¿Las tropas romanas sufrieron de trastorno de estrés postraumático?

¿Las tropas romanas sufrieron de trastorno de estrés postraumático?


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Después de las guerras en Afganistán e Irak se ha hablado mucho sobre cuántos soldados sufren de trastorno de estrés postraumático cuando regresan a casa.

Me interesa saber más sobre el trauma de la guerra y el trastorno de estrés postraumático en la guerra antigua. Quizás sería útil reducirlo a, digamos, la época romana.

Me imagino que las guerras en ese entonces pueden considerarse más "brutales" que las que tenemos hoy, la mayoría de las luchas ocurren en combates muy cuerpo a cuerpo con muchos cuerpos muertos y desmembrados por ahí (a diferencia de los enfrentamientos relativamente pequeños a los que los ejércitos modernos están acostumbrados hoy en día). y, por supuesto, los partidos de lucha tienden a mantener mayores distancias entre ellos en la actualidad). Mi suposición inicial sería que los soldados que sobrevivieran a estos enfrentamientos sufrirían un trauma terrible.

Por otro lado, estas personas habrían llevado vidas más "brutales" que las que tenemos hoy. Me imagino que habrían estado expuestos a la violencia a edades más tempranas (crucifixión de criminales, discusiones que terminaron con espadas, sacrificios de animales y posiblemente humanos, más casos de muerte a su alrededor, etc.). Además, imagino que su cultura y religiones probablemente los prepararon para este nivel de violencia. Compare eso con la infancia y la vida que vive el occidental promedio (cristiano, religión que realmente no se prepara para la guerra y la violencia) antes de ver la guerra por primera vez.

Estoy particularmente interesado en saber si algún escritor antiguo dejó algún registro sobre el trauma de la guerra en los soldados de su tiempo.


El trastorno de estrés postraumático, o reacciones de estrés de la batalla, era bien conocido durante la era griega y romana. Los griegos lo entendieron muy bien. Se dice que los hombres de Alejandro Magno se amotinaron después de sufrir "fatiga de batalla".

Estos ejemplos de trastorno de estrés postraumático de la era romana se han extraído de un blog de ejemplos antiguos extraídos de Max Hastings, An Oxford Book of Military Anecdotes:

Según Heródoto, en 480 a. C., en la batalla de las Termópilas, donde el rey Leónidas y 300 espartanos se enfrentaron a Jerjes I y 100.000-150.000 tropas persas, dos de los soldados espartanos, Aristodemos y otro llamado Euritos, informaron que sufrían de una "Inflamación aguda de los ojos", ... Tresantes etiquetados, que significa "temblor", ...

Durante el asedio romano de Siracusa en 211 a. C., varios soldados griegos que defendían la ciudad quedaron “mudos de terror”, según el historiador griego Plutarco. El surdomutismo, que ahora se reconoce como una reacción de conversión común al estrés del combate, fue diagnosticado clínicamente por primera vez durante la Guerra Ruso-Japonesa de 1905.

Según Peter Connolly, el historiador militar griego Polibio escribió que ya en el año 168 a.C., el ejército romano estaba bastante familiarizado con los soldados que se dañaban deliberadamente para evitar el combate.

Según The VVA Veteran, una organización del Congreso:

Aristodemos (ejemplo de arriba) luego se ahorcó avergonzado.

Relata la historia de otro comandante espartano que se vio obligado a despedir a varias de sus tropas en la Batalla del Paso de las Termópilas en 480 a. C.

"No tenían ánimo para la lucha y no estaban dispuestos a asumir su parte del peligro".

También:

El historiador griego Herodoto, al escribir sobre la batalla de Maratón en 490 a. C., cita a un guerrero ateniense que quedó ciego permanentemente cuando el soldado que estaba a su lado murió, aunque el soldado cegado "no resultó herido en ninguna parte de su cuerpo". Así también, la ceguera, la sordera y la parálisis, entre otras condiciones, son formas comunes de "reacciones de conversión" experimentadas y bien documentadas entre los soldados de hoy.


Durante las batallas romanas con Aníbal de Cartago, la batalla de Cannas fue la peor. 50 mil romanos fueron rodeados y asesinados en cuestión de horas, cuando el polvo se asentó y los soldados pudieron quemar a los muertos, encontraron soldados romanos en el medio que literalmente se habían caído y trataron de ahogarse y escapar de la carnicería enterrando sus cabezas. en la tierra. Aparentemente, la guerra siempre ha llevado a los hombres a lugares oscuros y terroríficos. No puedo imaginarme ver ese nivel de carnicería desarrollarse frente a ti y volver a ser remotamente normal.


¿Qué dice la Biblia sobre el trastorno de estrés postraumático?

La Biblia no dice nada específicamente sobre el trastorno de estrés postraumático o TEPT. Sin embargo, podemos obtener mucha orientación de algunas enseñanzas indirectas de la Biblia.

El trastorno de estrés postraumático se desarrolla en algunas personas después de un evento traumático. El evento, o "factor estresante", podría ser exposición a la muerte o amenaza de muerte, lesiones graves reales o amenazantes, o violencia sexual real o amenazante. La víctima puede estar expuesta directamente, indirectamente a través de un familiar o amigo cercano que experimenta el evento, o extremadamente o repetidamente expuesta indirectamente a través de su trabajo (como socorristas, oficiales de policía, personal militar o trabajadores sociales). Las experiencias traumáticas comunes son el combate, los accidentes automovilísticos, los desastres naturales, el abuso, la violación y la violencia masiva. (Cabe señalar que combatir el PTSD es un poco diferente a otras formas de PTSD, esto se discutirá con más detalle a continuación). Después de tal evento, la mayoría de las personas mostrarán signos de estrés como sentirse al borde, ansiedad, miedo, ira. , sentimientos de depresión, sensación de desapego, deseo de evitar recordatorios relacionados con el trauma, flashbacks, dificultad para dormir, dolores de cabeza, cambios en el apetito, irritabilidad, culpa, “culpa del sobreviviente” o sensación de entumecimiento. Para la mayoría de las personas, estas reacciones disminuyen y finalmente desaparecen con el tiempo.

Aquellos que desarrollan PTSD tienen síntomas persistentes durante más de un mes. Otros síntomas para las personas que padecen TEPT incluyen una nueva experiencia intrusiva del trauma, como por ejemplo a través de recuerdos recurrentes, involuntarios, pesadillas o disociación, evitación de pensamientos o sentimientos relacionados con el trauma o recordatorios externos, cambios negativos en los pensamientos o el comportamiento, incluida la incapacidad para recordar detalles relacionados al trauma, creencias negativas persistentes sobre uno mismo o el mundo, pérdida de interés, sentimientos de alienación o incapacidad para expresar emociones positivas y cambios en la excitación o reactividad como irritabilidad, agresión, hipervigilancia, comportamiento imprudente o alteraciones del sueño. En los pacientes con PTSD, estos síntomas causan un deterioro significativo en el trabajo o el funcionamiento social. El Centro Nacional para el TEPT de los Estados Unidos estima que hay 5,2 millones de adultos que padecen el trastorno en un año determinado.

Las situaciones que causan el trastorno de estrés postraumático son diferentes para diferentes personas y no todos responden de manera similar a situaciones similares. No está claro por qué algunos desarrollan PTSD y otros no. Parece que la composición biológica, el tipo de apoyo recibido después del evento, la presencia de otros factores estresantes de la vida y tener mecanismos de afrontamiento efectivos pueden contribuir a que una persona desarrolle TEPT. Curiosamente, aunque los síntomas del trastorno de estrés postraumático generalmente surgen inmediatamente después o unos meses después del evento traumático, ese no es siempre el caso. El trastorno de estrés postraumático puede desarrollarse años después. La duración del trastorno de estrés postraumático también varía y algunos sufren durante años, mientras que otros se recuperan en varios meses.

