una casamata de 170 pies de largo. Poco del casco estaba expuesto por delante y por detrás de la casamata similar a una fortaleza, la cubierta principal estaba destinada a estar al nivel de la línea de flotación y estaría inundada cuando navegara. Dos pies de tablones de pino y roble cubiertos por dos capas de hierro de dos pulgadas de espesor protegían a la casamata. Con un ángulo de 35 grados, la inclinación pronunciada de las paredes de casamatas ayudó a desviar el disparo enemigo.

Abordo del Merrimack eran 10 pistolas. Dos rifles Brooke de siete pulgadas asomaban por la proa y la popa de la casamata. Dos rifles Brooke de 6.4 pulgadas y seis Dahlgrens de ánima lisa de 9 pulgadas sirvieron como cañones laterales. Otra arma se remonta a la antigüedad: un ariete de hierro fundido en forma de cuña de 1.500 libras. El teniente John R. Eccleston recordó que el carnero “estaba a unos dos pies bajo el agua y se proyectaba a unos dos pies del tallo. No estaba bien abrochado ".

Aunque oficialmente renombrado el Virginia, el acorazado todavía se llamaba el Merrimac (con la "k" final eliminada) por la mayoría de los norteños y muchos sureños.

En acción, el Virginia Contaría con 320 oficiales y tripulación. La mayoría de los oficiales eran veteranos de la Marina de los EE. UU. Anterior a la guerra. Jones se convertiría en el VirginiaDirector ejecutivo. Asumir el mando de las defensas de James River y el Virginia fue el Capitán Franklin Buchanan, el primer superintendente de la Academia Naval de los Estados Unidos. Era más fácil conseguir oficiales experimentados que marineros expertos. Aunque una parte considerable de los oficiales de la antigua marina dimitió para unirse a la Confederación, pocos soldados los siguieron. Desesperado, el teniente John Taylor Wood buscó voluntarios en los campamentos del ejército alrededor de Norfolk. Se obtuvieron unos 80 soldados para la tripulación, incluido un destacamento de unos 30 hombres de la Artillería Unida de Norfolk al mando del capitán Thomas Kevill.

Los reclutas verdes tuvieron unas dos semanas de entrenamiento con cañones navales a bordo del Estados Confederados. Una vez que la fragata Estados Unidos, el barco de la era de 1790 estaba tan desgastado que los federales no se molestaron en hundirlo cuando huyeron del astillero de Gosport. Desesperados por cualquier tipo de embarcación, los rebeldes la utilizaron como barco de recepción. No hubo tiempo para entrenar con los cañones más grandes a bordo del Virginia, y la primera vez que la tripulación los despidiera, estarían en acción.

La & # 8220Ericsson Battery & # 8221

Teniente John Worden.

La noticia del misterioso y peligroso nuevo proyecto confederado en construcción en el Astillero Gosport llegó al norte. Mientras los rebeldes se apresuraban a completar su "batería de hierro", la Unión se apresuró a contrarrestar esta nueva amenaza.

Un hombre con una posible respuesta a la emergencia del Sindicato era John Ericsson. El inventor nacido en Suecia tenía un largo historial de innovaciones. Fue uno de los dos inventores que introdujeron independientemente la hélice de tornillo en 1836. Ericsson también diseñó el Princeton, el primer barco de hélice de tornillo en la Marina de los Estados Unidos.

La Marina de los Estados Unidos emitió un llamado para nuevos diseños de buques blindados, con fecha límite del 15 de agosto de 1861. El empresario Cornelius Bushnell, quien impulsó un diseño propio, mostró a Ericsson sus planes. Mientras aprobaba el barco propuesto por Bushnell (que se convirtió en el Galena), Ericsson compartió un plan mucho más visionario propio. Bushnell quedó tan impresionado con las ideas de Ericsson que utilizó su considerable influencia para ayudar al inventor sueco a conseguir un contrato para construir lo que se convirtió en el Monitor.

El 25 de octubre de 1861, se colocó la quilla en Continental Iron Works en Green Point, Nueva York. Partes de la embarcación, incluida la torreta y los motores, se construyeron en otro lugar y se llevaron a Green Point para su ensamblaje final.

Durante meses llamada "Batería Ericsson", la nave era una embarcación totalmente de hierro con una cubierta principal que se elevaba apenas 45 centímetros por encima de la línea de flotación, dejando poco espacio libre para que los artilleros enemigos golpearan. Además de las chimeneas plegables, poco interrumpía la extensión plana de la cubierta, salvo una torreta blindada y una pequeña cabina de pilotaje. Con una torreta cilíndrica encima de la cubierta casi sin rasgos distintivos, no es de extrañar que el barco se llamara "una caja de queso en una balsa".

El acorazado de Ericsson tenía 172 pies de largo y una manga de 41.5 pies. La amplia cubierta plana se superponía mucho más allá del casco para proteger los motores, el timón y la hélice. Dentro de la torreta de hierro, que tenía un diámetro interior de 20 pies, había dos cañones Dahlgren de 11 pulgadas. La torreta giraba bajo la potencia de los motores de la nave. Los ventiladores de tiro forzado avivaron el fuego y refrescaron el aire en la sala de máquinas.

El teniente John L. Worden fue elegido capitán de la "Batería Ericsson" el 16 de enero de 1862. Worden comandaría una tripulación mucho más pequeña que Buchanan. El oficial ejecutivo, el teniente Samuel Dana Greene, escribió que, incluido el capitán, había 58 hombres a bordo cuando el acorazado entró en acción por primera vez. Worden escribió a Gideon Welles sobre la torreta de armas: "17 hombres y 2 oficiales serían tantos como podrían trabajar allí con ventaja; un número mayor se interpondría entre sí y causaría vergüenza".

Los problemáticos revestimientos de hierro

Encargado el 25 de febrero de 1862, el barco de Ericsson recibió el nombre Monitor. Cuando la embarcación de aspecto peculiar llegó al East River dos días después, parecía que Ericsson ganó el sprint para terminar su embarcación de hierro antes de que los rebeldes encargaran la suya. Pero el viaje se interrumpió porque falló la dirección. Luego, durante un intento de navegar hacia el sur, el clima tormentoso en el Atlántico amenazó con inundar el Monitor, y volvió de nuevo a puerto.

En Gosport, el tan esperado acorazado del Sur fue encargado el 17 de febrero de 1862. Medía 275 pies de largo y dibujaba 22 pies cuando estaba cargado. Los artesanos se apresuraron a completar las etapas finales de construcción. La falta de pólvora mantuvo el barco fuera de combate. Recoger los suministros de pólvora llevó varios días, luego hubo una espera más mientras se medía la pólvora para los cartuchos.

Aunque reacondicionado tanto como sea posible, el VirginiaLos motores de segunda mano eran apenas adecuados y podían manejar solo seis nudos. Dar la vuelta a la pesada embarcación tomó media hora.

El Norte estaba desesperado por conseguir la Monitor a Hampton Roads antes de que el acorazado de los rebeldes devastara los vulnerables buques de guerra de madera de la Unión. El 6 de marzo, el Monitor salió de Nueva York de nuevo. Al día siguiente, en el mar, el barco de hierro luchó por mantenerse a flote. El agua rodó por la cubierta, entró en la cabina del piloto y derribó al timonel. También hubo muchos otros problemas. El buque de guerra más tecnológicamente avanzado del mundo estaba en peligro de hundirse antes de tener la oportunidad de disparar un solo tiro.

Pero las manos se mantuvieron firmes en su trabajo toda la noche. A la mañana siguiente, el clima se moderó y la tripulación exhausta se dirigió a Hampton Roads. Cualquiera que sea el resultado del próximo enfrentamiento con los rebeldes, estaba claro que el Monitor nunca sería apto para un servicio a largo plazo en el mar.

& # 8220 Balanceándose perezosamente por sus anclas & # 8221

El 8 de marzo, con el Monitor todavía en el Atlántico, el Virginia estaba listo para la acción. Dejó el patio de Gosport y se dirigió a Hampton Roads, un amplio estuario donde los ríos James, Nansemond y Elizabeth se unen y desembocan en la bahía de Chesapeake. Protegiendo la entrada por el Chesapeake se encontraba la Fortaleza Monroe y los Rip Raps, propiedad de la Unión, una isla artificial ocupada por el Fuerte Wool de la Unión.

El canal principal discurría entre la costa sur controlada por la Confederación y la costa norte ocupada por la Unión. Un poco profundo llamado Middle Shoal dividió el pasaje en el Canal Norte y el Canal Sur. Las baterías terrestres confederadas mantuvieron los barcos de la Unión hacia la franja norte del canal profundo.

En Hampton Roads había una fuerza naval de la Unión encabezada por las fragatas helicoidales Roanoke y Minnesota y tres fragatas de vela, el Cumberland, Congreso, y San Lorenzo. Con ellos se encontraban muchas otras embarcaciones, incluido un barco hospital, tres mineros, cinco remolcadores y una docena de pequeñas cañoneras.

los Virginia salió vapor del río Elizabeth, manteniéndose en un canal estrecho entre un promontorio saliente a la derecha y el tramo poco profundo de Craney Island Flats a la izquierda. En apoyo de la Virginia eran las cañoneras Raleigh y Beaufort. A la 1 pm, el Virginia despejó el punto de Sewall.

Más tarde en el día, tres buques del James River Squadron se unirían a la fuerza rebelde: los vapores de pasajeros de rueda lateral convertidos Jamestown (oficialmente llamado el Thomas Jefferson) y Patrick Henry y el remolcador Rompecabezas. El Patrick Henry llevaba 10 armas, pero los demás no tenían más de una o dos armas cada uno.

Pasado Sewell’s Point, el acorazado giró lentamente hacia babor. Este giro la llevó al sur de Middle Shoal. Los confederados se acercaron a los veleros Cumberland y Congreso fuera de Newport News Point. El día estaba tranquilo, y Wood recordó al par de fragatas de la Unión "balanceándose perezosamente junto a sus anclas". Sus tripulaciones parecían no tener idea de la catástrofe que se avecinaba. Sierra de madera "barcos colgados en las botavaras inferiores, ropa lavada en el aparejo". Al ver el Virginia, el ambiente idílico a bordo de los veleros se desvaneció y sus tripulaciones se apresuraron a sus puestos de batalla.

Comienza la batalla de Hampton Roads

A bordo de las cinco fragatas de la Unión había un total de 200 cañones. Si hubieran podido maniobrar juntos para concentrar su fuego en el Virginia, las fragatas de madera podrían haber tenido la posibilidad de infligir daños críticos. Pero ese día había tan poco viento que los veleros dependían de los remolcadores para moverse. los San Lorenzo estaba demasiado lejos para prestar apoyo. En cuanto a los vapores, el RoanokeEl eje principal había estado esperando reparación durante meses. No había nada que el Roanoke pudiera hacer excepto hacer una demostración de soltar furiosas nubes de vapor. Un disparo de una batería rebelde en Sewall's Point dio en el MinnesotaEl palo mayor, y el vapor pronto encalló a una milla al este de Newport News Point.

Dos días de acción en Hampton Roads se condensan en esta litografía de época. A la izquierda, las tropas de la Unión rescatan a los marineros del USS Cumberland, ya la derecha los dos acorazados intercambian tiros a quemarropa.

Esta cadena de contratiempos dejó a las dos fragatas de vela para enfrentarse a la Virginia solo. Buchanan escribió que "el Virginia comenzó el compromiso "disparando su arma de arco al Congreso. Dos docenas de 32 libras a bordo del Congreso respondió con una andanada. Cerca de 800 libras de metal volaron por el agua. Pero cualquier disparo que dio en el blanco simplemente chocó contra el VirginiaArmadura y rebotó. El blindaje parecía invencible, pero el ingeniero jefe H. Ashton Ramsey recordó que los oficiales seguían advirtiendo continuamente a los artilleros: "Manténgase alejado de los puertos laterales, no se apoye en el escudo, esté atento a los francotiradores".

Pasando el Congreso, los Virginia construyó tanta velocidad como sea posible y se dirigió directamente a la Cumberland. Capitán William Radford del Cumberland no estaba a bordo de su barco. Esa mañana, Radford estaba en el Roanoke, sirviendo en un tribunal de instrucción. Al ver su barco en peligro, Radford bajó a tierra, consiguió un caballo y corrió hacia Newport News. Radford no tuvo tiempo de llegar a su nave, y el oficial ejecutivo, el teniente George U. Morris, estaba al mando mientras el acorazado rebelde se acercaba.

Wood recordó que el Cumberland abrió fuego con sus pistolas de pivote, y luego el Congreso y las baterías enemigas de la costa se unieron. A bordo del Virginia, El teniente Charles Simms apuntó con el rifle Brooke hacia adelante. Cuando Simms disparó, el disparo acabó con la mayor parte del CumberlandLa tripulación del cañón de pivote de popa.

Embestida el Cumberland

Aproximadamente 15 minutos después de que comenzara el disparo, el Virginia encerrado en el Cumberland. Ramsey escuchó las órdenes comunicadas a la sala de máquinas. "Dos gongs, la señal de parar, fueron seguidos rápidamente por tres, la señal de marcha atrás". Hubo un breve intervalo mientras el barco atravesaba los últimos metros de agua abierta. Entonces, el acorazado atravesó una inútil barrera de palos puestos a flote para defenderse de las minas náuticas. Acercándose en ángulo recto a la nave enemiga, el ariete de hierro del Virginia se hundió profundamente en la proa de estribor del Cumberland, justo por delante de las cadenas de proa. Las pesadas vigas del casco y los tablones cedieron como si fueran palos.

Abordo del Virginia, El teniente Jones recordó que sintió poco el impacto, pero, "El ruido de las maderas chocando se escuchó claramente por encima del estruendo de la batalla". Abajo, en la sala de máquinas, el impacto se sintió más intenso. Ramsey lo recordó como un "choque, que nos hizo perder el control". Los motores "funcionaron" y "parecía que estábamos empujando con un peso en la proa", escribió. De hecho, la proa de hierro estaba bloqueada dentro de las vigas trituradas del casco del Cumberland. Cuando el barco accidentado se posó en el agua, ella amenazó con tirar del Virginia bajo también. El teniente William Harwar Parker del Beaufort observó que la proa del buque confederado "se hundió varios pies". Invirtiendo los motores, los rebeldes lograron retroceder. Desconocido para Buchanan y sus oficiales, el ariete se rompió y permaneció incrustado en el condenado Cumberland.

El USS Cumberland& # 8216s pistolas destrozaron una pistola Dahlgren montada en el CSS Virginia.

Algunas tomas del Cumberland golpeó a casa. Un proyectil yanqui explotó cerca de un puerto por el rifle Brooke de 7 pulgadas delantero, golpeando a varios hombres con fragmentos. Aproximadamente la mitad del destacamento de Kevill manejaba uno de los cañones laterales, un Dahlgren de 23 centímetros. Dos de los artilleros del capitán resultaron heridos por balas de mosquete. Justo después de que la tripulación cargara otra ronda, un disparo alcanzó a su Dahlgren, disparando simultáneamente el arma y golpeando su boca. A pesar del daño, los artilleros de Kevill siguieron disparando el arma durante el resto de la batalla.

Otro disparo de los Yankees alcanzó uno de los rifles Brooke de 6.4 pulgadas y rompió el tubo en los muñones. La tripulación siguió cargando y disparando este arma también, a pesar de que cada descarga prendió fuego a la madera alrededor del puerto del arma.

Demostrando la ventaja devastadora de Iron Clad & # 8217s

Para un poco de protección adicional contra los disparos enemigos, la armadura del Virginia tenía una capa gruesa de grasa de cerdo. Había alguna esperanza de que al hacer resbaladizas las planchas de hierro, la grasa ayudaría a desviar los disparos enemigos. Pronto, el olor de la grasa de cerdo se mezcló con el olor sulfuroso y abrasador de la pólvora en explosión. Para el guardiamarina H. Beverly Littlepage, parecía que el Virginia estaba "friendo de un extremo al otro".

Mucho peor que los pocos golpes aleatorios recibidos por el Virginia fue la devastación que cayó sobre el Cumberland. Mientras el agua entraba por el agujero abierto por el ariete, más balas atravesaron el casco y salieron por encima de la cubierta. Los artilleros de Morris mantuvieron su fuego de respuesta, y otras manos pelearon una batalla perdida para bombear el agua que entraba en su barco. A las 3:30 pm, el cargador delantero se inundó. Durante otros cinco minutos, el polvo del cargador de popa alimentó el CumberlandEl cañón de 10 pulgadas, la mejor oportunidad que tiene el barco de luchar contra el ataque rebelde.

Por esa época, Radford llegó a Newport News. Antes de que pudiera pedir un bote, el Cumberland aquillado bruscamente a babor. Sólo minutos después de la VirginiaEl ariete se estrelló contra la fragata de madera, el agua se lavó sobre la escotilla principal del Cumberland. Vaciando sus armas en un último gesto de desafío, la tripulación abandonó el barco.

Hasta el 8 de marzo de 1862, los duelos que involucraban a un par de buques de guerra a menudo habían requerido horas de maniobras y disparos. En Hampton Roads, tomó quizás un cuarto de hora terminar con la era de siglos del buque de guerra de madera. Después de un fugaz intercambio de disparos, el Cumberland se perdió. Un tercio de la tripulación estaba muerta.

& # 8220Como el agua en una cubierta de lavado por la mañana & # 8221

Buchanan ahora estaba libre para acabar con el Congreso. Llegar a la nave enemiga requirió el Virginia para navegar por el río James durante más de una milla mientras se dirigía a babor hasta que el barco hizo un arco lo suficientemente amplio como para dar la vuelta. Raspando y arrastrando el barro en el lecho del canal, la quilla frenó el acorazado e hizo que el giro tomara aún más tiempo. Mientras tanto, las baterías de la costa intercambiaron fuego con los barcos rebeldes.

Un disparo perforó una caldera en el Patrick Henry, matando a cuatro de la tripulación. El vapor fue remolcado fuera de alcance hasta que las reparaciones de la caldera permitieron que el barco volviera a la acción. Durante esta etapa de la batalla, el fuego confederado hizo estallar un vapor en un muelle de la Unión, y las cañoneras rebeldes hundieron una goleta y se llevaron otra como premio.

Con el USS Monitor todavía en el Océano Atlántico, el CSS Virginia embistió y hundió el USS Cumberland fuera de Newport News Point.

Cuando la tripulación del Congreso vi por primera vez el Virginia vaporizar el James, los alquitranes yanquis vitorearon, creyendo que el acorazado se retiraba. El alivio rápidamente dio paso a una espantosa realidad. Ya salpicado de rondas de las envalentonadas cañoneras enemigas, los oficiales en el Congreso pronto se dio cuenta de que el Virginia venía por ellos. El teniente Joseph B. Smith, el capitán del barco, ordenó que el remolcador Zouave acercarse y arrastrar la fragata encallada en un banco de arena.

Con cuidado, deslizándose hacia los bajíos que protegían a la nave enemiga, el piloto de Buchanan logró llegar a 150 yardas de la popa del barco. Congreso. los Virginia se unió a las cañoneras para rastrillar la fragata varada. Smith solo pudo responder con dos cañones de popa. No pasó mucho tiempo antes de que desmontaran un arma y le volaran el cañón del otro. La uva y el tiro se abrieron paso a través del Congreso, golpeando a docenas de la tripulación. Entre los oficiales a bordo del barco se encontraba el pagador Thomas McKean Buchanan, hermano del comandante del Virginia.

La sangre corría por la cubierta inclinada del Congreso, derramándose sobre los imbornales "como agua en una mañana de lavadero" sobre el Zouave, recordó el maestro en funciones Henry Reaney. Bordes de la Virginia rastrilló el Congreso, derribando más de sus armas. Abordo del Zouave, un disparo de la Confederación rompió su mascarón de proa, "que era un accesorio en lo alto de nuestra casa piloto". La estatua rota se precipitó por el aire e hirió a dos de los ZouaveArtilleros.

Disparando sobre una bandera blanca

Cpt. Franklin Buchanan.

El teniente Smith fue asesinado alrededor de las 4:20 pm. El fuego estalló cuando los proyectiles entrantes masacraron a más marineros. En medio del caos, Smith estuvo muerto durante 10 minutos antes de que el oficial ejecutivo, el teniente Austin Prendergast, se enterara de que estaba al mando de un barco indefenso y moribundo. Prendergast no tuvo otra opción que rendirse, pero el Zouave logró escapar.

Buchanan envió el Beaufort para tomar posesión de su presa, descargar a los prisioneros y quemar el barco. Prendergast subió al Beaufort con el capitán William Smith, el último oficial, recientemente reasignado del mando de la Congreso, todavía estaba a bordo y se desempeñaba como oficial voluntario. Prendergast entregó el barco, aunque Parker notó que el oficial de la Unión le entregó un alfanje ordinario en lugar de su propia espada.

Al escuchar las órdenes de Parker de Buchanan, Prendergast le suplicó a Parker que no estableciera el Congreso incendiado, ya que todavía había 60 heridos a bordo. Mientras hablaban, los marineros heridos estaban siendo trasladados al Beaufort. La cañonera Raleigh se unió a ellos, y Parker ordenó a sus oficiales que ayudaran a sacar a los tripulantes heridos de la Unión.

Luego, los soldados de la Unión en tierra abrieron fuego contra los tres barcos. Todos los hombres de pie en la cubierta del Beaufort, además de Prendergast y Smith, murieron o resultaron heridos. Dos oficiales murieron a bordo del Raleigh, y algunos de los marineros yanquis heridos fueron fusilados por sus propios hombres. Parker resultó herido en la rodilla izquierda. Escribió: “El teniente Pendergrast ahora me rogó que izase la bandera blanca, diciendo que todos sus heridos serían asesinados. Llamé su atención sobre el hecho de que estaban disparando sobre la bandera blanca que ondeaba en su palo mayor ”.

El temperamento de Buchanan se encendió ante lo que vio como una traicionera violación de las reglas de la guerra, y ordenó que se calentara una bala sólida de veintitrés centímetros. Cuando el Beaufort y Raleigh alejado, el Virginia Abrió fuego de nuevo con un tiro al rojo vivo. Rompiendo en el Congreso, las balas prendieron fuego a los restos y las llamas pronto devoraron la madera y el cordaje.

Buchanan trepó al techo de la casamata, o cubierta de mástil. Expresó su indignación tomando un mosquete y disparando a los Yankees en la orilla. Mientras estaba en la cubierta de mástiles, una bala de mosquete disparada desde la orilla golpeó al capitán en la pierna, cortando una arteria femoral. Llevado abajo, Buchanan entregó el mando a Jones. Jones trató de acercarse al Minnesota. La profunda quilla del acorazado impedía que el barco se acercara a menos de una milla de la fragata varada. Solo un disparo del Virginia golpeó la nave enemiga. los Jamestown y Patrick Henry se acercó más y golpeó el Minnesota varias veces antes de que fueran ahuyentados por los cañones más grandes del buque de la Unión.

Catástrofe para la Unión

Cuando se acercaba el anochecer, Jones interrumpió la acción y regresó a Gosport, decidiendo esperar hasta el día siguiente antes de limpiar el resto de la flotilla de Hampton Roads. En la oscuridad, los restos del Congreso continuó ardiendo. El 8 de marzo de 1862 fue uno de los días más desastrosos en la historia de la Marina de los Estados Unidos. Casi 300 oficiales y hombres murieron. Dos fragatas fueron destruidas, y solo las aguas poco profundas y el inicio de la noche impidieron la destrucción de tres naves capitales más.