El trastorno de estrés postraumático resultante de la participación en combate parece ser único de otras formas de trastorno de estrés postraumático. En situaciones de combate, el personal militar suele ser víctima y agresor, una dinámica que añade complejidad al problema. A menudo, las personas con trastorno de estrés postraumático específico del combate exhibirán depresión, sentimientos extremos de culpa, hipervigilancia y baja autoestima. Puede ser particularmente difícil para los veteranos de combate procesar las atrocidades que han presenciado, llegar a un lugar de aceptación de las cosas que se les ha encomendado hacer y reajustarse a una vida no combativa. Para el personal militar cristiano, puede ser especialmente difícil aceptar quitarle la vida a otro, incluso como un acto de guerra. Los cristianos conocen el profundo valor que Dios le da a la vida humana y, a menudo, se sienten extremadamente culpables por quitarle la vida a otro, incluso en lo que se consideraría una circunstancia justificable. Muchas veces, los veteranos de guerra cristianos están más profundamente conscientes de su estado pecaminoso que otros cristianos. Pueden sentirse indignos del amor de Dios debido a las cosas que les exige el servicio militar. Aquellos que sufren de trastorno de estrés postraumático de combate pueden encontrar que aceptar el perdón de Dios es extremadamente difícil. Pueden angustiarse por las decisiones que tomaron en las muchas situaciones en las que no salieron victoriosas en las que fueron colocados durante la guerra. También pueden tener recuerdos persistentes de las horribles realidades de la guerra, así como sentirse constantemente en alerta máxima después de meses de vivir en situaciones que ponen en peligro la vida.

Independientemente de las circunstancias, hay esperanza. En primer lugar, esa esperanza viene de Dios.

El proceso de tratamiento debe incluir una combinación de curación física, mental y espiritual. Muchos requerirán ayuda profesional. Para aquellos con TEPT relacionado con el combate, probablemente sea preferible recibir ayuda de alguien con experiencia en el tratamiento del TEPT específico del combate. Hay varios remedios terapéuticos disponibles para el PTSD, que van desde la terapia de conversación (a menudo, la terapia cognitivo-conductual) hasta el reprocesamiento cognitivo, la desensibilización y reprocesamiento del movimiento ocular (EMDR) y otros métodos. Los medicamentos también pueden ayudar a aliviar los síntomas. Ciertamente, una red de apoyo y consejeros, médicos, miembros de la familia, pastores, la comunidad de la iglesia y más es importante en el proceso de recuperación. Por supuesto, el apoyo más importante es Dios, nuestro máximo sanador y consejero. David escribió: “Desde los confines de la tierra te llamo, / llamo mientras mi corazón se desmaya / guíame a la roca que es más alta que yo / porque tú has sido mi refugio, / una torre fuerte contra el enemigo ”(Salmo 61: 2 y ndash3). Es nuestra responsabilidad ejercer fe en Dios, permanecer en la Palabra, clamar a Dios en oración y mantener la comunión con otros creyentes. Acudimos a Dios en nuestra angustia y hacemos uso de los recursos que Él proporciona.

Aquellos que sufren de PTSD por cualquier experiencia deben reconocer que el tratamiento llevará tiempo, y eso está bien. Algunos han comparado esto con el "aguijón en la carne" de Pablo (2 Corintios 12: 7 y ndash10). Dios ofrece sanidad, pero en la forma y el momento que Él considera oportuno. Mientras tanto, da suficiente gracia para soportar las dificultades. Las espinas son dolorosas y el trastorno de estrés postraumático es ciertamente una gran espina. Pero podemos continuar yendo a Dios y recordarnos su fidelidad (Lamentaciones 3 1 Corintios 1: 4 & ndash9).

La verdad es un componente clave para afrontar o superar el trastorno de estrés postraumático. Recordarse a uno mismo que Dios ama, perdona y valora a su pueblo es extremadamente importante. Es importante saber quiénes Dios dice que somos y definirnos por sus normas en lugar de por lo que hemos hecho o por lo que nos han hecho. No es necesario que nos identifiquemos ni como víctimas ni como perpetradores. En Dios, podemos identificarnos como hijo amado (Romanos 8: 14 & ndash17 Efesios 1: 3 & ndash6 1 Juan 3: 1 & ndash3), sellados en el Espíritu Santo (Efesios 1:13 & ndash14), perdonados (Romanos 5 Efesios 1: 7 & ndash10 1 Juan 1: 8 & ndash9 ) y redimido. Perder a un amigo cercano o un familiar es increíblemente difícil y muchos pueden sentirse indignos de ser perdonados. Pero aquellos con "culpa de sobreviviente" pueden recordar la verdad de la soberanía de Dios y que Él tiene un propósito para la vida de todos. Dios amó a los que fueron víctimas de la guerra u otro crimen o tragedia tanto como ama a los que sobrevivieron. Su propósito para cada persona es único. Reemplazar la mentira de que no somos dignos de haber vivido con la verdad de que Dios tiene un plan y valora nuestros días en la tierra es clave (Efesios 2:10 5:15 y ndash16).

Decir la verdad sobre cosas prácticas también es importante. A menudo, las personas con trastorno de estrés postraumático se sentirán en peligro cuando la situación no lo justifique. Es importante recordarse a sí mismo que este no es el evento traumático, sino una situación nueva y segura. También es importante decir la verdad de que el trastorno de estrés postraumático no es una excusa para el mal comportamiento. Probablemente, el trastorno de estrés postraumático contribuirá a algunos patrones de comportamiento y pensamientos negativos. Esto es comprensible, pero debería resistirse.

Tener una comunidad de apoyo que ofrece gracia y perdón y dice la verdad con amor es increíblemente importante. Y es vital que la comunidad que apoya a la persona que sufre de PTSD también reciba apoyo. Permanecer conectado a la iglesia local de uno es crucial. El tiempo con Dios a través de la oración y la lectura de Su Palabra es importante tanto para la persona que sufre de trastorno de estrés postraumático como para su familia. El cuidado personal y hacer cosas que sean relajantes y refrescantes también son importantes. El trastorno de estrés postraumático a menudo se siente como si se apoderara de la vida de uno. Hacer cosas que sean agradables y vivificantes es tan importante como enfrentar el trastorno de estrés postraumático de frente.

El trastorno de estrés postraumático es un desafío difícil que requerirá una fuerte fe en Dios y la voluntad de perseverar. Pero Dios es fiel, y cada día podemos optar por entregarnos al amor de Dios, luchar contra el trastorno de estrés postraumático lo mejor que podamos y, en última instancia, descansar en la gracia y la compasión de Dios. El trastorno de estrés postraumático no es algo para ignorar, sino algo para entregar a Dios y participar activamente. Estamos invitados a acercarnos a Dios con valentía y a derramar nuestro corazón en Él (Hebreos 4:14 y ndash16). Estamos seguros de que nada puede separarnos de Su amor (Romanos 8: 35 & ndash38). Dios puede restaurar la salud mental de la persona que sufre de trastorno de estrés postraumático. Al final, Dios incluso puede usar la situación para Su gloria. “Alabado sea el Dios y Padre de nuestro Señor Jesucristo, el Padre misericordioso y el Dios de todo consuelo, que nos consuela en todas nuestras angustias, para que podamos consolar a los que están en cualquier angustia con el consuelo que nosotros recibimos de Dios . Porque así como compartimos abundantemente los sufrimientos de Cristo, así también abunda nuestro consuelo en Cristo ”(2 Corintios 1: 3 & ndash5).


¿Existe evidencia de trastorno de estrés postraumático en las culturas guerreras antiguas?