En contraste con la catástrofe que afectó a la Marina de los EE. UU., VirginiaLa pérdida fue de solo dos muertos y ocho heridos. Algunos daños menores fueron evidentes. Además de las dos bocas de las armas rotas, Jones informó que la armadura estaba levemente dañada y que "las anclas y todas las astas de las banderas se dispararon y la chimenea y la tubería de vapor estaban acribilladas". El daño al ariete no se comprendió por completo esa noche Jones escribió que "la proa estaba torcida", pero parecía no darse cuenta de que en realidad se había roto y perdido en el CumberlandCasco.

& # 8220Tantos guijarros arrojados por un niño & # 8221

Teniente Samuel Greene.

Mientras tanto, la ayuda estaba cerca para la desanimada Marina de los EE. UU. A las 4 de la tarde, cuando la batalla estaba en su apogeo, el Monitor pasó el cabo Henry. Los ecos de los disparos de los cañones recorrieron 32 kilómetros hasta llegar a Worden y su tripulación. Unas horas más tarde, mientras llamas brillantes brotaban del Congreso en el cielo nocturno, el Monitor se metió al vapor en Hampton Roads.

El teniente Greene tomó el MonitorCortador y visitó el Minnesota. Los marineros se sintieron reconfortados con la llegada de la "batería de hierro", que esperaban que los protegería cuando el Virginia Volvió. Justo cuando Greene regresó a su barco, el Congreso explotó "no instantáneamente, pero sucesivamente sus tanques de pólvora parecían explotar, cada lluvia de chispas rivalizaba con la otra en su altura". Continuó: "Ciertamente, nunca se vio una vista más grandiosa, pero fue directo a la médula de nuestros huesos".

Los marineros trabajaron toda la noche para volver a poner a flote el Minnesota, pero ni siquiera los remolcadores de vapor y la marea alta pudieron mover la fragata. "El tremendo disparo de los cañones de costado", escribió el capitán Van Brunt, "me había apiñado aún más en el banco de barro, en el que el barco parecía haberse convertido en una cuna".

La batalla se reanudó el domingo 9 de marzo. A las 6 am, el Virginia salió del río Elizabeth, seguido por tres cañoneras. Al principio, los confederados pasaron junto al Minnesota a una distancia cómoda y se dirigió hacia la Fortaleza Monroe. Van Brunt despidió a las manos para que pudieran comer, pero el desayuno se interrumpió cuando el Virginia volteado. Cuando el barco rebelde se cerró a menos de una milla, el Minnesota disparó sus cañones de popa y señaló a la Monitor.

Un disparo desde el Virginia perforado a través de varios compartimentos a bordo del Minnesota antes de explotar y prender fuego. Trabajando para liberar el Minnesota, el tirón Continuar recibió un golpe fatal cuando una bala confederada hizo explotar su caldera.

Worden rápidamente se dirigió hacia el Virginia, con la intención de luchar contra el acorazado rebelde tan lejos del Minnesota como sea posible. Por primera vez, dos buques de guerra acorazados se enfrentaron entre sí. Desde el Minnesota, Van Brunt observó que incluso el disparo más pesado y el proyectil afectaron a los acorazados no más que "tantas piedras de guijarros arrojadas por un niño".

Ventajas y desventajas del Monitor

los Virginia fue incluso más lento que el 8 de marzo. Los agujeros de bala perforados a través de su chimenea el día anterior redujeron la corriente necesaria para alimentar los fuegos de los motores y aumentar el vapor. Aunque la velocidad máxima del Monitor sólo tenía unos siete nudos, podía dar una vuelta en unos cinco minutos en lugar de la media hora requerida por el Virginia. Sacando la mitad de agua que el acorazado confederado más grande, podía maniobrar sobre bancos de arena o bajíos que atraparían a los Virginia. En lugar de tener que maniobrar constantemente hacia nuevas posiciones de disparo, el Monitor podría simplemente quedarse en un lugar y girar su torreta.

Esto no quiere decir que todo haya funcionado perfectamente a bordo del Monitor. La torreta del acorazado Yankee podía girar en cualquier dirección, pero no podía disparar en línea recta sin correr el riesgo de sufrir lesiones graves a los ocupantes de la cabina del piloto. Al principio de la batalla, el tubo parlante que conectaba la cabina del piloto con la torreta fue derribado, lo que requirió que los oficiales enviaran mensajeros corriendo de un lado a otro.

La tripulación había tenido poco tiempo para acostumbrarse a operar la torreta y apuntar los cañones. Al mirar a través de las portillas, los artilleros solo podían ver una pequeña franja del mundo exterior sobre los cañones de los enormes cañones. Antes de la batalla, se hicieron marcas de referencia para ayudar a los artilleros a alinear los disparos en determinados rumbos, pero el ajetreo de la acción pronto las borró.

Poner la torreta en movimiento fue complicado, pero detenerse en un punto preciso resultó imposible. Los artilleros rápidamente aprendieron a estimar el momento en que el arma apuntaría a su objetivo y dispararía mientras la torreta aún estaba en movimiento.

& # 8220 Ya no es un acorazado & # 8221

Dos días de operaciones de combate habían consumido toneladas de carbón y municiones a bordo del Virginia. Esto no resolvió el problema de su calado excesivo, sino que casi condenó al barco. Aligerar sus búnkeres de carbón no mantuvo la Virginia de correr repentinamente hacia un banco de arena. No había tenido tiempo de extender la armadura lo suficiente por debajo de la línea de flotación para proteger el casco de madera. Ahora, una banda de tablas de madera estaba expuesta al fuego enemigo. Y el timón y la hélice ahora también eran objetivos potenciales.

Tras la batalla inconclusa en Hampton Roads que se muestra en este Harper & # 8217s semanal ilustración, el USS Virginia regresó a puerto. Los confederados hundieron el Virginia el 12 de mayo de 1862, en lugar de arriesgarse a ser capturada por las fuerzas de la Unión.

Como dijo Ramsey, el Virginia era "ya no un acorazado". Sin un escape rápido del banco de arena, el barco confederado se enfrentaría a un destino similar al de las dos fragatas que destruyó el día anterior.En la sala de máquinas, se amarraron las válvulas de seguridad. La tripulación "amontonó desperdicios de algodón engrasados, tablillas de madera, cualquier cosa que se quemara más rápido que el carbón", escribió Ramsey. La presión del vapor se elevó a niveles alarmantes. La hélice giró violentamente, pero la quilla permaneció atascada. Por fin, la tripulación del motor sintió un ligero movimiento y el enorme acorazado se deslizó lentamente hacia aguas más profundas.

Los golpes mutuos con armas pesadas solo demostraron que ninguno de los acorazados podía romper la armadura del otro. Jones pensó embistiendo el Monitor podría hacer el truco, y él "decidió toparse con ella".

Antes de Virginia podría alcanzar el Monitor, el barco de la Unión se apartó ágilmente del camino y recibió sólo un golpe superficial. los VirginiaEl intento de embestir "no dejó ninguna marca en el hierro, excepto algunas astillas de sus vigas, que se adhieren a una tuerca y se atornillan en su casco", escribió un corresponsal del New York Times.

El teniente Greene recordó que uno de los Dahlgrens disparó un proyectil sólido de 180 libras que alcanzó a la casamata del enemigo. De acuerdo con sus instrucciones, los artilleros utilizaron solo una carga de pólvora de 15 libras. Greene creía que una carga de 30 libras, disparada a tan corta distancia, podría haber perforado la armadura de los confederados.

Ningún disparo de ninguno de los barcos atravesó el blindaje del otro. De todos modos, el hierro no proporcionó una protección completa. Un proyectil confederado aterrizó en la armadura de la torreta del Monitor. Aunque no atravesó el hierro, la fuerza del impacto derribó a tres agentes que estaban tocando la pared interior de la torreta o parados cerca. Un oficial no se inmutó, pero los otros dos quedaron inconscientes temporalmente.

Ambos barcos recibieron impactos que dejaron grandes abolladuras en el blindaje. Sobre el Monitor, tornillos sostenidos en el blindaje. Cada perno estaba asegurado por dentro con una tuerca, que el impacto de un proyectil podía soltar y hacer volar como una metralla. Un golpe similar en el Virginia rompería el respaldo de madera detrás de la armadura. El hierro volador y las astillas de madera no causaron heridas importantes, pero seguirían siendo una preocupación a bordo de los acorazados de la Guerra Civil estadounidense posteriores.

Quién ganó la batalla de Hampton Roads

Embestida no hundiría el Monitor, y disparar a la torreta fue inútil. No había nada más en la "balsa" de Ericsson al que apuntar excepto a la cabina del piloto. Este resultó ser un objetivo más vulnerable. Alrededor del mediodía, un proyectil confederado explotó justo en frente del agujero de observación en la caseta del piloto. La explosión rompió y dobló un “tronco” de hierro protector que protegía el puerto de observación y voló parcialmente el techo.

Temporalmente cegado por el destello de la pólvora, el capitán Worden apenas podía sentir que la luz entraba a raudales a través del techo dañado. Worden, creyendo que la cabina del piloto estaba destrozada, ordenó que se pusiera el timón a estribor. Se dirigieron a aguas poco profundas, donde la tripulación podría evaluar los daños.

Worden, con el rostro cubierto de sangre, fue atendido por el cirujano. El teniente Greene tomó el mando. Para su alivio, Greene descubrió que la cabina del piloto no estaba demasiado dañada. Quizás 20 minutos después de que el capitán fuera herido, Greene estaba listo para reanudar la batalla. Pero, vio que el Virginia se dirigía hacia el río Elizabeth. Parecía bastante claro para todos a bordo del Monitor que la "caja de queso en una balsa" ganó la batalla.

Abordo del Virginia, los confederados adoptaron un punto de vista completamente diferente. Para ellos, parecía que habían infligido graves daños a la nave enemiga, porque el Monitor se apartó y se retiró a aguas poco profundas. A continuación, los rebeldes anticiparon la destrucción del Minnesota. No iba a ser. Los pilotos advirtieron a Jones que la marea estaba bajando y se arriesgaron a quedarse a tierra una vez más. Y hubo daños menores que atender, como una fuga persistente en la proa causada por la pérdida del ariete y el impacto con el Monitor. Jones ordenó que el barco regresara al astillero. Cuando el Virginia Pasada la isla Craney, la tripulación escuchó estridentes vítores de cientos de soldados que felicitaron a los confederados por su aparente victoria.

Ambos lados afirmaron que ganaron la Batalla de Hampton Roads. los Monitor fue el primero en interrumpir la pelea y abandonar el escenario de la batalla. Pero los yanquis volvieron a reanudar la batalla, e impidieron la Minnesota de conocer el destino de la Cumberland y el Congreso.

Las bajas fueron leves. Nadie murió en ninguno de los barcos, y solo cinco hombres en el Monitor, incluido el capitán Worden, resultaron heridos. Aunque el duelo con barcos de madera les costó a los confederados casi dos docenas de bajas el 8 de marzo, no perdieron ningún hombre en el Monitor.

La muerte del buque de guerra de madera

Los famosos acorazados pioneros nunca se volvieron a encontrar en la batalla. Sólo una acción importante más aguardaba al Monitor, un fallido ataque naval del 12 de mayo contra las fortificaciones y baterías confederadas en Drewry's Bluff en el río James, aguas abajo de Richmond. Aunque resistente a la artillería enemiga, el Monitor fue incapaz de elevar sus cañones encerrados en la torreta lo suficiente como para activar las baterías Confederadas.

Ni el Monitor ni el Virginia sobreviviría a 1862. Las fuerzas de la Unión se movieron contra Norfolk a principios de mayo. En la mañana del MonitorFracasada carrera del 12 de mayo en Drewry's Bluff, los confederados hundieron el Virginia en lugar de arriesgar su captura.