Pensaba en los espartanos, romanos y / o vikingos en particular. ¿Ser criado en torno a la violencia y una cultura guerrera afecta el desarrollo del PTSD? Tengo curiosidad por saber si se trata de un problema entre la naturaleza y la crianza. ¿Somos los humanos propensos a sentirnos mal por la guerra o el haber sido criados en una cultura basada en el combate cambia esto?

Me encantaría escuchar tus pensamientos. Gracias.

Puedo ampliar un poco la situación romana.

Siguiendo la publicación de Rosemary85 & # x27s, también hay César en Vietnam: ¿Los soldados romanos sufrieron un trastorno de estrés postraumático? que, desafortunadamente, tiene un muro de pago a menos que tenga acceso institucional.

El pensamiento de este artículo es suyo. Así que tenga en cuenta que habrá opiniones contrarias, este es solo un artículo. Pero encuentro su artículo informativo y plausible, así que creo que vale la pena compartirlo.

Tendemos a suponer que los antiguos deben haber tenido algún tipo de trauma de posguerra, pero ¿está esto justificado? No debemos olvidar que la cantidad de violencia cotidiana que experimentaron (al menos los habitantes urbanos) en el mundo antiguo fue considerablemente mayor de lo que experimentamos. Me vienen a la mente los Juegos, donde la muerte y el derramamiento de sangre eran comunes. Pero, por supuesto, el trauma a menudo solo puede resultar cuando es tu vida en la linea. Debemos tener cuidado al traducir el mundo antiguo al moderno: no existe un mapeo uno a uno.

Otro problema es la limitación o el sesgo de las fuentes: los historiadores romanos no estaban interesados, en general, en el soldado raso (a menos que se volvieran combativos); lo que les importaba de las batallas era quién era & # x27right & # x27, quién ganó y quién perdió. Aquellos sobre quienes escribieron fueron los líderes, generalmente senatoriales, para quienes la guerra era parte de ser aristócrata (cambió con el tiempo, por supuesto). Así que la evidencia es algo limitada sobre la que basar un diagnóstico.

También está esto (pág.217):

Un factor que complica la determinación de si los romanos experimentaron TEPT es que el diagnóstico y los desencadenantes específicos del trastorno no se comprenden completamente.

Lo que sí sabemos, sin embargo, es que el trastorno de estrés postraumático está fuertemente relacionado con las lesiones por conmoción cerebral (págs. 218-9), y estas eran mucho más raras en la época romana - exclusivamente golpes en la cabeza - porque los romanos no se lanzaban morteros entre sí. . Se sospecha un vínculo entre la lesión cerebral y el trastorno de estrés postraumático; puede que no sea completamente psicológico.

La posibilidad de encontrar los eventos desencadenantes del PTSD - & quot; presenciar eventos horribles y / o estar en peligro de muerte y / o el acto de matar & quot (pág. 217) estaba ahí, por lo que probablemente había un nivel de referencia de PTSD, pero no los niveles que ver hoy debido al número comparativamente limitado de lesiones por conmoción cerebral.

También necesitamos incluir factores culturales en la mezcla: la vida era brutal, la posición de los militares era diferente, la vida estaba más cerca de la muerte en Roma; los ejemplos contemporáneos que tenemos de PTSD se encuentran en personas con una vida mucho más protegida. Es posible que los romanos simplemente se hayan encogido de hombros.

TLDR: probablemente nunca sabremos si los romanos tenían TEPT, pero hay buenas razones para pensar que la tasa, si la hubo, fue significativamente más baja que en los tiempos modernos.

CITA: AISLINN MELCHIOR (2011). César en Vietnam: ¿Los soldados romanos sufrieron de trastorno de estrés postraumático ?. Grecia y Roma, 58, págs. 209-22


¿Los soldados romanos habrían sufrido de trastorno de estrés postraumático?

Pregunto porque cuando estaba pensando en esto, parece que matar no se ha visto tan malo o malvado en el mundo antiguo como lo es hoy, especialmente en la batalla. Entonces, serían más útiles para matar y no se verían tan afectados negativamente por ello. Pero, ¿habrían sufrido al ver a sus amigos muertos en la batalla o tal vez por la quema de pueblos o algo por el estilo?

Creo que este video discute esta pregunta.

Creo que hay una cierta posibilidad, sí. Hay que tener en cuenta que los romanos tenían decenas de miles de soldados que estaban a su disposición, dispuestos a dar la vida por su imperio. Así que matar a otro ser humano probablemente no los desconcertó tanto, pero estoy seguro de que hubo muchos que lo hicieron por lealtad y miedo y luego se dieron cuenta de que luchar por Roma no valía la pena, ni tampoco la muerte que causaron. Esto es lo que pienso al menos.

Es posible que matar no haya parecido "malo o maligno", pero eso no significa que el trastorno de estrés postraumático haya disminuido a causa de ello. Muchos de los comentarios aquí parecen centrarse en la diferencia cultural, sin embargo, el PTSD no discrimina entre culturas. Es un desorden provocado por hechos traumáticos como la guerra, que abundaba durante la época romana. Si se mira el trastorno desde un punto de vista psicológico, siempre ha existido, pero no se diagnosticó adecuadamente hasta el siglo XX. Hay informes de caballeros británicos y franceses que sufren pesadillas, entumecimiento o flashbacks. Recuerdo haber leído un relato de cómo el ruido de los cubiertos fue suficiente para desencadenar un episodio, ya que le recordó al soldado cómo las espadas chocaban juntas. No veo cómo los romanos habrían sido inmunes a tal trastorno, ya que incluso los soldados más empedernidos pueden desarrollar PTSD.

El acto de matar sería en realidad una experiencia más de primera mano como soldado romano. A menudo mirarías a los ojos al enemigo mientras lo apuñalas y sentirías la fricción del hierro contra la carne a través del mango. Las heridas serían más frecuentes, al igual que la crueldad innecesaria. Estadísticamente, morir toma más tiempo por las flechas y lanzas que por las balas y las granadas, por lo que escucharías muchos más gritos de dolor y personas que sufren con poca o ninguna ayuda médica.

Lo único que puede hacer que la guerra antigua sea menos causa de trastorno de estrés postraumático que la guerra moderna son las muertes por bombardeo y el desmembramiento. Quizás también bucear en avión. En general, disparar a una persona desde lejos no produce el mismo & quot; quotshock & quot; como matarlo con las manos después de perder su arma o escudo.

Entonces, mi opinión es que las víctimas de ptsd de la guerra moderna lo tienen un poco mejor en términos de shellshock.

Las batallas también durarían mucho menos tiempo y no había explosivos ocultos que te amenazaran. Tampoco hubo fuego de artillería constante. Yo diría que las víctimas modernas lo tienen mucho peor.

Creo que lo entendiste todo mal. En la antigüedad, la guerra era una parte integral de la vida del hombre. Se esperaba que un buen ciudadano fuera un buen soldado y si se piensa que eres un guerrero desde pequeño, no creo que tengas demasiados problemas con la guerra. También tenga en cuenta que Roma era vista por sus contemporáneos como una sociedad militarista fanática que no libraba una guerra "normal" en la que se pedía la paz después de una derrota catastrófica.

Bueno, eso es lo que estaba pensando, era una sociedad donde la guerra era algo que traía gloria y fama, no como las guerras mundiales donde nadie sabía realmente qué esperar.

Entonces, mi opinión es que las víctimas de ptsd de la guerra moderna lo tienen un poco mejor en términos de shellshock.

De ninguna manera amigo, al menos no cuando se trata de la conmoción que mencionas. Ese se puso tan mal que las personas afectadas a veces se volvían literalmente tan locas que ni siquiera podían caminar correctamente. Posiblemente porque el estrés constante e increíblemente extremo al que estaban sometidos eventualmente dañó sus cerebros.