A finales de 1862, el Monitor fue enviado a Beaufort, Carolina del Norte, para unirse a un ataque de la Unión contra el puerto confederado de Wilmington. En la tormentosa noche del 30 de diciembre de 1862, el histórico acorazado de Ericsson fue remolcado por Rhode Island frente a los Outer Banks de Carolina del Norte. Apenas capaz de navegar a través de aguas tranquilas, el Monitor se zambulló hacia arriba y hacia abajo mientras las olas inundaban su cubierta. Abrumado por la tormenta, el Monitor se hundió alrededor de la 1 am del 31 de diciembre con la pérdida de 16 de su tripulación.

A flote durante solo unos meses, el Virginia Solo necesitaba una tarde para demostrar que los barcos de madera no tenían ninguna posibilidad en la batalla contra los barcos blindados. Ramsey señaló de manera bastante poética: "La experiencia de mil años" de batalla y de brisa "se redujo a nada. Los libros de todas las marinas fueron quemados con el Congreso. " En un instante, todos los buques de guerra de madera del mundo quedaron tan obsoletos como las galeras romanas. A partir de ese momento, el futuro de la guerra naval perteneció a los descendientes de los Monitor y el Virginia.


Evitando estrechamente un golpe fatal del carnero acorazado italiano Affondatore, Commodore
Anton von Petz, comandante del barco austriaco con casco de madera de la línea Kaiser, fue atacado por los pesados ​​cañones estriados de otro acorazado enemigo, el Re di Portogallo, el 20 de julio de 1866, cerca de la isla dálmata de Lissa en el mar Adriático. . Esta vez, en lugar de evadir a la otra nave, Petz puso su nave en rumbo de colisión con el casco blindado del enemigo. El Kaiser de 92 cañones complementó un juego completo de velas con una máquina de vapor de dos cilindros. Aprovechando la velocidad y el impulso de sus calderas, uno de los últimos barcos de madera de Europa de la línea estaba a segundos de embestir a uno de los primeros buques de guerra acorazados de Europa en un encuentro naval histórico de la Tercera Guerra de Independencia italiana.

Durante siglos, Italia había sido una colección de monarquías divididas y rivales, algunas de ellas bajo control extranjero. El orden político posnapoleónico dejó gran parte de Italia bajo el dominio de la dinastía de los Habsburgo de Austria. Se libraron tres guerras para unir a Italia y ganar su independencia. Cada una de estas guerras colocó a los austriacos contra las fuerzas italianas y sus aliados. Dominante entre los estados italianos, el Reino de Cerdeña creció al anexarse ​​el territorio austríaco de Lombardía, el Reino de las Dos Sicilias, Toscana y varios principados más pequeños después de la segunda guerra en 1859. En 1861,

la nación combinada fue proclamada Reino de Italia. El rey Victor Emanuelle de Cerdeña-Piamonte se convirtió en el primer rey del nuevo país. La unificación aún no estaba completa. Las tropas francesas todavía guarnecían los restos de los Estados Pontificios alrededor de Roma, y ​​Austria todavía controlaba Venecia.

Los buques de guerra acorazados como los que participaron en la Batalla de Lissa tenían tres características principales: un casco blindado, propulsión de vapor y cañones capaces de disparar proyectiles explosivos. Una primera versión del acorazado se utilizó por primera vez durante la Guerra de Crimea, cuando los franceses emplearon baterías acorazadas flotantes contra las fortificaciones costeras rusas en la península de Kinburn en octubre de 1855. Fue un debut impresionante. A pesar de recibir fuego de las baterías rusas, las baterías acorazadas junto con los buques de guerra de madera destruyeron los fuertes rusos en solo tres horas.

Siete años después, los acorazados de la Unión y la Confederación se enfrentaron en Hampton Roads durante la Guerra Civil Estadounidense del 8 al 9 de marzo de 1862. La batalla en la Costa Este de los Estados Unidos marcó el primer verdadero combate naval entre embarcaciones construidas de hierro en lugar de madera. Los acorazados de la Unión y la Confederación vieron más acción durante el conflicto, y los oficiales navales europeos y los diseñadores de barcos estudiaron con entusiasmo los relatos de estos encuentros. Sin embargo, no se produjo ninguna batalla entre flotas de acorazados durante el conflicto de cuatro años. Ese acontecimiento histórico ocurrió aproximadamente un año después del final de la guerra cuando aproximadamente 20 barcos acorazados de las armadas austríaca e italiana lucharon en Lissa.

Según los estándares europeos, las armadas que se enfrentaron frente a Lissa eran ambas nuevas. La marina de Italia, la
Regia Marina, se formó en 1861. Era predominantemente una combinación de las armadas de Cerdeña-Piamonte y el Reino de las Dos Sicilias con contribuciones de estados más pequeños. El conde Carlo Pellion di Persano, un oficial veterano de la antigua marina de Cerdeña, estaba al mando de la fuerza marítima unida del nuevo reino. Persano se había unido al

Marina de Cerdeña en 1824 y avanzó rápidamente a través de las filas. Estuvo al mando del Daino durante la Primera Guerra de Independencia de Italia en 1848-1849 y una década más tarde participó en acciones navales como contraalmirante durante la Segunda Guerra de Independencia de Italia por lo que fue ascendido a vicealmirante. En 1862 se convirtió en ministro de Marina de Italia y luego ascendió a almirante en pleno.

Con parte de su país aún bajo el dominio de los Habsburgo, los italianos vieron a Austria como su adversario más probable en una nueva guerra. En un importante programa de expansión y modernización, se encargaron dos acorazados transoceánicos al constructor naval de Nueva York William H. Webb. Los buques Webb eran las fragatas blindadas Re d’Italia y Re di Portogallo. Con 5.700 toneladas cada uno y blindados de 4,5 pulgadas, ambos barcos llevaban impresionantes baterías de cañones de ánima lisa y estriados pesados.

El New York Times informó que los motores del Re d’Italia se construyeron en Novelty Iron Works, la misma empresa que construyó la distintiva torreta del USS Monitor. Cuando fue contratada por primera vez por el gobierno italiano en 1861, la Re d’Italia se inició como una fragata de vapor de madera. Después de que Ironclads Monitor y CSS Virginia lucharon en Hampton Roads, se cambiaron los planes para incluir blindaje para la Re d’Italia. El diseño dejó las hélices y el timón desprotegidos por blindaje. Se compraron en Francia dos acorazados más pequeños, las corbetas de hierro Formidabile y Terribile de 2700 toneladas. En Inglaterra se construyó un barco con torreta blindada, Affondatore. Esencialmente un monitor de doble torreta, el Affondatore llevaba solo dos piezas de artillería, ambas armas Armstrong de 10 pulgadas. El Imperio austríaco surgió de los reinos interiores sin litoral del continente, y durante siglos sus gobernantes Habsburgo prestaron poca atención a los asuntos navales. En el Tratado de Campo Formio de 1797, los Habsburgo intercambiaron los Países Bajos austríacos por la Francia revolucionaria a cambio de Venecia y las regiones costeras del Adriático de Istria y Dalmacia. Con Venecia llegó una marina confeccionada para los Habsburgo.

El barco austriaco Kaiser se repara después de que la batalla sufriera daños tras embestir un barco enemigo.

El archiduque Fernando Maximiliano, de veintidós años, fue puesto a cargo de la Marina de Guerra Imperial y Real en 1852. A pesar de su juventud, el archiduque fue una excelente elección como comandante en jefe. Había pasado algunos años en el mar en la marina. Su estatus real le dio al servicio marítimo imperial un defensor muy necesario. Maximiliano, un reformador con visión de futuro, modernizó la armada austriaca. Cuando el archiduque dejó su puesto en 1861, su armada estaba en camino de alcanzar un estatus de clase mundial. A principios de la década de 1860, los austriacos comenzaron a adquirir buques de guerra de vapor blindados y actualizados, todos los cuales fueron construidos en sus propios astilleros del Adriático.

Además de la tendencia hacia los buques de guerra acorazados, las armadas de Austria e Italia tenían otro factor en común: sus tripulaciones hablaban varios idiomas diferentes. Los oficiales austriacos dieron sus órdenes en alemán, el idioma oficial de la marina. Sin embargo, muchos de los tripulantes hablaban croata y muchos otros hablaban dialectos italianos. Cuando los oficiales austriacos daban órdenes en alemán, los suboficiales tenían que traducir para la mayor parte de la tripulación.

En el momento de la unificación en 1861, la gran mayoría de los italianos hablaba dialectos regionales en lugar del italiano estándar. A las diferencias de idioma se sumaban las rivalidades entre los ex oficiales de las antiguas marinas de los estados italianos.

El almirante italiano Carlo Pellion di Persano tomó la desastrosa decisión de cambiar su bandera de la Re d’Italia al acorazado Affondatore, lo que abrió una gran brecha en la línea de batalla de la flota italiana.

La guerra estalló entre Austria y Prusia el 14 de junio de 1866. Este conflicto, la Guerra de las Siete Semanas, determinaría si los estados alemanes se unían bajo los deseos de Prusia o de los Habsburgo. El aliado de Prusia, Italia, declaró la guerra a Austria el 19 de junio. Los prusianos querían que el ejército y la marina italianos distrayeran a los austríacos tanto como fuera posible.

Antes del estallido de la guerra, el almirante Persano hizo balance del estado de la marina. Tenía barcos modernos bien armados, pero le faltaban artilleros, ingenieros y suboficiales capacitados. Advirtió al ministerio naval el 21 de mayo que la flota no estaba preparada para la guerra. “Se necesitarían tres meses para que estuviera tolerablemente listo”, dijo al ministerio.

El contralmirante Wilhelm von Tegetthoff al mando de la flota de batalla austriaca. Tenía un historial probado de haber liderado la flota del Mar del Norte tanto en la Segunda Guerra de Schleswig de 1864 como en la Guerra Austro-Prusiana de 1866. Su actuación en la primera le valió el ascenso al rango de almirante. Obstinado y con tendencia a ofender a los superiores con sus opiniones contundentes, el coraje, la eficiencia y la capacidad de mando de Tegetthoff compensaron con creces su temperamento problemático. Aunque estricto, era justo y considerado con sus subordinados, ganándose su confianza y admiración. Lideró con mano firme en una época de transformación técnica para las armadas europeas y exhibió excelentes habilidades de mando e impresionante ingenio táctico.

El acorazado italiano Formidable era un recipiente con casco de madera revestido de hierro. Contaba con una batería de 20 cañones dispuestos de costado.

Tegetthoff presionó para completar los acorazados inacabados Erzherzog Ferdinand Maximilian (conocido como Ferdinand Max) y Habsburg. Sus nuevos cañones Krupp no ​​habían llegado, por lo que armó los barcos con cañones lisos anticuados de 48 libras. Pronto estuvo listo para llevar la flota al mar.

El 27 de junio, la flota de Tegetthoff apareció frente a la base naval italiana de Ancona, aproximadamente a 125 millas marinas al sureste de Venecia. Los barcos de Ancona estaban carboneando y dos de ellos todavía llevaban armas a bordo. En la Re d’Italia, la tripulación estaba combatiendo un incendio de carbón. El Re di Portogallo estaba inservible porque tenía agua en los cilindros. Ninguno de los barcos estaba listo para la batalla. Tegetthoff permaneció cerca de la costa durante unas horas y luego se alejó.

Estimulado por las demandas de Prusia de actuar, el gobierno ordenó a Persano que se hiciera a la mar. Salió de Ancona el 8 de julio, pasó cinco días navegando por aguas vacías y regresó a puerto.

Aún bajo la presión del gobierno, Persano decidió capturar a Lissa. Retenida por una guarnición austríaca, Lissa tenía 10 millas de largo y cinco millas de ancho. Los habitantes marítimos de la isla trabajaban en la pesca de sardina en las aguas costeras y los agricultores producían vino, almendras e higos. Los británicos habían ocupado Lissa durante la guerra napoleónica y la Royal Navy había logrado una pequeña victoria naval cerca de la isla en 1811. Después de la caída final de Bonaparte, los británicos devolvieron Lissa a los austriacos.

Los británicos dejaron tres torres Martello en la isla, así como fortificaciones construidas por los británicos. Las torres Martello eran fortalezas costeras pequeñas y redondas que los británicos erigieron a lo largo de su vasto imperio. En los años intermedios, los austriacos aumentaron las defensas de Lissa.

El contralmirante austríaco Wilhelm von Tegetthoff tenía excelentes habilidades de mando y exhibía ingenio táctico. Aconsejó a sus capitanes que confiaran tanto en la embestida como en sus armas pesadas.

A mediados de julio, llegaron a Tegetthoff rumores de que se estaban llevando a cabo negociaciones para transferir Venecia al control italiano. Tenía 800 venecianos con su flota. Preocupado por la reacción de los 800 venecianos con su flota, el almirante solicitó permiso para desembarcarlos si se abandonaba la ciudad. “Venecia aún no ha renunciado a la tarea de la escuadra sin cambios”, fue la respuesta que recibió. Esto ayudó a restaurar la moral cuando Tegetthoff se lo reveló a sus tripulaciones.

El 16 de julio, Persano partió de Ancona con una flota de 34 barcos, incluidos 12 acorazados, 14 barcos de guerra de madera, cinco pequeños buques de despacho y tres transportes de tropas. Para los asaltos anfibios a Lissa, solo podía prescindir de 500 infantes de marina y 1.500 marineros.

En la noche del 17 de julio, la flota italiana se acercó a Lissa. La isla montañosa tenía tres puertos. San Giorgio, el puerto principal bien fortificado, estaba en el noreste de la isla. Dos puertos más pequeños, Comisa y Manego, estaban defendidos por fuertes y cañones en terrenos elevados, y sus guarniciones estaban preparadas para defenderse de los ataques navales. Comisa estaba en el lado occidental de la isla y Manego en el lado sureste.

Dos días de bombardeo dañaron los fuertes austriacos, pero las guarniciones detuvieron a los barcos. La flota de Persano sufrió 16 hombres muertos y 114 heridos, y varios de los barcos resultaron dañados. En la noche del 19 de julio, Tegetthoff se dirigía hacia Lissa. Después de considerar cómo podría desarrollarse una batalla al día siguiente, dio planes de acción detallados a todos sus capitanes. Si las señales fueran ilegibles o el almirante cayera en acción, sus oficiales sabrían qué hacer.

Los austriacos fueron superados en número con solo siete acorazados con 88 cañones contra un potencial de 13 barcos italianos blindados que llevaban 103 cañones. En general, los barcos italianos eran más modernos, mejor blindados y poseían mayor tonelaje y potencia. Dos barcos italianos contaban con un par de amenazadores cañones Armstrong de 10 pulgadas y 300 libras.Los barcos de la flota también tenían entre ellos seis cañones Armstrong de 8 pulgadas y una variedad de cañones de 7 y 8 pulgadas, la mayoría de los cuales eran piezas estriadas de largo alcance.

Los buques de guerra de madera austriacos llevaban algunos cañones estriados, pero la mayor parte de su armamento consistía en cañones lisos de 30 libras. Ninguno de sus cañones pesaba más de 48 libras, y todos eran más pequeños que cualquiera de los cañones de los barcos principales del enemigo. Muy consciente de que la flota enemiga lo superaba en armas, Tegetthoff ordenó a sus capitanes que confiaran en embestir y disparar contra los barcos italianos.

En la mañana del 20 de julio, la guarnición de Lissa vio poco a través de la lluvia y la niebla que cubría la isla y las aguas circundantes. Esperaban el desembarco de los infantes de marina enemigos y de la infantería naval.

El barco austriaco Kaiser (centro) acaba de embestir al barco italiano Re di Portogallo (derecha). El Kaiser avanzó por el ala extrema izquierda de la cuña austriaca que se abalanzó sobre la vanguardia italiana.

El pequeño buque de despacho italiano Esploratore apareció a las 8 de la mañana después de salir de su estación, señalando que el enemigo estaba a la vista. La noticia del acercamiento de la flota austriaca fue un shock para los oficiales italianos. La flota estaba esparcida por la isla preparándose para bombardeos y desembarcos de tropas. Dos acorazados tenían motores averiados y otro, el Formidabile, se dedicaba a trasladar a 50 heridos a un barco hospital.

En las semanas anteriores, Tegetthoff había hecho hincapié en el ejercicio de los cañones con sus tripulaciones, mientras que los marineros italianos recibieron poca formación con sus nuevos cañones estriados. Persano no había preparado un plan de batalla y no había mantenido conversaciones sobre tácticas con sus capitanes. De hecho, Persano se burló de la llegada del enemigo. "¡Mirad a los pescadores!" él dijo.

Para Tegetthoff y la flota austriaca, había sido una mañana difícil. Las tormentas agitaron el mar embravecido y las fuertes lluvias azotaron los barcos. Tan violentas fueron las olas que los acorazados más pequeños se vieron obligados a cerrar las portillas de sus armas. Durante un tiempo, pareció que el clima podría evitar la inminente batalla. A las 10 de la mañana, el sol quemó la niebla. Los soldados austríacos en sus maltrechas fortificaciones vitorearon al ver a su flota en la distancia, dirigiéndose hacia ellos desde el noroeste.

Tegetthoff dispuso su flota en tres divisiones en forma de flecha que se abalanzaron rápidamente sobre el enemigo. Su división principal de siete acorazados fue seguida por el barco de vapor de la línea Kaiser y cinco fragatas de vapor de madera, y una última división que combinaba los buques de madera más pequeños. La última división incluía el Greif, el yate de vapor de ruedas de paletas del emperador, que se puso en servicio como barco de despacho.

A medida que el enemigo se acercaba, Persano tenía 10 acorazados presentes y listos para la acción. Un acorazado, el Terribile, venía de Comisa. Otro acorazado, el Formidabile, fue incapaz de luchar debido al daño de las baterías costeras austriacas en Lissa. Bajo el vicealmirante Giovanni Battista Albini, las embarcaciones de madera se agruparon frente a la costa norte de Lissa y participaron poco en la batalla. Siguiendo una práctica utilizada durante la Guerra Civil Estadounidense, algunos de los barcos de madera colgaban pesadas cadenas de hierro sobre sus costados para dar cierta protección a sus motores y cascos.

Los acorazados de Persano formaron una línea, navegando al norte de Lissa en dirección noreste. Mientras el enemigo se acercaba, el comandante italiano tomó la desastrosa decisión de cambiar su bandera de la Re d’Italia al décimo acorazado disponible, el Affondatore. El resto de sus barcos blindados terminaron en tres divisiones de tres barcos comandados por el contralmirante Giuseppe Vacca, el capitán Emilio Faa di Bruno y el capitán Augusto Riboty.

Deteniéndose para cambiar de buque insignia abrió una gran brecha en la línea de batalla porque los tres buques a la cabeza seguían avanzando. Persano explicó más tarde que quería dirigir la batalla “fuera de la línea en un acorazado de gran velocidad, para poder lanzarse al fragor de la batalla, o con cuidado para transmitir las órdenes necesarias a las diferentes partes del escuadrón”. Desafortunadamente, el almirante no había mencionado este movimiento a sus capitanes de antemano, y la mayoría de ellos estaban demasiado lejos para ver que el Affondatore era ahora su buque insignia. Durante la batalla, la mayor parte de la flota buscó en vano señales de la Re d’Italia. En cualquier caso, el bajo francobordo de la Affondatore y la mínima disposición de dos mástiles desnudos la hacían inadecuada para exhibir banderas de señales.

El curso de Tegetthoff llevó a su flota casi en ángulo recto hacia la línea italiana. El buque insignia del contraalmirante Vacca, Principe di Carignano, que era el primero en la fila, abrió fuego a las 10:43 a.m. Uno de los primeros disparos alcanzó al acorazado Drache austriaco, matando a su comandante, el capitán Heinrich Freiherr von Moll.

Los disparos brotaban de un barco tras otro. Tegetthoff iba a la cabeza a bordo del Ferdinand Max. Se convirtió en humo de batalla que era tan denso que inicialmente no se dio cuenta de que estaba liderando su división a través de una brecha en la línea de batalla de Persano. Los tres barcos de Vacca se dirigieron a babor para flanquear la primera división de barcos enemigos y acercarse a los vulnerables barcos desarmados de las divisiones de retaguardia. Tres acorazados austriacos al puerto de Tegetthoff se dirigieron para bloquear Vacca, mientras que los tres a estribor viraron para enfrentarse a los acorazados enemigos restantes.

El Ferdinand Max pasó completamente a través de la línea enemiga y luego se volvió para enfrentarse al centro enemigo. El capitán Maximilian Daublebsky von Sterneck trepó hasta la mitad de los obenques para tener una mejor posición ventajosa.

Las formaciones de batalla se disolvieron en un cuerpo a cuerpo mientras los barcos maniobraban por sí mismos, buscando embestir a los oponentes o evitar colisiones. Con la escasa visibilidad, era difícil distinguir las insignias nacionales. Todos los barcos italianos estaban pintados de gris y los austriacos de negro, aunque cada embudo estaba pintado con adornos de color individualizados. Tegetthoff no envió señales después de que comenzaran los disparos, pero sus capitanes tenían sus instrucciones, que les decían que atacaran todo lo gris.

En el Affondatore, Persano intentó embestir al Kaiser. Con sus rifles Armstrong de 10 pulgadas disparando desde ambas torretas, el Affondatore golpeó al Kaiser varias veces con proyectiles de 300 libras. Uno de estos enormes proyectiles desmontó un arma en la cubierta austriaca y derribó a seis hombres al timón. Pero el barco de línea esquivó el ariete italiano y lanzó dos andanadas dañinas.

El Affondatore se detuvo y luego aceleró hacia el Kaiser para otro intento de embestir, pero una vez más falló. Ambos vasos rozaron juntos. El fuego de armas pequeñas hirió de muerte a un oficial austriaco, un alférez que estaba apostado en la parte superior de mesana. Se estaba volviendo claro que embestir a una nave enemiga que estaba navegando no era tan fácil como parecía. Para los acorazados, un giro completo tomó varios minutos, mientras que la mayoría de las veces un ajuste rápido del timón fue suficiente para que un objetivo potencial cambiara de rumbo y evitara ser alcanzado.

Eludiendo al Affondatore, el Kaiser se enfrentó a otro acorazado, el Re di Portogallo. Este último, con los barcos acorazados Maria Pia y Varese, atacó los barcos de madera de la segunda división de Tegetthoff. Algunos de los proyectiles volaron sobre el Kaiser y alcanzaron otras naves, y un disparo mató al capitán de la fragata helicoidal Novara. La corbeta con tornillos de madera Erzherzog Friedrich y el barco de despacho de paletas Kaiserin Elisabeth estaban en peligro de ser destruidos por el Re di Portogallo.

No había acorazados austriacos a mano, por lo que el comodoro Petz puso la proa del Kaiser en rumbo para embestir el Re di Portogallo en medio del barco. El Re di Portogallo cambió de rumbo justo a tiempo para suavizar el golpe infligido por el Káiser. Cuando los barcos se estrellaron a las 11 de la mañana, la proa de roble del Kaiser abolló la armadura del acorazado. Entre el fuerte impacto y una andanada del barco italiano, el Kaiser perdió su bauprés y parte de la popa. El trinquete se derrumbó y, cayendo hacia atrás sobre la cubierta, aplastó el embudo. La tripulación austríaca atacó los restos, pero no pudo evitar que la maraña de madera, lona y aparejos se incendiara. Roto en la colisión y dejado en la cubierta del acorazado italiano estaba el mascarón de proa del Kaiser, una estatua del emperador austríaco Franz Joseph.