Pero el tratamiento para eso fue simplemente rotar a las personas, por lo que no estuvieron bajo este estrés intenso durante semanas o meses a la vez. La clave aquí es la gran cantidad de tiempo durante el cual la gente estuvo estresada, algo que es peculiar de la guerra moderna durante la cual usted puede morir repentinamente en cualquier momento sin previo aviso. En Tormenta de acero, Ernst Jünger describió una escena en la que en un momento su compañía simplemente está sentada y luego, al momento siguiente, sin previo aviso, de repente la mitad de ellos están muertos por un mortero o lo que sea. Puedes imaginar la cantidad absurda de estrés a la que te somete esto, sabiendo: sentimiento que, en lo profundo de tus huesos, es innegable que es tan cierto como que el sol sale por el este, que en cualquier momento podría morir repentinamente y no hay nada que pueda hacer al respecto. Es increíble la gente que pudo mantenerse cuerda en esas condiciones.

Esas cosas con las que la gente no tuvo que lidiar en la guerra premoderna. Ellos & # x27d probablemente todavía quedan traumatizados por tener que matar gente en un combate cuerpo a cuerpo - fobos siendo el dios del campo de batalla, después de todo, pero me imagino que es un tipo de trauma muy diferente.

Lo más cerca que pudieras llegar a algo similar probablemente serían las maniobras que hacían los ejércitos antiguos como preludio de los enfrentamientos. Podrían pasar semanas corriendo por el terreno tratando de ayudar al otro de una forma u otra para inducir un compromiso a su favor. Imagino que esas condiciones, especialmente bajo la niebla de la guerra, podrían volverse muy estresantes durante un período de tiempo muy largo. Sin embargo, todavía no veo que sea tan malo como la guerra moderna.

Existe cierto debate sobre esto entre los historiadores. Según tengo entendido, la teoría es que las sociedades que recompensaban la matanza probablemente no habrían experimentado el trastorno de estrés postraumático. tan amenudo como las sociedades modernas, donde no existe el mismo sistema de recompensas. Por supuesto, siempre hay excepciones, e incluso Herodoto habla de un tipo que se quedó ciego en la batalla, pero no sufrió ninguna lesión obvia. Creo que también hay casos similares mencionados en fuentes romanas (¿los escritos de César y otros?).

También debes tener en cuenta la forma en que se llevaron a cabo las batallas y la proximidad al enemigo. Fue mucho más visceral y brutal que la guerra moderna, pero ¿puedes realmente decírselo a un tipo sentado en las trincheras, día tras día? Las batallas antiguas terminaron relativamente rápido (a menos que fuera un asedio) en comparación con, digamos, las batallas en La Gran Guerra.

No hemos cambiado fisiológicamente, pero tampoco entendemos completamente cómo funciona el cerebro y cómo nuestro entorno puede moldearlo. Pero lo que sí sabemos sugiere que si nos criaron de cierta manera, lo que podría ser aborrecible para una persona puede ser normal para otra.

Mi sensación es que sí, hubo casos de PTSD, pero los sistemas de recompensa implementados (y otros factores, por supuesto) probablemente negaron algo de eso, relativamente hablando.

Creo que preferiría ser un romano y estar en las trincheras de las pulgas cuando los romanos, bajo el fuego, podían meterse en formaciones estrechas como la tortuga, donde, como en la Primera Guerra Mundial, simplemente corrían al aire libre.

No hemos cambiado fisiológicamente, pero tampoco entendemos completamente cómo funciona el cerebro y cómo nuestro entorno puede moldearlo.

Puede que tengamos la misma línea de base psicológica, pero están psicológicamente muy diferente a la gente que vivió antes que nosotros. Nuestros cerebros cambian dependiendo de su entorno (a veces de forma directamente observable, como cuando le enseñas a alguien a leer y escribir) y nuestra psicología junto con ellos.

Tomemos, como ejemplo, uno de los experimentos más famosos para investigar los resultados de crecer en culturas de honor (http://www.simine.com/240/readings/Cohen_et_al_(2).pdf), donde los sureños estadounidenses responden de manera diferente a ser topados y llamados "gilipollas" que los norteños. Estas no son solo personas decidir para actuar de manera diferente, tendrán sus reacciones mucho antes de haber tenido tiempo para pensar en cómo reaccionar. Todos sus cuerpos responderán de manera diferente a la situación en la que el cuerpo de un chico habrá activado (y luego reprimido) todos los factores desencadenantes de una pelea, mientras que el cuerpo del otro chico y # x27s ganará & # x27t.

¿Por qué responden de manera diferente? Porque tienen una psicología diferente, diferentes cerebros y cuerpos, como resultado de haber crecido en una cultura diferente.

Así que creo que es extremadamente ingenuo que los historiadores hablen de personas de otras épocas y culturas como si fueran iguales a nosotros. Sí, en el sentido de que si ellos se criaron en nuestra sociedad, o nosotros en la de ellos, seríamos lo mismo, pero no somos los mismos después de haber sido criados en sociedades diferentes.

Sin embargo, ¿qué tan diferentes habrían sido? ¿Quién sabe? Pero sabemos que puede ser bastante extremo. Por ejemplo, los humanos pueden aprender a disfrutar del dolor, probablemente la mejor demostración de nuestra maleabilidad. El ejemplo canónico es la comida picante, que los humanos odian automáticamente (como si odiaran todo dolor), pero que pueden aprender a disfrutar en su lugar, reconectando literalmente el cerebro. Por supuesto, hay muchos otros ejemplos. Otro saludable (ya que la comida picante puede ser saludable) sería aprender a disfrutar el dolor de hacer ejercicio. Uno menos saludable podría autolesionarse.

O compare a la gente de hoy, que se echa a llorar al ver morir a un perro en una película, con la gente de hace unos pocos cientos de años (y tal vez incluso algunas personas de hoy) que creían que los animales ni siquiera podían sentir dolor. O compare a nuestra gente moderna con los chinos de hoy en día, quienes felizmente amontonan cuerpo tras cuerpo de perros aún vivos uno encima del otro después de despellejarlos vivos a los animales confundidos, sufriendo & # x27 gimiendo cayendo en oídos sordos. ¿Crees que podrías hacer eso? No pude hacer eso. Pero si creciera en esa sociedad y tuviera diferentes concepciones sobre los animales y su sufrimiento, y sobre los perros en particular, presumiblemente podría hacerlo. Y si creciera en una cultura que veía incluso el sufrimiento humano de manera muy diferente a como lo hacemos nosotros (por ejemplo, me enseña a ignorar totalmente tu sufrimiento si no eres parte de mi grupo), respondería de manera muy diferente a eso también.

De todas formas. El punto es que de hecho tengo cambiado psicológicamente, y eso podría extenderse fácilmente a ser capaces de soportar lo que hoy llamaríamos trauma, pero que podrían ver como trivial o incluso normal, por lo que no quedarían traumatizados por ello. Probablemente quedaría traumatizado al ver morir a alguien frente a mí. ¿Pero si ya lo has visto una docena de veces al crecer? ¿Cuándo has sido testigo de varias mutilaciones, más peleas de las que recuerdas, a veces hasta la muerte, e incluso has visto a personas ejecutadas públicamente para celebrar ovaciones y celebraciones? Probablemente no sea tan traumatizante. Tal vez incluso un poco divertido, ese cerebro tuyo se ha reconfigurado para disfrutar de lo que de otro modo no haría & # x27t: adaptarse a su entorno.


De la conmoción al TEPT, un siglo de trauma de guerra invisible

A raíz de la Primera Guerra Mundial, algunos veteranos regresaron heridos, pero no con lesiones físicas evidentes. En cambio, sus síntomas eran similares a los que anteriormente se habían asociado con mujeres histéricas, más comúnmente amnesia, o algún tipo de parálisis o incapacidad para comunicarse sin una causa física clara.