Petz infligió algo de daño al acorazado. Se rompieron once tapas de babor y se tiraron por la borda dos anclas y un cañón de campaña en la cubierta del Re di Portogallo. Mientras los barcos intercambiaban andanadas, varios disparos austríacos impactaron en el casco del barco italiano debajo de las placas de blindaje.

Mientras los restos del trinquete del Kaiser continuaban ardiendo, más proyectiles se estrellaron contra el barco de la línea y derribaron algunos de los cañones de proa. El mecanismo de dirección estaba dañado y, sin el embudo, el ingeniero podía generar muy poco vapor. Petz se dirigió a la seguridad de San Giorgio, y varias de las embarcaciones de madera se agruparon para proteger al Kaiser.

El ariete de hierro del Ferdinand Max atravesó la armadura y las pesadas vigas en la sala de máquinas del Re d & # 8217Italia, dejando un enorme agujero en el costado de babor. En la creencia errónea de que la Re d’Italia era el buque insignia del enemigo, cuatro acorazados austriacos descendieron sobre el desafortunado barco.

Persano, en el Affondatore, se adelantó para embestir al Kaiser. Un golpe cuadrado en medio del barco habría hundido el barco de la línea. En el último momento, Persano ordenó que el timón girara para fallar al Kaiser. El almirante declaró más tarde que dio la orden porque el barco enemigo ya estaba indefenso. De todos modos, los barcos italianos golpearon el barco paralizado con sus cañones hasta que el Kaiser pudo salir fuera de alcance. Un solo proyectil del Affondatore mató o hirió a 20 hombres.

El Ferdinand Max intentó dos veces embestir a los acorazados enemigos. El segundo intento rindió un trofeo cuando el mástil mesana y el garfio del enemigo se partieron y cayeron sobre el castillo de proa del barco austriaco. El intendente Nicolo Carcovich corrió hacia adelante. Bajo el intenso fuego de armas pequeñas, Carcovich tiró de la bandera italiana. Finalmente, soltó la bandera y la ató a un montante. Se cree que la bandera capturada provenía de Palestra. Con la aparente creencia errónea de que la Re d’Italia seguía siendo el buque insignia del enemigo, los austriacos atacaron ese buque. Cuatro acorazados, incluido el Ferdinand Max, asediaron la Re d’Italia, que a su vez fue asistida por el Palestro.

El disparo austriaco rebotó en las placas del Palestro, pero solo una cuarta parte de la embarcación estaba blindada, protegiendo la sala de máquinas, pero poco más. Un proyectil atravesó la popa de madera desprotegida y prendió fuego a la sala de oficiales. Con las llamas extendiéndose cerca del cargador, el Palestro dejó de actuar para hacer frente al fuego. Mientras tanto, el aparato de gobierno del Re d’Italia fue alcanzado y el barco navegó lentamente entre los barcos austriacos. El capitán Sterneck, que seguía mirando desde lo alto de los obenques, ordenó al Ferdinand Max que embestiera la nave enemiga. Cuando estaba a sólo unos cientos de pies de la Re d’Italia, Sterneck ordenó que se detuvieran los motores. De esa manera, la nave estaría lista para invertir los motores y alejarse del casco aplastado del enemigo antes de que las dos embarcaciones se unieran. Mientras los ingenieros esperaban su orden, el impulso llevó al barco hacia adelante a 111/2 nudos.

A bordo del Re d’Italia, el capitán Faa di Bruno cometió un error fatal cuando la fragata blindada austriaca se asomó a babor. Iba adelante a toda velocidad, pero otro barco austríaco le bloqueó el camino. En lugar de seguir adelante y golpear el barco contra su proa, Faa di Bruno decidió invertir los motores para eludir al Ferdinand Max.

Pero no hubo tiempo para terminar la maniobra. La Re d'Italia dejó de moverse hacia adelante y se detuvo en seco en el agua. Antes de que el barco pudiera empezar a retroceder fuera de peligro, el Ferdinand Max chocó contra el Re d’Italia en medio del barco por el costado de babor. El ariete de hierro atravesó la armadura y las pesadas vigas y entró en la sala de máquinas. Un agujero de 18 pies de ancho, la mitad debajo de la línea de flotación, dejó entrar una inundación de agua de mar. Por unos momentos, el barco golpeado se tambaleó 25 grados a estribor, exponiendo a la vista la herida fatal en su casco. La inclinación de estribor se detuvo y luego el barco se inclinó hacia babor. Enderezado sólo por un instante, el giro a babor se aceleró y el agua entró por el agujero.

A bordo del Ferdinand Max, el ingeniero jefe dio marcha atrás al motor cuando sintió el impacto, y el barco se alejó del casco enemigo. A bordo del barco condenado, el artillero jefe vio que uno de los cañones de la cubierta había sido cargado pero no disparado. "Sólo este más", gritó y disparó el último disparo de cañón del barco que se hundía. Algunos relatos afirmaron que el capitán Faa di Bruno luego se disparó con su revólver. Relatos contradictorios dicen que saltó por la borda y fue derribado por el barco que se hundía.

Con la cubierta inundada, los infantes de marina italianos se subieron al aparejo. Dispararon contra los austriacos, golpeando a numerosos marineros antes de que los mástiles desaparecieran mientras el barco se deslizaba hacia abajo en 200 brazas de agua. Un oficial austriaco que miró su reloj quedó asombrado de que apenas transcurrieron 1 minuto y medio entre el momento de la colisión y el hundimiento del barco enemigo. A las 11:20 a.m. no quedaba nada más que supervivientes dispersos nadando en el mar o aferrados a trozos de restos flotantes. El disparo había comenzado solo 40 minutos antes.

Después de que la cubierta del Re d'Italia se inundó, los marines italianos subieron a la jarcia para disparar contra los austriacos. Se las arreglaron para matar a algunos de los marineros enemigos antes de que el barco se hundiera en 200 brazas de agua.

Antes de que la tripulación de Sterneck pudiera bajar el único bote intacto que quedaba para comenzar a recoger a los sobrevivientes, otro acorazado italiano (que se cree que es el Ancona) apareció entre el humo. Aparentemente sin darse cuenta de que decenas de tripulantes del Re d’Italia todavía estaban en el agua, el acorazado apuntó a embestir al Ferdinand Max. Los austriacos evitaron una colisión, pero los barcos pasaron tan cerca unos de otros que sus artilleros de avanzada no pudieron maniobrar sus apisonadores para recargar.

El buque italiano disparó varias rondas a quemarropa. Aunque los cañones disparaban y lanzaban humo, no había señales de proyectiles. Con gran alivio, los marineros a bordo del Ferdinand Max se preguntaron si el enemigo les habría disparado con armas sin disparar. De hecho, esto pudo haber sido lo que sucedió. El capitán del Ancona informó más tarde que sus cargadoras de avancarga estaban cargadas con sus cargas de pólvora antes de que se les dijera a los artilleros si debían cargar perdigones de hierro o de acero. En el caos de la batalla, sus artilleros a veces disparaban sin siquiera agregar proyectiles.

Para evitar correr el mismo destino que la Re d’Italia, Ferdinand Max se alejó. De los 600 tripulantes a bordo del barco hundido, solo se salvaron nueve oficiales y 159 hombres. La mayoría de ellos fueron recogidos por barcos italianos, aunque 18 hombres sobrevivieron nadando hasta las costas de Lissa.

Continuaron disparando y maniobrando, pero la batalla terminó cuando las flotas se separaron. Antes de que el humo despejara dos de los barcos de Persano, el Ancona y el Varnese, chocaron. El daño fue leve, pero sus aparejos estaban enredados y les llevó algún tiempo separarse. Otra colisión entre los acorazados Maria Pia y San Marino hirió al último barco tan gravemente que no fue apto para continuar la lucha.

A las 12:10 PM, Tegetthoff indicó a sus barcos que se acercaran a su buque insignia. Una hora y media después del primer disparo, la acción principal de la Batalla de Lissa terminó.

El Kaiser se dirigió a San Giorgio con sus escoltas de madera. El fuego todavía ardía a bordo del barco de línea, y el Affondatore la amenazó, que hizo varios intentos de embestir. Las naves enemigas dispararon desde larga distancia, pero dos acorazados austriacos llegaron para proteger al Kaiser. A la 1:15 pm, el barco de línea estaba frente a San Giorgio y la tripulación redobló sus esfuerzos para apagar el fuego a bordo.

El humo se alejó gradualmente de los cañones ahora silenciosos de la flota de Persano. El almirante, incapaz de ver su antiguo barco, señaló: "¿Dónde está la Re d’Italia?" Varias embarcaciones respondieron que se había hundido.

Persano tenía la intención de continuar la batalla, y con el Affondatore se dirigió hacia la división de embarcaciones de madera frente a Lissa. Con ellos estaba el acorazado Terribile, que había llegado de Comisa pero se quedó con los barcos de madera mientras participaba poco en la batalla. En contraste con los papeles asertivos y arriesgados que desempeñaban algunos de los barcos de madera de los austriacos, Albini parece haber sentido que sus barcos sin blindaje no tenían cabida en tal batalla. Persano envió varias señales para reunir a sus barcos en persecución de los austriacos, pero pocos respondieron a su llamada cuando la flota enemiga se alejó hacia San Giorgio.

Un desastre más estaba por sobrevenir a la flota italiana. La tripulación del comandante Alfredo Capellini aún combatió el incendio que estalló en la sala de oficiales del Palestro. Las llamas se propagaron a algunas reservas adicionales de carbón que se apilaron en la cubierta para aumentar el rango de crucero del barco. Se ofrecieron varios botes para llevar a su tripulación a un lugar seguro. “Los que quieran ir, pueden ir por mi parte, yo me quedo”, dijo Capellini, que se negó a abandonar el barco. Su tripulación siguió el ejemplo de su capitán, y solo los heridos consintieron en subir a bordo de los barcos.

Desesperado, Capellini inundó los polvorines del Palestro y pareció que el barco se salvó. Pero un suministro de proyectiles se había almacenado fuera del cargador para facilitar el acceso durante la batalla. A las 2:30 PM, las llamas alcanzaron estos proyectiles y el Palestro explotó. Testigos de ambas armadas vieron disparar fuego por las lumbreras de los cañones. Los marineros y los restos se elevaron por los aires. Unos minutos más tarde, los restos del naufragio desaparecieron bajo la superficie. Solo sobrevivieron un oficial y 19 marineros de la tripulación de 250 hombres.

Los barcos de Tegetthoff estaban en San Giorgio al atardecer. Sus muertos y heridos fueron llevados a tierra. Cuatro embarcaciones patrullaron fuera del puerto durante la noche mientras se realizaban trabajos de reparación a bordo de las embarcaciones dañadas. Temprano en la mañana del 21 de julio, todos los barcos, excepto el Kaiser, estaban listos para reanudar la batalla. Pero una estación de señales informó que la única visión del enemigo, una mancha distante de humo hacia el noreste, había desaparecido. Los barcos de Persano, ya lejos de la escena, anclaron en Ancona esa misma mañana.

Las bajas austriacas se cifraron en tres oficiales y 35 hombres muertos y 15 oficiales y 123 hombres heridos. Dos tercios de los muertos y heridos estaban a bordo del Kaiser, que fue el más afectado de los barcos de Tegetthoff.

Directamente del fuego enemigo, los barcos italianos perdieron solo cinco hombres muertos y 39 heridos. Fue un total mucho menor que el costo del bombardeo de Lissa. Sin embargo, el número de muertos ascendió a 667 debido al hundimiento de la Re d’Italia y la explosión del Palestro.