El médico inglés Charles Myers, que escribió el primer artículo sobre el "impacto de la artillería" en 1915, teorizó que estos síntomas en realidad se debían a una lesión física. Postuló que la exposición repetitiva a explosiones de conmoción cerebral causó un trauma cerebral que resultó en esta extraña agrupación de síntomas. Pero una vez puesta a prueba, su hipótesis no se sostuvo. Había muchos veteranos que no habían estado expuestos a las explosiones de la guerra de trincheras, por ejemplo, que todavía experimentaban los síntomas del impacto de un proyectil. (Y ciertamente no todos los veteranos que habían visto este tipo de batalla regresaron con síntomas).

Ahora sabemos que lo que estos veteranos de combate enfrentaban probablemente era lo que hoy llamamos trastorno de estrés postraumático o TEPT. Ahora somos más capaces de reconocerlo, y los tratamientos ciertamente han avanzado, pero todavía no tenemos una comprensión completa de qué es el TEPT.

La comunidad médica y la sociedad en general están acostumbradas a buscar la causa y la cura más simples para cualquier dolencia. Esto da como resultado un sistema en el que los síntomas se descubren y catalogan y luego se combinan con terapias que los aliviarán. Aunque este método funciona en muchos casos, durante los últimos 100 años, el trastorno de estrés postraumático se ha resistido.

Somos tres académicos en humanidades que hemos estudiado individualmente el TEPT: el marco a través del cual la gente lo conceptualiza, las formas en que los investigadores lo investigan, las terapias que la comunidad médica diseña para él. A través de nuestra investigación, cada uno de nosotros ha visto cómo el modelo médico por sí solo no explica adecuadamente la naturaleza cambiante del PTSD.

Lo que falta es una explicación coherente del trauma que nos permita explicar las diversas formas en que sus síntomas se han manifestado a lo largo del tiempo y pueden diferir en diferentes personas.

Repercusiones no físicas de la Gran Guerra

Una vez que quedó claro que no todos los que sufrieron el impacto de un proyectil a raíz de la Primera Guerra Mundial habían experimentado lesiones cerebrales, el British Medical Journal proporcionó explicaciones alternativas no físicas para su prevalencia:

Una mala moral y una formación defectuosa son uno de los factores etiológicos más importantes, si no el más importante: también que la conmoción fue una queja "atrapante". - (The British Medical Journal, 1922)

El Shell-shock pasó de ser considerado una lesión física legítima a ser un signo de debilidad, tanto del batallón como de los soldados que lo integran. Un historiador estima que al menos el 20 por ciento de los hombres desarrollaron un impacto de caparazón, aunque las cifras son turbias debido a la renuencia de los médicos en ese momento a calificar a los veteranos con un diagnóstico psicológico que podría afectar la compensación por discapacidad.

Los soldados eran arquetípicamente heroicos y fuertes. Cuando regresaban a casa sin poder hablar, caminar o recordar, sin una razón física para esas deficiencias, la única explicación posible era la debilidad personal. Treatment methods were based on the idea that the soldier who had entered into war as a hero was now behaving as a coward and needed to be snapped out of it.

Electric treatments were prescribed in psychoneurotic cases post-WWI. Photo via Otis Historical Archives National Museum of Health and Medicine

Lewis Yealland, a British clinician, described in his 1918 “Hysterical Disorders of Warfare” the kind of brutal treatment that follows from thinking about shell-shock as a personal failure. After nine months of unsuccessfully treating patient A1, including electric shocks to the neck, cigarettes put out on his tongue and hot plates placed at the back of his throat, Yealland boasted of telling the patient, “You will not leave this room until you are talking as well as you ever did no, not before… you must behave as the hero I expect you to be.”

Yealland then applied an electric shock to the throat so strong that it sent the patient reeling backwards, unhooking the battery from the machine. Undeterred, Yealland strapped the patient down to avoid the battery problem and continued to apply shock for an hour, at which point patient A1 finally whispered “Ah.” After another hour, the patient began to cry and whispered, “I want a drink of water.”

Yealland reported this encounter triumphantly – the breakthrough meant his theory was correct and his method worked. Shell-shock was a disease of manhood rather than an illness that came from witnessing, being subjected to and partaking in incredible violence.

Evolution away from shell-shock

The next wave of the study of trauma came when the Second World War saw another influx of soldiers dealing with similar symptoms.

It was Abram Kardiner, a clinician working in the psychiatric clinic of the United States Veterans’ Bureau, who rethought combat trauma in a much more empathetic light. In his influential book, “The Traumatic Neuroses of War,” Kardiner speculated that these symptoms stemmed from psychological injury, rather than a soldier’s flawed character.

Work from other clinicians after WWII and the Korean War suggested that post-war symptoms could be lasting. Longitudinal studies showed that symptoms could persist anywhere from six to 20 years, if they disappeared at all. These studies returned some legitimacy to the concept of combat trauma that had been stripped away after the First World War.

UNDATED FILE PHOTO – A US Marine on a combat-reconnaissance mission during the Vietnam war crouches down as the Marines moved through low foliage in the Demilitarized Zone Photo via Reuters

Vietnam was another watershed moment for combat-related PTSD because veterans began to advocate for themselves in an unprecedented way. Beginning with a small march in New York in the summer of 1967, veterans themselves began to become activists for their own mental health care. They worked to redefine “post-Vietnam syndrome” not as a sign of weakness, but rather a normal response to the experience of atrocity. Public understanding of war itself had begun to shift, too, as the widely televised accounts of the My Lai massacre brought the horror of war into American living rooms for the first time. The veterans’ campaign helped get PTSD included in the third edition of the Diagnostic and Statistical Manual for Mental Disorders (DSM-III), the major American diagnostic resource for psychiatrists and other mental health clinicians.

The authors of the DSM-III deliberately avoided talking about the causes of mental disorders. Their aim was to develop a manual that could simultaneously be used by psychiatrists adhering to radically different theories, including Freudian approaches and what is now known as “biological psychiatry.” These groups of psychiatrists would not agree on how to explain disorders, but they could – and did – come to agree on which patients had similar symptoms. So the DSM-III defined disorders, including PTSD, solely on the basis of clusters of symptoms, an approach that has been retained ever since.

This tendency to agnosticism about the physiology of PTSD is also reflected in contemporary evidence-based approaches to medicine. Modern medicine focuses on using clinical trials to demonstrate that a therapy works, but is skeptical about attempts to link treatment effectiveness to the biology underlying a disease.

Today’s medicalized PTSD

People can develop PTSD for a number of different reasons, not just in combat. Sexual assault, a traumatic loss, a terrible accident – each might lead to PTSD. The U.S. Department of Veterans Affairs estimates about 13.8 percent of the veterans returning from the wars in Iraq and Afghanistan currently have PTSD. For comparison, a male veteran of those wars is four times more likely to develop PTSD than a man in the civilian population is. PTSD is probably at least partially at the root of an even more alarming statistic: Upwards of 22 veterans commit suicide every day.

Therapies for PTSD today tend to be a mixed bag. Practically speaking, when veterans seek PTSD treatment in the VA system, policy requires they be offered either exposure or cognitive therapy. Exposure therapies are based on the idea that the fear response that gives rise to many of the traumatic symptoms can be dampened through repeated exposures to the traumatic event. Cognitive therapies work on developing personal coping methods and slowly changing unhelpful or destructive thought patterns that are contributing to symptoms (for example, the shame one might feel at not successfully completing a mission or saving a comrade). The most common treatment a veteran will likely receive will include psychopharmaceuticals – especially the class of drugs called SSRIs.

Iraq war veteran Troy Yocum walks across the George Washington Bridge from New Jersey to New York accompanied by a Port Authority of New York and New Jersey color guard June 15, 2011.Yokum is hiking over 7,000 miles across America to raise awareness about the severe problems U.S. military families face due to soldiers returning home from overseas deployment with Post Traumatic Stress Disorder (PTSD), and to raise funds to help military families in need. Photo By Mike Segar/Reuters

Mindfulness therapies, based on becoming aware of mental states, thoughts and feelings and accepting them rather than trying to fight them or push them away, are another option. There are also more alternative methods being studied such as eye movement desensitization and reprocessing or EMDR therapy, therapies using controlled doses of MDMA (Ecstasy), virtual reality-graded exposure therapy, hypnosis and creative therapies. The military funds a wealth of research on new technologies to address PTSD these include neurotechnological innovations like transcranial stimulation and neural chips as well as novel drugs.

Several studies have shown that patients improve most when they’ve chosen their own therapy. But even if they narrow their choices to the ones backed by the weight of the National Center for PTSD by using the center’s online Treatment Decision Aid, patients would still find themselves weighing five options, each of which is evidence-based but entails a different psychomedical model of trauma and healing.

This buffet of treatment options lets us set aside our lack of understanding of why people experience trauma and respond to interventions so differently. It also relieves the pressure for psychomedicine to develop a complete model of PTSD. We reframe the problem as a consumer issue instead of a scientific one.

Thus, while WWI was about soldiers and punishing them for their weakness, in the contemporary era, the ideal veteran PTSD patient is a health care consumer who has an obligation to play an active role in figuring out and optimizing his own therapy.

As we stand here with the strange benefit of the hindsight that comes with 100 years of studying combat-related trauma, we must be careful in celebrating our progress. What is still missing is an explanation of why people have different responses to trauma, and why different responses occur in different historical periods. For instance, the paraylsis and amnesia that epitomized WWI shell-shock cases are now so rare that they don’t even appear as symptoms in the DSM entry for PTSD. We still don’t know enough about how soldiers’ own experiences and understandings of PTSD are shaped by the broader social and cultural views of trauma, war and gender. Though we have made incredible strides in the century since World War I, PTSD remains a chameleon, and demands our continued study.

This article was originally published on The Conversation. Read the original story here.


The psychological cost of warfare in the ancient world

Then said Achilles, "Son of Atreus, king of men Agamemnon, see to these matters at some other season, when there is breathing time and when I am calmer. Would you have men eat while the bodies of those whom Hector son of Priam slew are still lying mangled upon the plain? Let the sons of the Achaeans, say I, fight fasting and without food, till we have avenged them afterwards at the going down of the sun let them eat their fill. As for me, Patroclus is lying dead in my tent, all hacked and hewn, with his feet to the door, and his comrades are mourning round him. Therefore I can think of nothing but slaughter and blood and the rattle in the throat of the dying." - Iliad 19.226

As some of you know, I am the spouse of a veteran who has suffered from PTSD since service in Vietnam back in 1967-68. Although the psychological trauma suffered by those who have experienced a traumatic event now has a very modern-sounding diagnosis, it is not a recent phenomenon but has been a plague upon mankind, probably since men began engaging in warfare to wrest the territory or possessions from a competing group or avenge the losses incurred in such actions.

Some scholars have proposed PTSD is a modern phenomenon brought on by the use of explosive weapons like IEDs, land mines, or booby traps and the concussions that resulted from their use.

In her paper, Caesar in Vietnam: Did Roman Soldiers Suffer from Post-Traumatic Stress Disorder?, classicist Aislinn Melchior admits that concussion is not the only risk factor for PTSD but says it is so strongly correlated that it suggests the incidence of PTSD may have risen sharply with the arrival of gunpowder, shells, and plastic explosives.

"In Roman warfare, wounds were most often inflicted by edged weapons. Romans did of course experience head trauma, but the incidence of concussive injuries would have been limited both by the types of weapons they faced and by the use of helmets," Melchior observes. Melchior also speculates that death was so common in the ancient world that it desensitized many of its residents to the prospect of unexpected death.

But in his 1999 paper entitled "The Cultural Politics of Public Spectacle in Rome and the Greek East in 167-166 BCE" Jonathan C. Edmondson points out that when King Antiochus IV introduced Roman-style gladiatorial combats in Syria in 166 BCE, the Syrians were terrified rather than entertained.

"In time gladiatorial contests came to be accepted and even popular, but only after Antiochus had instituted a local variation whereby fights sometimes ended as soon as a gladiator was wounded."

This hardly sounds like people desensitized to death.

Recently, scholars studying cuneiform medical texts left behind by ancient Mesopotamians point to passages describing mental disorders expressed by soldiers and even a king during the Assyrian Period (1300� BCE) when military activity was extremely frequent and brutal. The King of Elam is said to have had his mind changed. Soldiers were described as suffering from periods where they were forgetful, their words were unintelligible, they would wander about, and suffer regular bouts of depression.

I also think scholars dismiss too readily the psychological aspects of PTSD in the ancient world because of their observations that the ancient world was a far more brutal environment than we have now (outside of inner city ghettos). They point out how people were surrounded by death because of disease, accidents without proper medical treatment, and entertainments that featured the orchestrated deaths of both people and animals. I propose that observed deaths occurring in a venue where the observer and the participants are separated both by physical barriers and social hierarchy (most human victims were criminals, prisoners of war, "Others" so to speak, or slaves, those whose social status separated them from the vast number of citizens in the audience) are distinctly different when compared to violent deaths of friends, family members, and comrades, your "band of brothers," fighting right beside you in a person-to-person battle scenario.

Furthermore, ancient executions were designed to further distance the audience from the victim through the use of mythological reenactments or by placement outside the city.

"Crucifixions were usually carried out outside the city limits thus stressing the victims rejection from the civic community. Because of the absence of bloodshed out of an open and lethal wound, which evoked the glorious fate of warriors, this type of death was considered unclean, shameful, unmanly, and unworthy of a freeman. In addition the victim was usually naked. Essential, too, was the fact that the victim lost contact with the ground which was regarded as sacrilegious." - J.J. Aubert, "A Double Standard in Roman Criminal Law?" from "Speculum Juris: Roman Law as a Reflection of Social and Economic Life in Antiquity"

We also cannot forget the medical personnel either. The medical environment of an ancient treatment facility following a major battle was far worse than in a modern field hospital. Ancient surgeons attempted to treat often thousands of wounded in a relatively short time compared to only handfuls at a time during the Vietnam conflict. Ancient physicians were surprisingly quite skilled, especially Roman military surgeons, but they had little but herbal compounds (and honey if the Romans listened to the Egyptian physicians) to ward off infections. Their patients' mortality rate was much higher than the relatively low mortality rate experienced in Vietnam.

I sometimes wonder, though, if modern scholars think that ancient people just didn't value their lives as much as we do, since they did not shrink from casualties as high as 50,000 in a single military engagement or investment of an enemy city. But if you've ever looked at some of the poignant grave goods found in ancient burials or studied the reliefs and inscriptions on ancient funerary monuments, I think you will conclude that we are only separated by time, not by our shared human nature.

This post is a condensed summary of a paper I wrote, "Concussion and PTSD in the Ancient World" back in 2013. You can read the full article at:


Shell-shock

Soldiers described the effects of trauma as “shell-shock” because they believed them to be caused by exposure to artillery bombardments. As early as 1915, army hospitals became inundated with soldiers requiring treatment for “wounded minds”, tremors, blurred vision and fits, taking the military establishment entirely by surprise. An army psychiatrist, Charles Myers, subsequently published observations in the Lancet, coining the term shell-shock. Approximately 80,000 British soldiers were treated for shell-shock over the course of the war. Despite its prevalence, experiencing shell-shock was often attributed to moral failings and weaknesses, with some soldiers even being accused of cowardice.