Tegetthoff fue ascendido a vicealmirante horas después de que la noticia de la batalla llegara a Viena. De vuelta en Italia, Persano intentó hacer pasar la acción como una victoria. La opinión pública se volvió contra el almirante cuando se conocieron los detalles de la batalla y la pérdida de dos de los mejores barcos de la marina.Juzgado por el senado italiano, Persano fue declarado culpable de negligencia e incapacidad y destituido del servicio. Aunque había denunciado a Albini y Vacca por desobediencia a las órdenes por no seguirlo para reanudar la batalla, se les permitió testificar en su contra durante el proceso.

Los disparos austríacos incendiaron la sala de oficiales del Palestro y las llamas encendieron algunos proyectiles almacenados fuera del cargador para facilitar el acceso durante la batalla. La explosión resultante después de la batalla mató a la mayoría de su tripulación.

En última instancia, el éxito de Austria en Lissa significó poco. Prusia derrotó a Austria en la Guerra de las Siete Semanas, que terminó en agosto de 1866. Bajo la presión de los prusianos y con la mediación francesa, Austria se vio obligada a renunciar a Venecia. En lugar de transferir la venerable ciudad-estado directamente al control italiano, Austria transfirió el territorio a Francia, que cedió Venecia a Italia. Posiblemente, la victoria de Tegetthoff en Lissa contribuyó a que Austria mantuviera el control de sus otras posesiones costeras del Adriático.

Lissa fue la batalla más grande que involucró a una armada europea entre Navarino en 1829 y la Batalla del Estrecho de Tsushima en 1905. El choque de 1866 involucró a más barcos que hicieron las acciones de la Guerra Hispanoamericana en la Bahía de Manila o Santiago de Cuba en 1898. Así, en un En la época en que los estrategas navales estaban evaluando el acorazado buque de guerra, la batalla atrajo una atención considerable. A diferencia de la era de los buques de guerra de madera, el apogeo de los acorazados, que duró de 1805 a 1905, pasó rápidamente.

Si un veterano de la flota del almirante británico Horatio Nelson hubiera visto la Batalla de Lissa, sin duda habría reconocido las vistas familiares de un bosque de mástiles y palos que se elevan de una espesa neblina de humo de pólvora. Sin embargo, el futuro de la guerra naval era claramente evidente con buques blindados propulsados ​​por vapor, grandes y modernos cañones estriados y proyectiles de acero. No hubo fiestas de abordaje y no se llevaron premios. Simbólico del fallecimiento de las antiguas armadas, el robusto barco de madera de la línea Kaiser se convirtió en un acorazado en 1871. Sin embargo, durante más de tres décadas después de la Batalla de Lissa, el destino de la Re d'Italia significó que los buques de guerra de las grandes armadas del mundo todavía estaban diseñadas como arietes y plataformas de armas.


El día que los barcos de hierro fueron a la guerra

Detalle de The Monitor y Merrimac: la primera pelea entre acorazados, 1886. (L. Prang & amp Co./Bibrary of Congress)

ARTÍCULO DE MIEMBRO DE NRPLUS Hoy hace ciento cincuenta y nueve años en Virginia, en el segundo día de la Batalla de la Guerra Civil de Hampton Roads, algo sucedió por primera vez en la historia del mundo: dos barcos acorazados lucharon entre sí. El CSS Confederado Virginia, una versión reconstruida del USS Merrimac, había participado en el primer día de la batalla y se había abierto camino contra los barcos de madera de la Armada de los Estados Unidos. El USS Monitor, enviado apresuradamente desde el Brooklyn Navy Yard, llegó justo a tiempo para unirse a la batalla el segundo día. La noticia del choque de los dos acorazados fue cuidadosamente


Luego fue enviada por ferrocarril el 12 de agosto de 1863 a Charleston. Hunley (entonces conocido como & # 8220fish boat & # 8221, & # 8220fish torpedo boat & # 8221, o & # 8220porpoise & # 8221) se hundió el 29 de agosto de 1863, durante una prueba de funcionamiento, matando a cinco miembros de su tripulación & # 8230 .H. L. Hunley (submarino)

Esto es lo que sabemos a partir de ahora…. Restos de la tripulación: los arqueólogos que excavaron el Hunley después de su recuperación en 2000 encontraron que los miembros de la tripulación y los restos # 8217 se encontraron en gran medida en sus estaciones, sin signos de pánico o intentos desesperados por escapar del submarino.


Choque de los acorazados

El USS Monitor y CSS Virginia no fueron los primeros barcos acorazados del mundo, pero su épico choque en Hampton Roads el 9 de marzo de 1862 marcó un importante punto de inflexión en la guerra naval. Cuando se encontraron cerca de la desembocadura de la bahía de Chesapeake, las cañoneras de hierro de la Unión ya habían estado surcando las aguas de los ríos del Western Theatre durante algunas semanas. Pero nunca dos de esos barcos se habían enfrentado en combate.

Cada uno de los dos buques presentaba características de diseño innovadoras. Virginia, (construido sobre el casco del USS Merrimack, que había sido quemado y hundido cuando la marina de la Unión abandonó el Norfolk Navy Yard en abril de 1861), era más grande y montaba un total de 10 cañones estacionarios, más un ariete de hierro de 1.500 libras en su proa. Casi 100 pies más corto y con solo una cuarta parte del desplazamiento, Monitor era más maniobrable, un atributo aumentado por la flexibilidad de los dos cañones en su torreta giratoria.

Buscando interceptar las operaciones navales federales en Hampton Roads, Virginia dejó su puesto en Norfolk bajo el mando del oficial de bandera Franklin Buchanan el 8 de marzo de 1862. Alrededor de las 2:00 p.m., Virginia golpeó el USS Cumberland con su ariete, rompiendo un enorme agujero en el casco de madera del otro barco. A pesar del golpe mortal entregado al Cumberland, Virginia se enredó en los escombros y corría el riesgo de ser derribado. El acorazado pudo desprenderse del costado de la fragata, pero al hacerlo, el ariete letal se soltó.

Con un oponente vencido, Virginia dirigió su mirada hacia el USS cercano Congreso, que, habiendo presenciado Cumberland's destino, encalló a propósito. Incapaz de lanzar un ataque de carnero, Virginia maniobraron para golpear la fragata con poderosas andanadas, forzando Congreso para golpear sus colores. Durante este tiempo, Buchanan fue herido por fuego de mosquete proveniente de la costa. Con la luz del día menguando y su capitán necesitando atención médica, Virginia interrumpió su ataque.

A la mañana siguiente, Catesby Jones, ahora al mando de la Virginia, preparó al acorazado rebelde para otro asalto, ahora contra el USS Minnesota. Como el Virginia se acercó al Minnesota, notó un extraño barco parecido a una balsa que defendía su cantera y cambió el fuego al recién llegado, USS Monitor.

En la batalla de Hampton Roads, Virginia, el enfrentamiento de horas entre el USS Monitor y el CSS Virginia terminó en empate, pero demostró el comienzo de una nueva era de tecnología naval. Louis Prang & amp Co., Bos. & # 13 Biblioteca del Congreso

Los dos acorazados luego se establecieron en un festival de babosas de corto alcance, ambos golpes de aterrizaje que tuvieron poco efecto. Después de varias horas de combate cuerpo a cuerpo, Monitor se desconectó y se dirigió a la seguridad de aguas menos profundas, su comandante temporalmente cegado por un proyectil que explotó cerca de la rendija de observación de la cabina del piloto. Virginia, escaso de municiones y consciente de la marea en retirada, se retiró a Norfolk. La primera batalla entre buques de guerra acorazados y propulsados ​​por vapor había terminado en empate.


El choque de los acorazados: la batalla de Hampton Roads a los 158 años

Ayer y hoy marcan el 157 aniversario de un evento que cambió para siempre la guerra naval, la Batalla de Hampton Roads. Fue un acontecimiento decisivo que puso fin al reinado de los grandes barcos de madera que surcaban los océanos del mundo bajo enormes campos de velas de lona.

Tuvo lugar a unas 10 millas de mi oficina actual, que está a solo unos cientos de yardas del Drydock Number One, en la Estación Naval de Norfolk, en Portsmouth, Virginia, que entonces se llamaba Gosport. Fue aquí donde la Armada Confederada rescató los restos de la fragata de vapor USS Merrimac, la arrasó hasta la línea de flotación y construyó una casamata acorazada sobre ella y la volvió a poner en servicio como CSS Virginia.

El 9 de marzo de 1862, dos barcos de aspecto muy extraño se unieron en batalla. Esta es la historia de la batalla de Hanpton Roads y el USS Monitor y CSS Virginia. Esta es su historia y la historia de los hombres que las diseñaron y las mandaron.

En la mañana del 8 de marzo de 1862, el CSS Virginia salió al vapor lentamente desde su base en el antiguo astillero de la Marina de los EE. UU., Anda a hacer deporte,en Portsmouth, Virginia en Hampton Roads en la desembocadura de la bahía de Chesapeake. Su misión, romper el bloqueo de la Unión.

La esperaba un escuadrón de buques de guerra de madera de la Armada de los EE. UU., Incluida la fragata de vapor. USS Minnesota, el balandro de la guerra USS Cumberland y fragata Congreso USS y una serie de embarcaciones más pequeñas. Juntos, estos barcos montaban más de 100 cañones pesados ​​y estaban respaldados por las baterías de tierra en Fort Monroe, en el lado de Hampton de Hampton Roads.

Los barcos, sus capitanes y diseñadores

los CSS Virginia era un ariete blindado construido a partir de los restos recuperados de la gran fragata de vapor USS Merrimack,que había sido quemada en el Astillero Naval de Gosport (ahora Norfolk) cuando la Marina abandonó el astillero para evitar que los confederados la capturaran después de que Virginia se separara de la Unión el 20 de abril de 1861. Se crió en mayo y el naufragio se colocó en lo que ahora se llama Dique seco número uno, en el Astillero Naval de Norfolk, que es el dique seco más antiguo del hemisferio occidental, un hito histórico y todavía en uso el 30 de mayo de 1861. Tras la inspección, se determinó que su casco debajo de la línea de flotación estaba intacto y sus motores en servicio. Ya que Merrimac era el barco más grande, destrozado o intacto, con máquinas de vapor y calderas en funcionamiento Secretario Confederado de la Marina Stephen Mallory decidió que se convertiría en un acorazado.

Su diseño era el de Teniente John Mercer Brooke, un exoficial de la Marina de los EE. UU., y Constructor naval John L.Porter, que había sido un empleado civil de la Marina en Gosport. El diseño era un ariete acorazado, con una enorme casamata blindada con cuatro pulgadas de hierro y 24 pulgadas de roble y pino, que protegía su batería de seis 9 "Dahlgren smoothbores,que estaban en el Astillero Naval, y cuatro Pistolas estriadas Brooke de 7 ", diseñada por LT Brooke y modelado en el diseño de la Pistola estriada de loro, utilizado por ambos lados durante el Guerra civil americana.

Su proa y popa casi bajo el agua, un En forma de V El rompeolas estaba montado delante de la casamata, y un ariete de hierro montado debajo de la línea de flotación, un retroceso en el diseño naval que había sido abandonado desde la Edad Media cuando los cañones se convirtieron en el arma preferida. Esto se debió a que los confederados descubrieron que los cañones montados sobre ella podrían no ser efectivos contra los acorazados de la Unión que estaban siendo diseñados. Su diseño sería el prototipo de casi todos los futuros acorazados confederados.

Placas de hierro de CSS Virginia en el Astillero Naval de Norfolk

Sin embargo, estaba plagada de motores poco confiables que habían sido condenados por la Marina de los EE. UU., Incluso antes de que fuera quemada y hundida, estaban programados para ser reemplazados durante su reacondicionamiento en Anda a hacer deporte. Como tal, su diseño la limitaba a un papel de defensa costera, y sus motores la limitaban a una velocidad de 5 a 6 nudos. Su radio de giro era de más de una milla y le tomó 45 minutos hacer un círculo completo. Aunque letal para los barcos de madera en aguas cerradas, no era una amenaza para la supremacía marítima de la Unión. En mares agitados, habría sido una trampa mortal para su tripulación.

Su Capitán, Oficial de bandera Franklin Buchanan fue un ex capitán de la Marina de los EE. UU. originario de Maryland. Con la expectativa de que Maryland se separara de la Unión, renunció a su comisión el 22 de abril de 1861. Cuando Maryland no se separó, intentó retirar su renuncia pero fue rechazado por Abraham Lincoln Secretario de Marina, Gideon Welles. Así, dejó la Armada en mayo de 1861 y se unió a la Armada Confederada en septiembre de 1861. Fue nombrado comandante del Escuadrón James River en febrero de 1862 y seleccionado CSS Virginia como su buque insignia. Su oficial ejecutivo era el teniente Catsby ap Jones.

El monitor USS

Sin embargo, Virginia Los planes habían sido filtrados a la Marina de los Estados Unidos por un simpatizante de la Unión en Gosport, y llevados a Washington, DC, por un esclavo liberado llamado María Louvestre en febrero de 1862. Se reunió con Welles y aceleró los esfuerzos de la Armada para completar y poner en servicio una serie de barcos acorazados de diferentes tipos, pero lo más importante es que Welles presionó a la Armada y a los constructores para acelerar la finalización de la USS Monitor.

Monitor fue la creación del ingeniero sueco John Ericsson, que tenía una historia problemática con la Marina de los EE. UU. Inventó el Screw Propeller para barcos de vapor, una idea rechazada por la Royal Navy británica, pero luego reclutada por el ambicioso estadounidense, Capitán Robert F. Stockton para venir a los Estados Unidos. Sus hélices se utilizaron por primera vez en USS Princeton, para lo cual también diseñó un cañón giratorio de recámara de 12 ”llamado Oregon. El arma que diseñó fue construida en Inglaterra y se usó construcción de aro, también conocido como construcción construidapara pretensar la recámara. Este método implicaba colocar aros de hierro al rojo vivo alrededor del extremo de la recámara del arma, lo que permitía que el arma tomara una carga de pólvora más alta que las armas de hierro fundido anteriores, que dependían del uso de hierro más grueso para tomar una carga mayor, haciendo que el arma fuera más grande y más pesado sin aumentar su fuerza.

Sin embargo, Stockton se movió para asegurarse de que Ericsson no fuera reconocido como el diseñador principal. Asimismo, decidió que "su" nave debería tener dos cañones de 12 ", el de Ericsson y el suyo, que utilizaban la tecnología más antigua y el hierro más pesado, pero sin la resistencia a la tracción del cañón de Ericsson. Su enorme tamaño lo convirtió en el arma de aspecto más impresionante, pero con la tendencia común a tales armas, a estallar.

Sin embargo, el arma de Stockton se construyó apresuradamente y solo tuvo unos pocos disparos de prueba antes de demostrarlo antes. Presidente John Tyler,su futura esposa Julia, ex Primera Dama Dolly Madisony una variedad de funcionarios del gabinete, congresistas y sus familias, cerca de 400 el 27 de febrero de 1844. Mientras regresaba por el río Potomac, Stockton personalmente disparó un tiro en honor a George Washington en Mount Vernon. Stockton tiró del cordón y el lado izquierdo de la recámara estalló, enviando grandes fragmentos de hierro fundido, matando al Secretario de la Marina. Thomas Gilmer, Secretario de Estado Abel Upshur, Jefe de la Junta de Construcción y Reparación de la Marina, Capitán Beverley Kennon.Senador Thomas Hart Benton, El capitán Stockton y otros 14-18 miembros de la tripulación y visitantes resultaron heridos.

Stockton, que tenía un benefactor en el presidente Tyler, culpó a Ericsson, que logró muchos otros logros, pero que rechazó cualquier trato con la Marina hasta que el Secretario de la Marina, Gideon Welles, lo convenció de diseñar un acorazado en 1861. Ericsson respondió con otro revolucionario diseño que al principio fue ridiculizado por expertos navales. Ericsson basó el casco del barco en el de las barcazas madereras suecas de poco calado, pero construido completamente de hierro y no equipado con velas. Armó la nave con una torreta fuertemente blindada que montaba dos potentes cañones Dahlgren de 11 ”, que giraban 360 grados completos. La torreta fue diseñada para montar dos cañones Dahlgren de 15 ”, pero aún no estaban disponibles. Si esas armas hubieran estado listas Monitor podría haber hundido el Virginia.

Monitor se completó en menos de 100 días como había prometido Ericsson. Fue depositada el 25 de octubre de 1861, botada el 30 de enero y comisionada el 25 de febrero de 1862. Su capitán era el teniente John Worden. Worden había servido en la Armada desde 1834, y alcanzaría muchos grandes logros, terminando su carrera como Contraalmirante, habiendo comandado otro monitor, USS Montauk, Superintendente de la Academia Naval, Comandante del Escuadrón Mediterráneo, y Presidente del Instituto Naval.

Sin embargo, en febrero de 1862 el teniente relativamente anciano tomó Monitor al mar dos días después, pero el despliegue se vio interrumpido por una falla en la dirección, lo que provocó que el barco regresara a Nueva York para reparaciones. Zarpó de nuevo hacia Hampton Roads el 6 de marzo y llegaría la noche del 8 de marzo, poco después. Virginia había causado estragos en los barcos de la Unión en Hampton Roads. Su oficial ejecutivo era el teniente Samuel Dana Greene, hijo del futuro General de la Unión y héroe de Colina de Culpen el Batalla de Gettysburg, George Sears Greene.

Durante la pelea subsiguiente del 8 de marzo Virginia apisonada y hundida Cumberland que, aunque resultó fatalmente herido, inhabilitó dos de los 9 pulgadas de Virginia en armas. Virginia destruido Congreso por disparos que ardieron y explotaron y parecían estar en posición de destruir Minnesota al día siguiente, ya que ese barco encalló. Las pérdidas a bordo de Cumberland y el Congreso fueron graves e incluyeron al Capitán de la Congreso y el capellán John L. Lenhart de Cumberland, el primer capellán de la Marina de los Estados Unidos en morir en batalla. Durante la batalla Virginia varios hombres resultaron heridos, incluido su Capitán, Franklin Buchanan, quien durante la acción subió a la casamata para disparar una carabina contra las baterías de Union Shore. Fue herido por una bala en la pierna y, aunque sobrevivió, se perdió la acción del día siguiente.

Debido a la llegada de la oscuridad y una marea bajando, el comandante interino de Virginia, Teniente Catsby Ap Roger Jonessu oficial ejecutivo la acogió por la noche. Durante la noche Monitor, bajo el mando del teniente John Worden llegó y tomó posición para defender Minnesota.

A la mañana siguiente Virginia nuevamente se aventuró a salir y fue interceptado por el Monitor. Los barcos lucharon durante más de tres horas, con Monitor utilizando su velocidad y maniobrabilidad superiores con gran efecto. Durante la batalla Monitorsufrió un impacto en su pequeña timonera cerca de su proa cegando a su Capitán Worden. La oficial ejecutiva de Monitor, la teniente Dana Greene, tomó el mando. Ninguno de los bandos sufrió muchos daños, excepto la chimenea de Virginia fue perforado en varios lugares afectando su ya pobre rendimiento del motor. Jones interrumpió la acción y regresó a Gosport para reparaciones mientras Monitorpermaneció en la estación, todavía listo para la batalla.

Gideon Welles escribió después de la batalla: "El rendimiento, el poder y las capacidades del Monitor deben efectuar un cambio radical en la guerra naval".

Lo hizo. La batalla mostró al mundo la vulnerabilidad de los buques de guerra de madera contra los nuevos acorazados. Monitor en particular, revolucionó la guerra naval y la construcción de buques de guerra. A partir de ese momento, los barcos verdaderamente modernos fueron completamente de hierro y luego de acero, con torretas giratorias, y dentro de veinte años sin velas, incluso como respaldo para sus máquinas de vapor.

Su marca definitoria fue el uso de la torreta blindada que durante las décadas siguientes se convirtió en la forma estándar para montar los cañones de los grandes barcos. Las torretas, como los buques de guerra en los que estaban montados, crecieron en tamaño y poder alcanzando su cúspide durante la Segunda Guerra Mundial, solo para ser reemplazadas por la próxima revolución en la guerra naval, el Portaaviones.

Ambos Virginia y Monitor alcanzó fines menos que gloriosos. Virginia tuvo que ser destruida por su tripulación para evitar su captura poco más de dos meses después de la batalla del 11 de mayo de 1862. Monitor sobrevivió hasta el 31 de enero de 1862 cuando se hundió durante una fuerte tormenta frente a Cape Hatteras Carolina del Norte con la pérdida de 16 de sus 62 hombres. Los restos de dos de esos hombres, recuperados durante el rescate de los motores, la torreta, las armas y el ancla de Monitor fueron enterrados en el Cementerio Nacional de Arlington el 8 de marzo de 2012. Las reliquias de Monitor y algunas de Virginia se exhiben en el Museo de los Marineros en Newport News (http://www.marinersmuseum.org) mientras que uno de los Virginia anclas reside en el césped del Museo de la Confederación en Richmond. Dos de sus placas de hierro están en exhibición en el Astillero Naval de Norfolk.

Esos primeros acorazados y los valientes hombres que sirvieron a bordo revolucionaron la guerra naval y su trabajo nunca debe olvidarse.


Secuelas

Las tropas de la Unión observan la batalla entre el USS Monitor y el CSS Virginia, marzo de 1862.
Imágenes MPI / Getty

Fue una victoria táctica para los confederados, pero no concluyente en general, ya que el bloqueo de la Unión se mantuvo.

Los barcos nunca se volvieron a enfrentar. Virginia fue hundida para evitar su captura cuando Norfolk cayó en mayo de 1862, y Monitor se perdió en una tormenta el 31 de diciembre de 1862.

Pero la batalla tuvo un impacto inmenso en la guerra naval.

Demostró que los barcos de metal y # 8211 particularmente los con torretas giratorias y propulsados ​​completamente por vapor, # 8211 eran el futuro. Se tuvieron que desarrollar armaduras más gruesas y armas más potentes, se reintrodujeron los arietes y & # 34monitor & # 34 se convirtió en el apodo de un nuevo tipo de buque de guerra: una pequeña embarcación costera con armas de gran tamaño.

La Unión y la Confederación construyeron más de 70 acorazados antes del final de la Guerra Civil, mientras que las principales potencias navales del mundo se embarcaron en una ola de construcciones acorazadas.

Rusia construyó rápidamente 10 monitores de clase Uragan basados ​​en diseños de los barcos de clase Passaic de EE. UU., Que sucedieron a Monitor. Francia y Gran Bretaña detuvieron la construcción de todos los nuevos barcos de madera y construyeron acorazados costeros y oceánicos.

En 1866, los acorazados italianos y austriacos se enfrentaron en la batalla de Lissa. Fue la primera gran batalla naval entre barcos de metal y demostró que ahora eran los reyes de los mares.


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Comentarios:

  1. Udolf

    Te pido disculpas, pero creo que te equivocas. Puedo defender mi posición. Escríbeme por PM, hablamos.

  2. Dalkis

    Estas equivocado. Estoy seguro. Escríbeme en PM, hablaremos.

  3. Faurn

    En ella algo es. Ahora todo está claro, agradezco la información.

  4. Mem

    Creo que estas equivocado. Puedo defender mi posición. Envíeme un correo electrónico a PM.



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