An Australian soldier displaying signs of shell-shock (bottom left) Wikimedia Commons

But the concept of shell-shock had its limitations. Despite coining the term, Charles Myers noted that shell-shock implied that one had to be directly exposed to combat, even though many suffering from the condition had been exposed to non-combat related trauma (such as the threat of injury and death). Cognitive and behavioural symptoms of trauma, such as nightmares, hyper-vigilance and avoiding triggering situations, were also overlooked compared to physical symptoms.

Today, it is these cognitive and behavioural symptoms that define PTSD. The physical symptoms that defined shell-shock are often consequences of these nonphysical symptoms.


Every war, WWII included, has scarred its combatants’ psyches. Yet there remain those who look back fondly at the good old days of armed conflict, when iron-nerved men’s men simply shrugged off the tribulations of the battlefield. One might reasonably file such a misty-eyed take under the heading of nostalgia—a term, it so happens, that was coined in the 17th century to describe a mysterious ailment afflicting Swiss soldiers, making it the first medical diagnosis of war’s psychological effects. Many other names would be proposed for this condition over the years before the American Psychiatric Association put it in the books as post-traumatic stress disorder in 1980. The symptoms, though, have remained consistent: PSTD sufferers relive traumatic events, avoid situations that bring them to mind, endure negative feelings about themselves and others, and generally feel anxious and keyed-up.

No psych evals were conducted during the Trojan War, of course, but the U.S. Department of Veterans Affairs site finds literary antecedents for PTSD symptoms in Homer, Shakespeare, Dickens, and Stephen Crane. And mercenaries from the Alps stationed in the European lowlands had been suffering from bouts of anxiety and insomnia for some time before the Swiss doctor Johannes Hofer named their disorder “nostalgia” in 1688. Apparently stricken with a longing for their far-off homes (often triggered by the melodies of traditional cow-herding songs), these otherwise sturdy fellows supposedly fainted, endured high fevers and stomach pain, and even died. But though physicians now had a name for it, they lacked a cause—maybe the clanging of those infernal cowbells had damaged Swiss brains and eardrums, some suggested—and for treatment they fell back on standard remedies of the pre-ibuprofen era, e.g. leeches and opium.

During our own grisly Civil War, soldiers’ anxiety expressed itself in palpitations and difficulty breathing, a condition dubbed “irritable heart” or “soldier’s heart.” Some researchers, scrambling to find a physical mechanism behind the symptoms, blamed the way the troops wore their knapsacks, while the high-minded saw a spiritual failing—sufferers were seen as oversexed and prone to masturbation. Dr. John Taylor of the Third Missouri Cavalry expressed “contempt” for these soldiers’ “moral turpitude,” saying “gonorrhea and syphilis were not more detestable.” Classified (if not wholly understood) as “Da Costa’s syndrome” after the war, based on 1871 findings by Jacob Mendez Da Costa, the condition was treated with drugs to lower the heart rate.

The term “shell shock” came into use during the Great War, born of the belief that mortar fire had psychologically disoriented the boys. With unending need for trench fodder, the warring nations simply shipped 65 percent of traumatized men back to the front the more serious cases received electrotherapy, hypnosis, pr hydrotherapy—essentially a relaxing shower or bath. The psychological effects of World War I were so widespread that when the sequel arose, military experts hoped to curtail what they called “combat stress reaction” with intense psychological screening of combatants, believing they could ID those most likely to suffer.

They couldn’t. “Battle fatigue” plagued soldiers in World War II. Hard-asses would equate this condition with cowardice or goldbricking, none more notoriously than General George S. Patton, who on two different occasions slapped and browbeat afflicted soldiers for seeking medical care. But the problem was too widespread to ignore—a conservative estimate is that 5 percent of WWII veterans suffered symptoms we’d associate with PTSD, and as late as 2004 there were 25,000 receiving benefits for war’s psychological aftereffects. Stats for Korean War vets are a little harder to come by, but over 30 percent of the veterans who responded to a 2010 Australian study met PTSD criteria, with or without accompanying depression.

By midcentury the U.S. Army had come around to the idea thatto quote the 1946 film Let There Be Light, John Huston’s army-produced documentary about the causes and treatment of mental illness during WWII—“every man has his breaking point.” Still, the psychiatric community struggled with how to conceptualize PTSD. The first Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, from 1952, listed the condition as “gross stress reaction” again, it first appeared under its modern name only in 1980’s DSM-III, in part because of research on veterans returned from a war that wasn’t considered one of the “good” ones.

Thanks to this timing, PTSD will forever be connected with Vietnam vets, and in fact as many as 30 percent of them were diagnosed with symptoms at some point. But the numbers haven’t been much better for American conflicts since—between 15 and 20 percent. And, of course, civilians suffer as well. About 7 or 8 percent of all Americans will have PTSD at some point, though for women the number is closer to 10 percent. This presumably has less to do with any physiological differences between the sexes than with the greater likelihood of trauma, especially sexual assault, that women face. There are other kinds of hell than war. —Cecil Adams


Chris Kyle's PTSD: The untold, real-life "American Sniper" story

By John Bateson
Published February 19, 2015 11:28AM (EST)

Bradley Cooper in "American Sniper" (Warner Bros. Entertainment)

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In his best-selling memoir, "American Sniper: The Autobiography of the Most Lethal Sniper in U.S. Military History," published in 2012, Navy SEAL Chris Kyle writes that he was only two weeks into his first of four tours of duty in Iraq when he was confronted with a difficult choice. Through the scope of his .300 Winchester Magnum rifle, he saw a woman with a child pull a grenade from under her clothes as several Marines approached. Kyle’s job was to provide “overwatch,” meaning that he was perched in or on top of bombed-out apartment buildings and was responsible for preventing enemy fighters from ambushing U.S. troops. He hesitated only briefly before pulling the trigger. “It was my duty to shoot, and I don’t regret it,” he wrote. “My shots saved several Americans, whose lives were clearly worth more than that woman’s twisted soul.”

Kyle was credited with 160 confirmed kills—not only an astounding number but an indication that the U.S. military today still considers counting dead enemy something worth doing. Kyle was so good at his job that Iraqi insurgents nicknamed him the “Devil of Ramadi” and put a bounty on his head. They never collected, but the war took its toll anyway. Kyle, who learned to shoot a gun before he learned to ride a bike, saw the face of his machine gun partner torn apart by shrapnel, witnessed another comrade die when an enemy bullet entered his open mouth and exited the back of his head, and lost a third friend when an enemy grenade bounced off his chest and he jumped on it before it exploded in order to save everyone around him. Kyle also was among the many Marines who were sent to Haiti in 2010 to provide humanitarian relief following the devastating earthquake there. According to Nicholas Schmidle, whose lengthy profile of Kyle appeared in the New Yorker in June 2013, Kyle was overwhelmed by all the corpses in Haiti that were piled up on roadsides. He told his mother afterward, “They didn’t train me to go and pick up baby bodies off the beach.”

These and other experiences led to many sleepless nights when Kyle returned home, as well as days in which he lived in an alcoholic stupor. It didn’t help that in each of his sniper kills, Kyle could see through the lens on his rifle, “with tremendous magnification and clarity,” wrote Schmidle, his bullet piercing the skull of his target.

According to his medical records, Kyle sought counseling for “combat stress” after his third deployment. Like most soldiers, however, in his exit physical he said he had “no unresolved issues.”

Kyle longed to return to the war, to the world he knew the best, where everything made sense and he was in the company of others who understood him and appreciated his talents. His wife, however, said that if he reenlisted she would take their two young children and leave him. Trying to find a sense of purpose outside of combat, Kyle participated in various activities for veterans, primarily hunting trips. In addition, he started a company that provided security at the 2012 London Olympics, helped guard ships near Somalia from pirates, and served briefly as a bodyguard for Sarah Palin.

When Kyle was approached by the mother of a distressed 25-year-old Iraq War veteran named Eddie Ray Routh, who was suffering from PTSD and taking eight different medications, Kyle agreed to help. He told Routh that he, too, had had PTSD. In February 2013, Kyle and a friend drove Routh to a gun range near Kyle’s home in Texas. Kyle thought that shooting a firearm might offer some kind of therapy for Routh. Instead, Routh shot and killed both Kyle and his friend with a semiautomatic handgun before fleeing in Kyle’s pickup truck. Afterward, Routh told his sister that he killed the two men before they could kill him and that he didn’t trust anyone now.

From an outside perspective, it’s difficult to believe that a combat veteran like Routh would think he couldn’t trust one of the most revered soldiers in recent years, a man who gave his time freely to assist other veterans. Yet Routh learned from his training as well as from his own experiences in war that many people who seemed friendly or innocent really weren’t. While it’s rare for this distrust to include a soldier’s comrades, when one’s mind is warped by a combination of trauma and a cocktail of pharmaceuticals, nearly anything can happen. Seven thousand people, including Palin and her husband, attended Kyle’s memorial, which was held at Cowboy Stadium. Routh is now on trial for the two murders.

Killing others is morally reprehensible and a grievous sin. It’s also criminal, but not in war. In no other setting are people trained to kill on sight, no warnings issued or questions asked. The rule of thumb is to shoot first, and deal with any moral uncertainties later. As Tony Dokoupil notes, however, the word killing “doesn’t appear in training manuals, or surveys of soldiers returning from combat, and the effects of killing aren’t something that the military screens for when people come home.”

Excerpted from "The Last and Greatest Battle: Finding the Will, Commitment and Strategy to End Military Suicides" by John Bateson. Published by Oxford University Press. Copyright 2015 by John Bateson. Reprinted with permission of the publisher. Reservados todos los derechos.

John Bateson

John Bateson is the author of The Final Leap: Suicide on the Golden Gate Bridge. For more than 15 years he was executive director of a nationally certified suicide prevention center in the San Francisco Bay Area. He served on the steering committee of the National Suicide Prevention Lifeline and was part of a blue-ribbon committee that created the California Strategic Plan on Suicide Prevention.


War Veterans and Post Traumatic Stress Disorder (PTSD)

Those who survived a war, are often scarred for life by their experiences. Many suffer problems, including the condition known as Post Traumatic Stress Disorder (PTSD).

It took considerable time for the medical and mental health professions to connect the persistent symptoms of depression, anxiety, chronic insomnia, jumpy body movements, terrifying nightmares, inability to keep a job (resulting in living on the streets), aggressive behaviour, alcoholism, drug abuse, personality changes, difficulty with relationships, a rise in divorces, the high rate of imprisonment and an unacceptably high level of suicide amongst veterans of Vietnam and other war areas, to a disorder now known as Post Traumatic Stress Disorder.

PTSD was officially recognised in 1980 but it took years before it was more generally known and accepted as the debilitating disorder that it is – and while much work is being focused in this area – it is still not yet fully understood.

So many persons came home from war zones suffering from confusion, guilt, anger, shame and sorrow. Many of these persons simply could not cope with the awful burden of such intense feelings – hence the development of the symptoms listed above. PTSD is not easily recognised or treated since people react differently to traumatic stress and the effects of such stress cause a multitude of problems which effectively prevent the sufferer from pursuing a normal life.

The treatment of PTSD has changed radically and work is being done on many fronts to help such persons. Since each person reacts differently to stress, not everyone involved in war or other traumatic situations needs help. There are many veterans living perfectly normal lives. PTSD affects not only War Veterans, but ordinary citizens and even children. It can happen to anyone who has experienced major trauma in their lives, such as for example, as a result of an accident, assault, disaster or death.

Unfortunately, a huge number of vets suffer from some level of PTSD, which possibly explains the large percentage of veterans who are in jail. Shad Meshad (Founder of the National Veteran’s Foundation), himself a Vietnam veteran, noted that 2600 veterans were in the Californian Prison system out of a population of 13500 persons. He further noted that 22 suicides per day are committed by veterans. In order to help PTSD vets, Shad’s National Vet Foundation created a Live Chat website to allow veterans create their own support network.

Information is made available of where and how to get professional help and a Hotline is also available for those in dire need. Shad started counselling groups for Vets In Prisons (VIPs) where they could share their experiences. “Sneaky” James White – a vet who has been in prison since 1978, attended a VIP meeting and became so inspired that he began setting up VIP counselling groups wherever he was placed. He encouraged vets to share their troubles and fears and to support and listen to one another. He encouraged them to study further and to become counsellors themselves. Sneaky is much admired for his commitment to the improvement of the lives of all those around him.

Much is being done to help these PTSD sufferers – on many fronts. In the medical and psychological fields, new methods of treatment are being introduced and many are proving to be reasonably successful.

Psychotherapy, the most common approach, includes, among others, cognitive therapy (encourages improved ways of thinking) and exposure therapy (facing one’s fear) where sometimes Virtual Reality programmes are utilised. Another therapy is that of Eye Movement Desensitisation and Reprocessing (EMDR), which is aimed at helping to process traumatic memories so that they can be handled by the sufferer.

It has been found that sufferers often require more than one approach, so most therapies are used in conjunction with other therapies or methods. Many of the therapies need to utilise various drugs for the control of depression, anxiety, insomnia and nightmares.

Dr Kate Hendricks Thomas, a Marines Veteran and a Public Health researcher, is convinced that “pills and therapies are not enough to return this active, passionate community [marines and soldiers] to health after trauma” She had long struggled with her own problems before finding that a study of Yoga meditation was a solution for her. She had grown up in the military field and knew the life intimately. On returning from Vietnam she found herself fighting to control her physical aggression – to the point where she even had to hide her gun.

Her personal relationships were radically affected – so much so, that at one time she felt she could have appeared on a Jerry Springer show! She found that working towards the goal of creating mental fitness and resilience with yoga meditation and other techniques saved her life. She became a trained Yoga instructor and teaches Yoga methods to groups of veterans suffering from various forms of PTSD. She feels that these military persons, since they are so competitive, respond so much better to a challenge. As she could relate to their sufferings – she gained the trust of her students.

It appears that a number of PTSD practitioners can attest to the value of yoga and yoga-like meditation practices and techniques, having also noticed significant positive improvements in many of their patients.

A recent assessment seems to indicate that a large number of veterans with Post Traumatic Stress Disorder still suffer major depressive disorders and seem to be deteriorating rather than improving. This may well be due to aging, retirement, chronic illness and declining social security as well as the ongoing difficulties with the management of unwanted memories. Perhaps they too can be helped by practising meditation and breathing exercises.

More practitioners dealing with PTSD veterans seem to be favouring the multi-faceted approach, combining various therapies and techniques tailored to each individual’s particular symptoms and requirements. One is heartened to know that this multi-faceted approach is having great effect and thus gives us hope for the challenges that may well lie ahead with the veterans from Iraq and Afghanistan.


Ver el vídeo: Trastorno por Estrés Postraumático


Comentarios:

  1. Alberto

    Te pido disculpas, pero creo que te equivocas. Entra lo hablamos. Escríbeme en PM, hablamos.

  2. Daigor

    Esto tendrá una idea diferente por cierto

  3. Hagly

    Estas equivocado. Estoy seguro. Los invito a discutir. Escribe en PM.

  4. Bard

    En él algo es. Gracias por la explicación. No sabía esto.



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